VAL LEWTON HORROR SERIES # 3: EL HOMBRE LEOPARDO [1943]

VAL LEWTON HORROR SERIES # 3: EL HOMBRE LEOPARDO [1943]

El hombre leopardo (1943)Dirigido por: Jacques Tourneur Escrito por: Ardel Wray, Cornell Woolrich, Edward Dein Protagonizada por: Dennis O’Keefe, Isabel Jewell, Jean Brooks, Margo

EE.UU

DISPONIBLE EN BLU-RAY [REGION ‘A’ ONLY] Y DVD

TIEMPO DE EJECUCIÓN: 65 minutos

REVISADO POR: Dr. Lenera

En Nuevo México, Jerry Manning contrata a un leopardo como truco publicitario para su novia que actúa en un club nocturno, Kiki. Su rival en el club, Clo-Clo, no queriendo ser eclipsado, asusta al animal y se escapa del club hacia la noche. Entonces comienzan a ocurrir algunos asesinatos en los que las víctimas son mujeres jóvenes y parecen haber sido mutiladas hasta la muerte. Sin embargo, ¿es posible que un humano esté matando y haciendo que parezca un leopardo? …

Recuerdo en mi revisión de 1946 La escalera de caracol Mencioné que uno podría ver quizás los orígenes de la película slasher y / o la giallo en él, pero después de haber visto esta tercera entrada en la serie de películas de terror producidas por Val Lewton que se hizo tres años antes, se puede ver aún más aquí. Juraría que Mario Bava y Dario Argento lo vieron, aunque no creo que lo hayan mencionado públicamente. Asesinos seriales [if one appreciates that the term hadn’t been invented yet] había sido bastante delgado en el suelo en las películas en ese entonces, pero no totalmente ausente, con METRO probablemente sea el ejemplo más conocido. Sin embargo, realmente me gustaría saber si se hizo una película antes de 1943 que pasó aproximadamente la mitad de su tiempo de ejecución con las víctimas de un asesino, mostrándolas haciendo varias cosas antes de llegar a la muerte. Hay momentos en los que casi te olvidas del supuesto héroe y heroína de la pieza. No me sorprendería si esta es una de las razones por las que no parece tener tanta aclamación de la crítica como los dos primeros Lewton. Gente Gato y Camine con un zombie, aunque en general no creo que exista en ese nivel tan alto. Eso, por supuesto, ciertamente no significa que no sea digno de muchos elogios. William Friedkin dice que es una de sus películas favoritas, que “Me ha estado provocando consciente e inconscientemente durante unos 45 años”. De hecho, tiene algunas escenas sorprendentes de horror de las que cualquier director moderno debería estar celoso, su estructura es virtualmente vanguardia por el momento, y el cine negro-como la fotografía que parece ser una característica importante de estas películas es hermosa. Pero algunas cosas decepcionan un poco al lado, sobre todo el entorno. Camine con un zombie fue capaz de crear una atmósfera caribeña palpable a pesar de no salir nunca del estudio, pero El hombre leopardo nunca por una vez nos convence de que estamos en Nuevo México, gran parte parece que está teniendo lugar en un set de Nueva York ligeramente arreglado.

Ambas cosas Gente Gato y Camine con un zombie había ganado muchísimo dinero para RKO, y al igual que con otras franquicias de bajo presupuesto, uno podría preguntarse por qué no se invirtió más dinero en la siguiente. Sin embargo, el estudio estaba utilizando en gran medida estas películas para recuperar el dinero de los costosos perdedores de dinero. Viendo como Camine con un zombie no coincidió del todo Gente Gatotaquilla, decidieron comprar los derechos de la novela de Cornel Woolrich de 1942 ‘Black Alibi’ [possibly without even knowing its plot], que comenzó como un cuento titulado “Las calles de la muerte en la jungla” en 1935. Algunos parecen pensar que Woolrich pretendía que se adaptara a la pantalla; en cualquier caso, los guionistas Ardel Wray y Edward Dein cambiaron el escenario de “La tercera ciudad más grande al sur del Canal de Panamá” al suroeste de Estados Unidos, atenuó un poco el énfasis del libro en los asesinatos y escribió un nuevo desenlace. Filmado como de costumbre en su totalidad en el backlot de RKO, empleó nuevamente los servicios de Dynamite, el leopardo negro que apareció brevemente en Gente Gato. A los críticos no les gustó mucho este, algo que tal vez no sea una sorpresa, ya que de alguna manera se adelantó a su tiempo, aunque el público acudió en masa al horror de Lewton nuevamente y el director Jacques Tourneur fue ascendido a la lista A después de esto, su la próxima película es el presupuesto de un millón de dólares Días de gloria con Gregory Peck, aunque realmente no prosperó en este entorno. En 1952, RKO lo reeditó como la segunda parte de una función doble con King Kong, aunque los cinéfilos deseosos de ver un segundo largometraje de criaturas sin duda se habrían sentido decepcionados. No está claro si fue en este momento cuando la película se cortó de seis minutos; en cualquier caso, una versión cortada se convirtió en el de facto uno hasta mediados de los 90.

Los títulos ocurren sobre parte de una calle, luego adoptamos el punto de vista de la cámara mientras nos movemos hacia una puerta abierta donde podemos distinguir a una mujer bailando en su camerino, antes de que la cámara se mueva, como si cambiara de opinión, y entra en el camerino de la vecina. ¿Cuántas veces se hizo este tipo de cosas mucho más tarde? -Sin embargo, no lo he visto en ninguna película antes de esta. La mujer de la derecha es Kiki, y está harta de escuchar a su vecino Clo-Clo. [what names they have] castañuelas. Mientras conversa con la chica de la hacha, le grita a algo que resulta ser un leopardo. El animal está en compañía de su novio, Jerry, quien quiere que ella lo agregue a su acto. De manera bastante grosera e injusta, espera hasta que Clo-Clo esté haciendo un número de baile, luego entra con el leopardo que, por supuesto, llamará la atención de la gente. Uno simpatiza con Clo-Clo, aunque no es prudente por su parte agitar sus castañuelas al leopardo, haciendo que se suelte y se escape. Entonces, la película hace algo muy interesante, incluso si se puede decir que se vincula a su escena inicial. Vemos a Clo-Clo salir del club y la seguimos caminando por una calle, insinuándonos que podría estar en peligro, antes de moverse y fijarse en un personaje totalmente nuevo, una niña. Es como si la cámara estuviera jugando su propio juego de azar, tal vez simbolizado por una pelota suspendida sobre una fuente. Ya verás a qué me refiero con que nunca nos sentimos como si estuviéramos en Nuevo México: hay algún intento de sabor cultural, los personajes mexicanos nunca son tratados con condescendencia y no soy una de esas personas extrañas que piensan que la gente de una raza solo debe ser interpretado por gente de la misma raza o muy cercana a ella, incluso en películas modernas [it’s called acting, darling] Los artistas aquí que interpretan a mexicanos en su mayoría hacen un trabajo decente, pero simplemente no se ve ni se siente ni cerca de lo correcto.

No importa, pronto obtenemos una secuencia absolutamente brillante, rica en miedo, que honestamente es una de las mejores de su tipo: si, es tan bueno. A pesar de que es tarde, la madre de la niña le ordena que vuelva a salir y compre un poco de harina de maíz, diciéndole que no abrirá la puerta a menos que regrese con las cosas. Ella no quiere ir, citando su miedo al animal salvaje que deambula por el campo, pero su madre dice que tiene demasiada imaginación. La tienda más cercana está cerrada y el dueño no abre, por lo que tiene que viajar más lejos, una ruta que la lleva por debajo de un pequeño puente de ferrocarril. El viento comienza a susurrar, el susurro del viento nunca ha sido tan espeluznante, y se asusta con una fianza de heno que cae de la oscuridad antes de desafiar la parte inferior del puente y comprar lo que necesita. Al regresar, ve dos ojos brillantes mirándola de la oscuridad, aunque se han ido cuando vuelve a mirar, luego es sorprendida por un tren que pasa zumbando en una repetición del autobús de Gente Gato. Ella ve al leopardo y huye hacia su casa. Su madre la oye gritar para que la dejen entrar, pero decide darle una lección, así que no abre la puerta hasta que gruñe, sus gritos y la vista de sangre derramada bajo la puerta la hacen cambiar de opinión en una variante de ‘El niño que lloraba lobo. ‘. La sangre es un toque sorprendentemente sombrío para la época, pero toda la secuencia es una clase magistral sobre cómo hacer este tipo de cosas. No mucho después es una escena “casi tan buena” con una chica encerrada en un cementerio. Con todo esto en lo que es una película de 65 minutos, no hay mucho tiempo dedicado a la investigación, lo cual quizás sea tan bueno ver que estas escenas no son muy interesantes, principalmente consisten en Jerry diciendo repetidamente cómo un humano debe ser el asesino incluso. aunque parece que no puede decir exactamente por qué, mientras que el Dr. Galbraith, una vez zoólogo pero ahora propietario de un museo de artefactos nativos americanos, parece no poder tomar una decisión al respecto. El nativo americano, Charlee How-Come, dueño del leopardo, se entrega porque a menudo bebe y olvida lo que hizo, pero no creemos que sea él por más de un momento.

De hecho, odio decir esto, pero adiviné al asesino desde el principio, algo que rara vez puedo hacer, pero que encontré bastante fácil aquí dado el pequeño elenco de personajes. Es bueno tener una primera versión de la escena en la que el asesino explica por qué lo hizo, pero esta está muy a medias. [SPOILER we’re supposed to believe that the sight of an animal killing a human set the killer off SPOILER END] a pesar de estar curiosamente ambientado en medio de una procesión de figuras encapuchadas enganchadas en el aniversario de una masacre por conquistadores de nativos americanos, un ingrediente típico de Lewton ‘ilustrado’ poco común para la época. Y definitivamente estamos en el mundo familiar de melancolía y muerte de Lewton. Dos amantes deciden encontrarse en un cementerio donde el guardián, cuando se le pregunta si se siente solo, responde: “No, tengo mis amigos, pero no me molestan con hablar”. El personaje más feliz parece ser Clo-Clo, que deambula con sus castañuelas de una manera algo inapropiada dado que los asesinatos se están cometiendo localmente, pero también sigue visitando a una adivina que no admite que algo desagradable está predicho y solo finge. que hay algo mal con sus cartas. Ella es un personaje interesante, bien interpretado por el carismático Margio. [shortened from – get ready – María Marguerita Guadalupe Teresa Estela Bolado Castilla y O’Donnell], mejor conocida como la mujer que arruina todo en Horizonte perdido pero también una actriz que nunca se convirtió en la estrella que se merecía. Por el contrario, Jean Brooks no tiene mucho con qué trabajar como la bastante egoísta Kiki, incluso si uno aprecia que tiene menos tiempo frente a la pantalla. Y Dennis O’Keefe es un protagonista masculino muy suave. Sé que no siempre tenemos la intención de centrarnos demasiado en la pareja romántica en una película como esta, pero, sinceramente, no podría importarme menos ninguno de los dos. Por supuesto, es vagamente posible que esto fuera intencional.

Ciertas cosas se vinculan entre sí sin una explicación concreta de por qué, como la forma en que las tres víctimas no parecen tener un padre vivo. Me gusta cuando esos elementos se ponen conscientemente solo para agregar otra dimensión inusual a los procedimientos. Uno de ellos conoce a un anciano en el club, un hombre que es padre de otra mujer pero que la trata brevemente como si fuera suya, incluso dándole dinero. Ella llega a casa sana y salva, pero luego se da cuenta de que dejó caer el dinero en la calle y vuelve a buscarlo, sellando así su destino. El elemento nativo americano amenaza con volverse importante, pero sigue siendo algo que simplemente flota en un segundo plano. El director de fotografía Robert de Grasse no es un nombre, ni siquiera este observador de tantas películas antiguas como nuevas reconocidas, y un vistazo rápido a su currículum revela pocas películas notables, algo que me hace preguntarme si Lewton o Tourneur fueron más prácticos con la fotografía de estas. entonces se acredita películas. Este definitivamente continúa el estilo visual de los dos primeros, con un gran uso de las sombras. Las escenas en las que los rostros de los personajes se iluminan mientras están bañados de negro son especialmente llamativas. Y el compositor Roy Webb realmente se detiene en este; hay un tema principal del flamenco que se escucha dos veces como baile y algunos momentos de drama, pero algunas escenas que esperarías que tuvieran respaldo musical no lo tienen. La única vez que entran las cuerdas románticas, son bastante bienvenidas. Al final, hay muchísimo en El hombre leopardo para admirar, incluso si el propio Lewton no estaba tan interesado en eso, e incluso si sus 65 minutos no se sienten del todo completos y algunos de ellos parecen un poco apresurados, como si el guión necesitara una revisión final. Pero dos de sus escenas se encuentran entre las mejores del género de terror, alcanzando las alturas poéticas que a veces puede llegar a asustar al espectador. Y creo que merece mucho más crédito del que recibe por introducir algunos dispositivos y situaciones que décadas más tarde se convertirían en clichés y se acabarían.

Clasificación: ★★★★★★★½☆☆