Viaje por carretera embrujado: Nina, el fantasma lúgubre de Portland, la pizza del casco antiguo de Oregón

Anteriormente: Toyama Park, Tokio, Japón.

Cuando piensas en lugares que probablemente estén encantados, una pizzería no suele encabezar la lista, o al menos, no lo hace si no has estado en Old Town Pizza en Portland, Oregón. Si usted tengo disfrutó de una porción de este favorito de Portland desde hace mucho tiempo, entonces probablemente ya esté familiarizado con Nina, el fantasma de Old Town Pizza. Ella ha estado allí durante mucho tiempo, desde muchas décadas antes de que el edificio se convirtiera en una pizzería. Érase una vez, ya ves, era un hotel, el tipo de hotel en el que hacías mucho más que pasar la noche. Y si las historias sobre Nina son ciertas, entonces algo terrible sucedió una vez entre las paredes de ese edificio.

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Exterior de Old Town Pizza

Portland es una ciudad bastante “nueva”, considerando todas las cosas: solo ha existido durante unos 170 años, pequeñas papas en el gran esquema de las cosas. Durante siglos, la tierra en la que ahora se encuentra la ciudad fue ocupada por varias tribus Chinook; sin embargo, a principios del siglo XIX, los colonos blancos trajeron consigo la malaria y la viruela, que acabó con un gran número de indígenas. Al mismo tiempo, los colonos estadounidenses y británicos comenzaron a luchar por la tierra. Finalmente, a partir de 1843 con la formación del Gobierno Provisional de Oregón, los colonos blancos lanzaron una toma de posesión formal, expulsando a las tribus nativas y otorgando parcelas de lo que se había denominado “País de Oregón” a hombres solteros y parejas casadas.

En 1843, William Overton de Tennessee y Asa Lovejoy de Boston, Mass. Presentaron una reclamación por una parcela de tierra en la orilla oeste del río Willamette. Conocido por tramperos y comerciantes como “el Desbroce”, su nombre coloquial resultó ser apropiado: Overton y Lovejoy inmediatamente comenzaron a limpiarlo de árboles y construir caminos a través de él. Sin embargo, Overton se aburrió rápidamente de la tarea y vendió su parte de la tierra a Francis Pettygrove, quien provenía de Portland, Maine, en 1845. Cuando llegó el momento de nombrar la ciudad que habían construido en Clearing, Pettygrove y Lovejoy lanzaron una moneda – y Pettygrove ganó: la ciudad debía llevar el nombre de su ciudad natal. La recién establecida Portland, Oregón, se incorporó como ciudad en 1851, mientras que Oregón ganó la condición de estado en 1859.

Dentro de Portland se encuentra el núcleo urbano conocido en estos días como Old Town Chinatown. Old Town Chinatown abarca una serie de áreas, todas las cuales fueron históricamente ocupadas por inmigrantes; como tal, sus diversas secciones han sido denominadas con varios nombres diferentes a lo largo de las décadas, que incluyen no solo Chinatown y Old Town, sino también Japantown, Skid Road, Burnside y North End, entre una variedad de otros. Hoy en día, comprende dos distritos históricos, distritos que, en conjunto, le dan su nombre completo: Old Town y Chinatown.

Pero debajo de la superficie de esta área, hay un secreto, o al menos, hay estaba un secreto. Ya no es tan secreto, pero de todos modos es fascinante: se dice que había una vez una red de túneles que pasaba por debajo de todo el casco antiguo de Chinatown, conectados a los edificios de arriba con trampillas y que conducían directamente a los muelles. . Conocido como el Metro de Portland y los “Túneles de Shanghai”, la tradición local dice que esta red de túneles se ganó el segundo de sus nombres por las actividades que alguna vez se llevaron a cabo dentro de ella: marineros desprevenidos fueron “shanghai’d ”- presuntamente drogado y secuestrado por” crimpadores “y vendido como servidumbre a bordo de barcos que se dirigían al mar, con frecuencia hacia Shanghai.

El signo del ciervo blanco, Old Town Portland.

Pero aunque el engarzado ocurrió históricamente, y no solo en los Estados Unidos, los historiadores de Portland generalmente están de acuerdo en que los “Túneles de Shanghai” probablemente no se usaron para este propósito; hay poca o ninguna evidencia arqueológica que apoye la idea. De hecho, los “túneles” podrían no haber sido una red en absoluto, sino más bien una serie de sótanos conectados ocasionalmente. Aún así, sin embargo, áreas de sótano extrañas, en forma de túnel hacer existen en el casco antiguo, incluso si muchos de ellos han sido rellenados, derrumbados o utilizados para proyectos de obras públicas. Las secciones que quedan son muy antiguas. E incluso si no había engarzado dentro de ellos, todavía han visto muchos y lotes de la historia a lo largo de los años.

No es de extrañar que muchos de los edificios que se encuentran en lo alto de estos túneles y sótanos pretendan estar encantados, ¿no es así?

Aquí es donde entra Old Town Pizza. Operando dentro de lo que una vez fue el Merchant Hotel, el restaurante abrió originalmente en 1974, entonces propiedad de la familia Accuardi. Adam Milne, que tenía buenos recuerdos de ir a Old Town Pizza cuando era niño, lo compró en 2003 y desde entonces ha ampliado no solo sus ofertas, sino también sus ubicaciones: ahora llamado Old Town Pizza & Brewing, el Old Town original La ubicación ofrece pizza y la propia cerveza de Old Town, mientras que la fábrica de cerveza en la sección noreste de la ciudad funciona como una segunda ubicación satélite.

Pero no todo el mundo va a la ubicación original de Old Town solo por la pizza o solo por la cerveza. Algunas personas van a Old Town Pizza por el fantasma.

Su nombre se pronuncia “Nine-ah”.

Los detalles de la historia de Nina cambian de vez en cuando, pero el esquema general generalmente sigue siendo el mismo: a fines del siglo XIX, se dice, Nina era una trabajadora sexual que ejercía su oficio en el Merchant Hotel. Descontentos con esta área de la sórdida de Portland, los misioneros cristianos se acercaron a ella para darles información que podrían usar para … llamémoslo “limpiar el vecindario”. A cambio, le dijeron, la “liberarían” de su vida actual y la ayudarían a construir una diferente. Ella estuvo de acuerdo, pero poco después, la encontraron muerta en el fondo del hueco del ascensor del Merchant Hotel. No se sabe si fue traicionada por los misioneros y arrojada por el pozo después de haberles contado todo lo que sabía, o si fue arrojada allí por uno de sus calzoncillos u otros rufianes del vecindario para que no hablara; podría haber sido una de las dos o ninguna de las dos. De cualquier manera, Nina encontró su final en el rincón más solitario del edificio en el que trabajaba, y por un tiempo, pareció que todo lo que quedaba de su memoria era un ladrillo en la pared al fondo del hueco del ascensor con su nombre grabado. en la superficie.

Ciudad vieja de Portland.

… Excepto, resulta que puede que quede más de Nina que solo ese ladrillo. El ladrillo todavía está allí, por supuesto, está colocado en la pared de un pequeño reservado en la parte trasera de Old Town Pizza. Pero Nina sí misma también podría estar presente.

Ella deambula por el sótano, dicen. Si escuchas con atención, es posible que escuches su respiración; si mantienes tu sentido del olfato en sintonía, es posible que percibas una bocanada de su perfume mientras pasa flotando; y si se descuida, es posible que sienta un golpecito en el hombro, pero cuando se da la vuelta se da cuenta de que no hay nadie allí.

Es posible que la vea subir o bajar las escaleras, pero puede que no sea necesariamente corpórea cuando lo hace. Algunos empleados la han visto merodeando, completamente visible y apareciendo como una mujer humana; está triste y afligida, y siempre vestida de negro. (Y, para ser justos, también estaría triste y afligido si hubiera muerto después de haber sido arrojado por el hueco de un ascensor). Pero como una persona de entrega asustada le contó una vez al gerente del bar Kevin Cain, también la han visto en la forma de “un cuerpo de humo” flotando junto a las escaleras del sótano. Según el repartidor, sintió un escalofrío subir por su columna cuando vio el humo; luego, la nube “se apresuró a subir” las escaleras.

Seré honesto: en general, soy de la opinión de que la historia del origen de esta inquietante es más folklore local que historia real. Hay muchas cosas que no he podido verificar al respecto; No puedo decir exactamente cuándo comenzó a difundirse la historia de fantasmas, para empezar. Tampoco he podido desenterrar ninguna evidencia histórica de la existencia de Nina, por otro. Además, quién es Nina tiende a diferir dependiendo de la narración: a veces, la historia dice que fue vendida a un “próspero mercado de esclavitud blanca”, mientras que otras veces, se dice que el nombre “Nina” es una versión anglicanizada de un nombre nativo. (Según la revista con sede en Oregon 1859, Michael Jones, cuya organización, la Cascade Geographic Society, opera la empresa de recorridos por túneles Portland Underground Tours, ha dicho que su investigación ha identificado a Nina como una mujer chinook cuyo nombre real en el idioma sahaptin era “Ni Mu”. Una vez más, sin embargo, no he podido verificar la investigación de Jones). Es decir, en algunas versiones de la historia, Nina es una mujer blanca, pero en otras versiones, es una mujer de color.

Arco de Chinatown del casco antiguo de Portland.

Ambas versiones, diría yo, aprovechan los tropos racistas comúnmente perpetuados: presentar a Nina como una mujer blanca vendida como esclava sexual y que necesita ser rescatada por hombres blancos juega con las ideas de la pureza blanca e implica dónde podría estar la amenaza a esa pureza. “Realmente” viene de (pista: no son hombres blancos). Mientras tanto, presentar a Nina como una mujer de color vendida al sexo y que necesita ser rescatada no solo por hombres blancos, sino por misioneros cristianos blancos juega con los tropos de las mujeres de color como hiper-sexuales y “exóticas”, así como las blancas. narrativa del salvador. El hecho de que estos tropos estén tan presentes, combinado con la vergüenza sexual y la estigmatización del trabajo sexual inherente a cada versión de la historia, me hace pensar que todo podría ser simplemente una leyenda urbana en la que la gente ha llegado a confiar en orden. para explicar el ladrillo “Nina”.

Pero las historias persisten, y los informes de sucesos extraños en el sótano de Old Town Pizza siguen llegando, y sin duda continuarán haciéndolo. Porque incluso si la historia de Nina resulta ser más leyenda que historia… puede que ella no sea el único fantasma allí.

También se ha descubierto otro espíritu en la propiedad. Como Nina, es de apariencia femenina; por lo general, se la ve como una mujer no con un vestido negro, sino con uno blanco.

No se parece a Nina.

Nadie sabe OMS
es.

Pero está ahí.

Y también llama hogar a Old Town Pizza.

Junto con quién sabe cuántas otras… posibilidades.

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[Photos via Michael Barera, Daderot/Wikimedia Commons, available under CC BY-SA 4.0 Creative Commons and CC0 1.0 Public Domain licenses; Tony Webster, Nelson Minar/Flickr, available under a CC BY-SA 2.0 Creative Commons license.]