Una serie brutal de robos relacionados con películas están plagando California

Cuando un área se convierte en un lugar popular para filmar, puede atraer dos tipos de oleadas, las buenas, con cosas como un aumento del turismo o las malas, con un aumento de la delincuencia. Recientemente, ha habido muchos de estos últimos en el sur de California.

En los últimos dos años ha habido un gran aumento en la delincuencia dirigida a los equipos de filmación y es algo de lo que todos tenemos que hablar.

A las 8 am del domingo 16 de julio, Ed French, de 71 años, un conocido integrante de la producción comercial, estaba buscando ubicaciones para un comercial en Twin Peaks Overlook en San Francisco. Lo que comenzó como una hermosa mañana se convirtió rápidamente en una pesadilla. French fue abordado por un hombre afroamericano con rastas hasta los hombros y una mujer en su adolescencia. Los dos desconocidos dispararon a French y se llevaron su cámara y equipo antes de huir del área en un Honda Accord gris oscuro, informó un testigo a la policía.

Esto ha sucedido antes. El año pasado, otros dos cineastas también fueron atacados y robados en el mismo lugar donde terminó la vida de French, por una cámara, una cámara.

El lunes por la noche, alrededor de las 10:30, otro equipo de filmación fue asaltado a punta de pistola en el centro de Oakland. Chris Burns (en la foto de arriba), el director de fotografía del proyecto, me contó lo que sucedió.

Después de filmar todo el día para un importante proveedor de contenido de YouTube, Chris, junto con su equipo, se detuvieron a cenar en Mountain Mike’s Pizza en Oakland. La mayor parte del equipo de producción ya se había ido, dejando a Chris y 4 miembros del equipo que se estaban preparando para irse. Mientras un miembro de la tripulación permanecía dentro, Chris y 3 de los otros miembros de la tripulación (todas mujeres) entraron al estacionamiento sin tener ni idea de lo que estaban a punto de experimentar. Fueron recibidos por dos hombres afroamericanos armados con 9 mm. Uno de los hombres rápidamente obligó a las tres mujeres a tirarse al suelo boca abajo entre la camioneta de Chris y otro automóvil, mientras que el otro empujó a Chris contra la pared. Después de cachear a Chris, lo empujaron al suelo junto a las mujeres. Un ladrón apuntó con una pistola a la parte posterior de la cabeza del equipo, incluso la amartilló para meter una bala en la recámara, mientras que el otro recitó una lista de lo que querían, el equipo de la cámara. Ellos sabían exactamente lo que había en la camioneta. Preguntaron dónde estaban las cámaras, las computadoras, los lentes, las baterías, una pizarra inteligente, un monitor. Chris les dijo exactamente dónde encontrar todo y les suplicó a los hombres que no lastimaran a nadie.

Le dijeron al equipo de filmación que les dispararían. En un momento, Chris escuchó al hombre que lo custodiaba ya las mujeres amartillar el arma. También escuchó un escáner de la policía que estaban usando. Se les dijo que “no miraran hacia arriba” y “no se muevan”.

Después de cargar el equipo, los hombres les dijeron a las víctimas conmocionadas que contaran hasta un millón tan alto como pudieran. Comenzaron a contar y cuando llegaron a 123, ya no podían escuchar a sus asaltantes. En ese momento, el otro miembro de la tripulación salió sin saber qué estaba pasando. Chris y las mujeres empezaron a gritar que llamaran al 911 y el grupo volvió corriendo al restaurante. Todo el equipo, los clientes y el personal se escondieron en la trastienda, apagaron todas las luces y cerraron las puertas, y esperaron hasta que llegó un enjambre de oficiales.

Mientras Chris me contaba los detalles del aterrador encuentro, pude escuchar en su voz el horror y la conmoción que aún está fresca en su mente. En total, los ladrones se llevaron más de $ 40,000 en equipo, pero lo único que realmente importa es que la tripulación aterrorizada no sufrió daños, aunque siempre tendrán la experiencia en el fondo de sus mentes.

Chris describió el robo como “horrible”, dijo que después de estar en la industria durante más de 20 años, nunca antes había experimentado algo como esto. Después de contarme su historia, dijo algo que me llamó la atención: “La peor parte es que esto está sucediendo en todo Oakland y el área de la bahía. Esto está sucediendo constantemente “.

Enumeró varios otros robos que le habían ocurrido a muchos equipos, incluidos los equipos de noticias, incluso mientras estaban en vivo.

Hice mi propia investigación sobre el tema y encontré muchos informes sobre producciones y equipos robados. Este es un gran problema que debe abordarse. La gente está siendo herida y muerta. Es ridículo que grupos de profesionales no puedan trabajar en un entorno seguro mientras hacen películas y series. Tanto la comunidad local como la comunidad de entretenimiento deben unirse para encontrar una manera de crear un ambiente más seguro.

Si está filmando en el área de Oakland / San Francisco, no salga sin la seguridad o la presencia de la policía. Si sabe algo sobre los robos, comuníquese con el departamento de policía correspondiente.

Nuestros pensamientos y condolencias están con la familia y los amigos de Ed French.