Viaje por carretera encantada: La casa misteriosa de Winchester

Anteriormente: Dead Woman’s Crossing, Weatherford, Oklahoma.

Actualización, 2021: Por lo que vale, ahora se cree en gran medida que la historia que rodea a la Casa del Misterio de Winchester fue ficticia. De hecho, investigué y escribí una inmersión profunda en la verdad de todo el asunto para otra publicación, pero, por desgracia, esa publicación se dobló antes de que pudiera publicarse. Todavía tengo el borrador; Espero algún día poder publicarlo aquí yo mismo, pero tendré que obtener permiso para hacerlo. Mientras tanto, sin embargo, mantendré esta pieza como se escribió originalmente para TGIMM en 2014 aquí para que pueda ver cuál era la tradición aceptada en ese momento.

La casa del misterio de Winchester

Sarah Lockwood Pardee tenía poco más de 20 años cuando se casó con William Wirt Winchester, el homónimo de lo que ahora se conoce como Winchester Mystery House. Sarah, una mujer hermosa y bien educada, era conocida como la Bella de New Haven; Mientras tanto, William era hijo de Oliver Winchester y heredero de la Winchester Repeating Arms Company. Se consideró un partido excelente, y dijeron su “Sí, quiero” el 30 de septiembre de 1862 en New Haven, Connecticut. Durante los primeros años de su matrimonio, vivieron una vida de felicidad y lujo, moviéndose en los mejores círculos de la sociedad de Nueva Inglaterra, solo para que su felicidad llegara a un abrupto final en 1866 cuando su única hija, Annie, murió de marasmo en infancia. Después de la muerte de su hija, Sarah cayó en una profunda depresión; nadie, sin embargo, tenía idea de cuánto tiempo la acosaría la depresión y hasta dónde llegaría para aliviarla.

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Quince años más tarde, en marzo de 1881, William Wirt Winchester falleció de tuberculosis a la edad relativamente joven de 45 años. El movimiento del espiritismo estaba en pleno apogeo en los Estados Unidos en ese momento, con sesiones de espiritismo, fotografía de espíritus y cosas por el estilo. furia; como tal, quizás no sea sorprendente que Sarah buscara la ayuda de un médium luego de la muerte de su esposo. Queda por ver si esta médium realmente pudo canalizar el mundo de los espíritus o si fue simplemente un fraude que se aprovechó de una viuda adinerada y angustiada; Sin embargo, cualquiera que sea el caso, se dice que le dijo a Sarah que tanto su familia como su fortuna estaban obsesionadas, obsesionadas por los espíritus de los nativos americanos, los soldados de la Guerra Civil y todos los demás que habían encontrado su fin al final de un año. cañón perteneciente a un rifle Winchester. Su marido y su hija, le dijeron a Sarah, habían sido víctimas de estos espíritus; había muchas posibilidades de que Sarah fuera la siguiente.

Las ventanas de tela de araña de Sarah Winchester.

Las ventanas de tela de araña de Sarah Winchester.

Pero había una forma de luchar contra estos espíritus, dijo la médium. Requería un gran sacrificio por parte de Sarah, así como una vigilancia constante, pero si hacía lo que le ordenaba la médium, podría mantenerse a salvo de los espíritus enojados que buscaban su sangre. La respuesta fue esta: Sarah debía empacar los restos de su vida para viajar al oeste a California. Una vez allí, iba a comenzar la construcción de una inmensa mansión, una casa para los espíritus. Mientras la construcción de esta casa no cesara, los espíritus se apaciguarían y su vida se salvaría. Entonces, en 1884, Sarah se mudó a California con su hermana y su sobrina; En 1886, compró una casa de campo de ocho habitaciones que se encontraba en 161 acres de tierra en lo que ahora es San José, y comenzó a trabajar de inmediato en lo que finalmente se conocería como la Casa del Misterio de Winchester.

Sarah tenía una herencia de $ 20 millones, más de $ 550 millones al tipo de cambio actual, para financiar su Casa Misteriosa, sin hacer que el dinero fuera un problema. Ella era generosa con sus empleados, pagaba tres dólares al día en lugar de la tarifa actual de $ 1.50, y la mansión presentaba nada más que lo mejor en muebles y detalles: ventanas de vidrio artístico de Tiffany, bañeras de modelado suizo, puertas alemanas con incrustaciones de bronce y plata. , pisos de parquet hechos de caoba y otras maderas exóticas, y más tesoros adornaron el interior; la construcción del Gran Salón de Baile solo costó $ 9,000 en un momento en el que una casa completa se podía levantar por menos de $ 1,000. Pero nunca se celebrarían bailes en el Grand Ballroom, y aunque Sarah Winchester donó a muchas organizaciones benéficas locales y dio la bienvenida a los niños del vecindario en su casa, permaneció recluida, con un alto seto de cipreses que rodeaba la casa y un velo oscuro que cubría constantemente su rostro. .

Una escalera que termina en el techo.

Una escalera que termina en el techo.

Pero a pesar de su belleza, el interior de Mystery House es un lugar peligroso. Un giro equivocado y uno podría terminar perdido durante horas. Sarah, como ve, celebraba sesiones espiritistas regulares a las que llamaba el Salón Azul; utilizando el gabinete especialmente construido de la habitación, los suministros de escritura automática y la tabla de planchas, se comunicaba con los espíritus para obtener instrucciones sobre qué construir a continuación. Como resultado, la casa está llena de peculiaridades, que incluyen columnas instaladas al revés, escaleras que no conducen a ninguna parte y puertas que se abren a paredes sólidas o al aire varios pisos más arriba. Se cree que estos trucos y rarezas se crearon específicamente para confundir a los espíritus malignos; de hecho, Sarah nunca dormía en el mismo dormitorio dos veces seguidas por temor a que los fantasmas enojados la persiguieran en la noche. El número trece también ocupa un lugar destacado en el diseño, con muchas ventanas que tienen trece cristales, candelabros con trece velas, etc.

La casa creció a siete pisos, aunque el terremoto de 1906 la derribó a cuatro, y los tres pisos superiores quedaron tan dañados que no pudieron repararse. Los estudiosos contemporáneos teorizan que después del terremoto, la construcción se desaceleró un poco en comparación con su ritmo vertiginoso anterior; Sin embargo, mientras estuvo viva, siguió trabajando en ello. Se cree que se construyeron entre 500 y 600 habitaciones en total, muchas de las cuales se construyeron una semana y se desmantelaron la siguiente. Hoy quedan 160 habitaciones.

Sarah Winchester murió mientras dormía de insuficiencia cardíaca el 5 de septiembre de 1922 a la edad de 83 años, y solo entonces cesó la construcción de Winchester Mystery House. Fue enterrada en el cementerio de Alta Mesa por un tiempo antes de ser trasladada a New Haven; sus restos residen ahora junto a los de su marido y su hija. Las pertenencias de la casa se dejaron (en un testamento con trece secciones firmadas trece veces, nada menos) a la sobrina de Sarah, Marian I Marriott, quien tomó lo que quería y subastó el resto. La casa en sí fue subastada al mejor postor.

La puerta a ninguna parte.

La puerta a ninguna parte.

¿Los espíritus realmente persiguieron los pasos de Sarah Winchester? Probablemente no; la historia sobre la médium no ha sido verificada, y se ha sugerido que la razón de todas esas escaleras abandonadas fue su artritis (aparentemente se puso tan mal que podría haber dado instrucciones a sus trabajadores para que abandonaran las escaleras a mitad de camino, sabiendo que nunca lo haría. poder escalarlos). Sospecho, sin embargo, que incluso si ella no Realmente encantada, ella al menos pensamiento ella fue el resultado de su dolor por su esposo y su hija. También es posible que padeciera un trastorno psicológico no diagnosticado. Probablemente nunca sepamos la “verdad”, en la medida en que la haya; Mientras tanto, sin embargo, si quieres ver la Casa Misteriosa de Winchester por ti mismo, es increíblemente fácil hacerlo. Un monumento histórico nacional registrado, un monumento histórico de San José y un monumento histórico de California, los terrenos han estado abiertos desde poco después de la muerte de Sarah en 1922, y los recorridos se han realizado con regularidad desde 1932. También obtuvo la aprobación para pernoctaciones en marzo de 2014. aunque todavía no puedo encontrar ninguna información sobre ellos en el sitio web oficial de Mystery House; tal vez todavía estén en las etapas de planificación. Solo, ya sabes … asegúrate de llevar una linterna contigo si vas.

Además, bajo ninguna circunstancia, mire La maldición de la casa de Winchester. Es malo. En realidad, De Verdad malo. Usted ha sido advertido.

Frente de Winchester

Lectura recomendada:

The Winchester Mystery House – Sitio oficial.

Atlas Obscura: La casa misteriosa de Winchester.

Winchester Mystery House para permitir pernoctaciones.

Los ocho lugares más fantasmales de San Francisco.

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