Wikipedia espeluznante: combustión humana espontánea

Anteriormente: El Culto de la Puerta del Cielo.

Seré honesto: considero que la página de Wikipedia sobre la combustión humana espontánea es espeluznante tanto por la imagen que la acompaña como por el artículo en sí. Una captura de pantalla de un video de YouTube llamado “¿Qué es la combustión humana espontánea?”, La imagen muestra una mecedora de madera en una habitación oscura junto a una mesa auxiliar. Hay un montón de cenizas en la silla y más cenizas esparcidas alrededor de su base. Pero hay más que solo cenizas presentes; también hay un par de piernas. Uno está apoyado en la silla; su pie es oso. El otro está tirado en el suelo frente a la silla; éste lleva un zapato, un zapato de tacón negro.

No hay cuerpo. Solo cenizas y piernas. Y aunque la imagen está etiquetada como una “reconstrucción” de SHC, en realidad es bastante precisa. (Advertencia: Imágenes gráficas en el siguiente enlace.) Fotografías reales (de las secuelas de SHC muestran más o menos lo mismo: montones de cenizas con al menos una extremidad desprendida cerca. Es particularmente común que esas extremidades sean pares de piernas.

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Un fuego ardiente en la oscuridad

Definido como “un proceso en el que un cuerpo humano supuestamente se incendia como resultado del calor generado por la actividad química interna, pero sin evidencia de una fuente externa de ignición”, la combustión humana espontánea nos ha estado confundiendo y asustando en igual medida durante siglos. . ¿Cómo puede un cuerpo quemarse tan completamente (salvo, ya sabes, esas piernas al azar) y, sin embargo, dejar la habitación a su alrededor casi intacta? Si bien el primer caso registrado data del siglo XV, una de las muertes más recientes asociadas con el fenómeno ocurrió en el otoño de 2017: el 17 de septiembre de ese año, John Nolan, un jubilado irlandés que vive en el norte de Londres, pareció estallar misteriosamente en llamas mientras salía a caminar.

El caso de 2017 fue posteriormente determinado por el forense. no ser una instancia de SHC; más bien, Nolan fue víctima de una “ignición accidental de la ropa”, es decir, su ropa se incendió mientras intentaba encender un cigarrillo. Pero el evento dio inicio a la discusión sobre SHC una vez más; de hecho, tiende a recircular con cierta regularidad, probablemente porque todo es tan maldito extraño.

SHC es una especie de misterio sin resolver, lo que creo que explica el continuo interés en él. Es menos un hecho comprobado y más un nombre que le hemos dado a un fenómeno observable que no entendemos por completo. Algunas personas juran que SHC es real, que las personas realmente pueden quemarse espontáneamente, incluso cuando no las toca una llama externa, mientras que otras sostienen que estos casos hacer tenemos una explicación distinta a la combustión espontánea que aún no hemos descubierto. (Pero sea lo que sea, probablemente no sea un rayo de bola. Solo, ya sabes, para tu información).

Por supuesto, no muy diferente de cómo es con cosas como cajas espirituales, es posible que sea un poco de ambas cosas: no todas Los casos de la llamada combustión humana espontánea podrían ser en realidad SHC, pero algunos de ellos ciertamente podrían serlo. Como líder de una pieza de Katie Heaney en Estándar del Pacífico dijo en 2013, “Si bien no hay pruebas de que un ser humano haya estallado en llamas y haya muerto repentinamente, tampoco hay pruebas de que no haya sucedido”. ¿Una falacia lógica? Quizás. ¿Extraño e inquietante? Definitivamente.

Por ahora, el misterio permanece.

Otras lecturas:

“Combustión humana espontánea”, de Gavin Thurston. En 1938, el forense Gavin Thurston detalló los sellos distintivos de SHC en el Revista médica británica según un Dr. LA Perry. Los elementos que todos los casos tenían en común eran, planteó, los siguientes:

“1) las víctimas son alcohólicos crónicos;

2) suelen ser mujeres de edad avanzada;

3) el cuerpo no se ha quemado espontáneamente, pero alguna sustancia encendida ha entrado en contacto con él;

4) las manos y los pies suelen caerse;

5) el fuego ha causado muy pocos daños a los elementos combustibles en contacto con el cuerpo;

6) la combustión del cuerpo ha dejado un residuo de cenizas grasosas y fétidas, de olor muy desagradable ”.

Durante la época victoriana en particular, se creía que SHC era un posible resultado del alcoholismo. (Ver: Charles Dickens ‘ Casa sombría. Más sobre eso a continuación).

“Resolver el misterio de la combustión humana espontánea”, por Brian J. Ford. Esta pieza, que fue publicada en la revista El microscopio en 2012, ofrece tanto la historia más sustancial de la combustión humana espontánea como el modelo más plausible del fenómeno. La historia cubre instancias significativas de SHC propuesto desde el siglo XV hasta el presente, incluidas varias interpretaciones literarias y representaciones de la misma. Mientras tanto, el modelo nos llega por cortesía de algunos experimentos con acetona y un maniquí de prueba de llama y, curiosamente, podría apoyar la idea de que la causa de la muerte no es necesariamente el fuego; en realidad podría ser un presunto shock vagal.

Una colección de obras de Thomas Bartholin. Bartholin, un médico danés, tiene la distinción de ser la primera persona en escribir sobre la combustión humana espontánea. En su trabajo Historiarum Anatomicarum Rariorum, describió el caso del siglo XV de Polonus Vorstius, el caballero que, en 1470, se convirtió en la primera víctima conocida de SHC. De acuerdo a una Revisión del médico En un artículo sobre el tema, Vorstius “disfrutó de unas copas de vino fuerte en su casa de Milán en 1470, y luego comenzó a escupir fuego” antes de proceder a “estallar en llamas y morir, frente a sus horrorizados padres”.

Ciencia episodio 44: “Desde dentro”. Transmitido originalmente en octubre de 2016, todavía bastante temprano en la vida del podcast, el Ciencia El episodio “From Within” examinó el concepto de combustión humana espontánea principalmente a través del caso de Mary Reeser, una mujer de Florida que algunos creen que fue víctima de la combustión humana espontánea en 1951. El FBI concluyó que había muerto como resultado de la ” efecto mecha ”, una explicación que ayudó a explicar el hecho de que el resto de su apartamento estaba en gran parte sin quemar, pero el antropólogo físico Wilton M. Krogman, con quien el FBI consultaba regularmente, estaba menos convencido de esta conclusión.

Página de Wikipedia de Mary Reeser. ¿Tienes curiosidad por el caso de Mary Reeser? Su página de Wikipedia también es bastante espeluznante. También lo es el de Michael Flaherty.

“Burn, Baby, Burn: Comprendiendo el efecto Wick”, por Jennifer Oulette. En Scientific American, una explicación de cómo funciona el efecto de mecha. Este artículo fue publicado en 2011 aproximadamente un mes después de que una muerte atribuida a la combustión humana espontánea en Galway, Irlanda, se volviera viral en Internet. Esencialmente, el efecto de mecha ocurre cuando la grasa derretida causada por un cuerpo humano en llamas se empapa en la ropa de la víctima de la quemadura, lo que hace que todo funcione como una especie de “vela de adentro hacia afuera”. Como resultado, un cuerpo puede estar prácticamente inmolado por completo mientras que los alrededores del cuerpo permanecen prácticamente intactos.

“Diez casos de combustión humana espontánea”, de Esther Inglis-Arkell. En io9, una lista de 10 casos notables de SHC. Mary Reeser está entre ellos; también lo son las historias de Nicole Millet de 1725, un autobús de pasajeros en Inglaterra de la década de 1960, y Ginette Kazmierczak de la década de 1970. Cuentos espeluznantes todos.

“Cuentos ardientes que se destruyen espontáneamente”, de Joe Nickell. El escéptico Joe Nickell asumió el concepto de SHC en un artículo para el Indagador escéptico en 1998. Leyendo entre líneas los informes originales, ofrece una explicación diferente para el supuesto caso SHC de Jeannie Saffin, una mujer de 61 años que murió en un incendio en septiembre de 1982. Según Nickell, la evidencia médica apunta a que no a un incendio “interno”, pero “que Saffin sufrió quemaduras externas como resultado de que su ropa se incendiara”. Mire este si tiene curiosidad sobre cómo los escépticos abordan el tema; También vale la pena ver el episodio del podcast de Brian Dunning y el artículo sobre Skeptoid.

“La combustión humana espontánea a la luz del siglo XXI”, de V. Koljonen y N. Kluger. En el Revista de investigación y cuidado de quemaduras, un análisis moderno de la documentación histórica sobre SHC orientado a determinar si realmente existe o no. Los investigadores concluyeron que sí, pero también que la “combustión humana espontánea” no es la mejor manera de describirla. Su opinión es que se parece más al efecto de mecha.

Desmentir el mito de la combustión humana espontánea: experimentos sobre la combustibilidad del cuerpo humano, por Angi M. Christensen. Una tesis de maestría escrita como parte de la licenciatura de Christensen, una maestría en antropología, de la Universidad de Tennessee, Knoxville. Es un trabajo bastante completo, que nos lleva a través de la literatura y la investigación, las teorías de lo que es realmente SHC y las conclusiones finales de Christensen sobre el fenómeno.

Casa sombría, por Charles Dickens. La novela de Dickens de 1852-3, publicada por primera vez en forma serializada, presenta uno de los ejemplos literarios más notables de SHC: el personaje Krook, a quien Dickens describe como “continuo en licor”, muere por combustión humana espontánea en el capítulo 32. El pasaje toma hasta solo dos párrafos, pero oh, qué párrafos son:

“Aquí hay un pequeño trozo de suelo quemado; aquí está la yesca de un pequeño paquete de papel quemado, pero no tan ligero como de costumbre, que parece estar empapado de algo; y aquí está: ¿es la ceniza de un pequeño tronco de madera carbonizado y roto, salpicado de cenizas blancas, o es carbón? ¡Oh, horror, él ESTÁ aquí! Y esto de lo que huimos, apagando la luz y volcándonos unos a otros hacia la calle, es todo lo que lo representa.

“¡Ayuda ayuda ayuda! ¡Entra en esta casa por el amor de Dios! Llegarán muchos, pero ninguno puede ayudar. El Lord Canciller de ese tribunal, fiel a su título en su último acto, ha muerto por la muerte de todos los señores cancilleres en todos los tribunales y de todas las autoridades en todos los lugares bajo todos los nombres, dondequiera que se hagan falsas pretensiones y donde se cometan injusticias. . Llame a la muerte con el nombre que quiera su Alteza, atribuírselo a quien quiera, o diga que podría haberse evitado como quiera, es la misma muerte eternamente: innata, endogámica, engendrada en los humores corruptos del propio cuerpo vicioso, y eso solo – combustión espontánea, y ninguna otra de todas las muertes que se pueden morir ”.

Dickens y el ensayista George Lewes tenían bastante desacuerdo sobre la existencia (o no) de SHC; Dickens juró que era real, mientras que Lewes lo consideró una tontería. De hecho, como un extracto del libro de Sam Kean El último aliento de César: descifrando los secretos del aire que nos rodea publicado en PopSci en 2017 señala, este desacuerdo resultó ser uno de los debates más candentes de la época (sin juego de palabras).

Casa sombría es de lectura gratuita en línea a través del Proyecto Gutenberg.

Combustión espontánea, dir. Tobe Hooper. Dirigida por Tobe Hooper, ya sabes, La masacre en Texas Tobe Hooper, y protagonizada por Brad Dourif, Combustión espontánea, que fue lanzado en 1990, cuenta la historia de la descendencia adulta de una pareja que formó parte de un experimento en la década de 1950 que involucró bombas atómicas y radiación. Como resultado, dicha descendencia descubre que tiene poderes pirocinéticos.

Combustión espontánea es no una buena película. De hecho, es muy malo película. Pero eso no le impide ser divertido de ver. Como lo dijo Ty Burr GIRAR el año en que se estrenó la película, “Nadie hace películas malas tan delirantemente entretenidas como Tobe Hooper, cuya carrera continúa su espectacular deslizamiento cuesta abajo con ‘Combustión espontánea'”. Burr continúa describiendo la película como una “historia completamente incoherente” que es no obstante, “muy divertido”.

(Además, con suerte, no hace falta decir que la versión de esta película de ciencia ficción / terror sobre el fenómeno es completamente ficticio.)

Combustión espontánea se puede ver de forma gratuita con una suscripción a Amazon Prime.

El bombero, de Joe Hill. La novela de Joe Hill de 2016 coloca a SHC en el centro de una plaga: una espora suelta en el mundo causa una infección que finalmente resulta en una combustión espontánea; ahora la sociedad debe lidiar con las secuelas de vivir en un mundo así. El bombero es cierto que no es mi obra favorita de Hill; Sin embargo, ganó bastantes elogios, incluido el Premio Locus a la mejor novela de terror en 2017. Y es Hill, por lo que sigue siendo bueno, incluso si prefiero algunos de sus otros trabajos sobre él. Está disponible en Amazon, por supuesto, pero también puede buscarlo en su biblioteca local; la Extensión de biblioteca para Chrome podría ayudar.

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[Photo via StockSnap/Pixabay]