HORROR

Una reminiscencia del Dr. Samuel Johnson

Una reminiscencia del Dr. Samuel Johnson (1917)por HP Lovecraft

Historia copiada de Wikisource.

A continuación, una versión de palabra hablada.


El privilegio de la reminiscencia, por más divagante o aburrido que sea, es uno que generalmente se concede a los muy ancianos; de hecho, es frecuentemente por medio de tales Recuerdos que los oscuros sucesos de la Historia y las anécdotas menores de los Grandes se transmiten a la posteridad.

Aunque muchos de mis lectores a veces han observado y comentado una especie de fluir antiguo en mi estilo de escritura, me ha complacido pasar entre los miembros de esta generación cuando era joven, dando la ficción que yo nació en 1890, en América.

Sin embargo, ahora estoy resuelto a descubrir un Secreto que hasta ahora he guardado a través del Pavor de la Incredulidad; e impartir al Publick un verdadero conocimiento de mis largos años, a fin de complacer su gusto por la Información auténtica de una Era con cuyos Personajes famosos estaba en Términos familiares. Que se sepa entonces que nací en la finca familiar en Devonshire, el día 10 de agosto de 1690 (o en el nuevo Estilo Gregoriano de Ajuste de Cuentas, el 20 de agosto), por lo que ahora tengo 228 años.

Al llegar temprano a Londres, vi cuando era niño a muchos de los célebres Hombres del Reinado del Rey William, incluido el lamentado Sr. Dryden, que se sentaba mucho en las Mesas de Will’s Coffee-House. Más tarde conocí muy bien al Sr. Addison y al Dr. Swift, y fui un Amigo aún más familiar para el Sr. Pope, a quien conocí y respeté hasta el Día de su Muerte. Pero dado que es de mi Asociado más reciente, el difunto Dr. Johnson, que en este momento estoy deseando escribir; Pasaré por alto mi Juventud por el momento.

Tuve el primer Conocimiento del Doctor en mayo del año 1738, aunque no lo conocí en ese momento. El Sr. Pope acababa de completar el epílogo de sus sátiras (la pieza que comienza: “Ni dos veces por doce meses aparece en la imprenta”), y había hecho los arreglos necesarios para su publicación. El mismo día que apareció, también se publicó una sátira en imitación de Juvenal, titulada “Londres”, por el entonces desconocido Johnson; y esto impresionó tanto al pueblo, que muchos señores del gusto declararon, era obra de un poeta más grande que el señor Pope. A pesar de lo que algunos Detractores han dicho sobre los mezquinos celos del Sr. Pope, él dio los versos de su nuevo Rival un elogio no pequeño; y habiendo aprendido a través del señor Richardson quién era el poeta, me dijo que el señor Johnson pronto estaría disuadido.

No conocí personalmente al doctor hasta 1763, cuando el señor James Boswell me presentó en la taberna Mitre, un joven escocés de excelente familia y gran erudición, pero pequeño ingenio, cuyos efusiones métricas a veces había revisado. .

El Dr. Johnson, como yo lo contemplé, era un hombre completo, perseverante, muy enfermo y de aspecto desaliñado. Recuerdo que llevaba una peluca espesa, sin atar y sin polvos, y demasiado pequeña para su cabeza. Sus ropas eran de un marrón oxidado, muy arrugadas y con más de un botón perdido. Su rostro, demasiado lleno para ser bello, también estaba estropeado por los efectos de algún desorden escrofuloso; y su Cabeza giraba continuamente en una especie de forma convulsa. De esta enfermedad, de hecho, ya había conocido antes; habiendo oído hablar del Sr. Pope, quien se tomó la molestia de hacer averiguaciones particulares.

Como tenía casi setenta y tres años, diecinueve años más que el Dr. Johnson (digo Doctor, aunque su título no llegó hasta dos años después), naturalmente esperaba que tuviera algún respeto por mi edad; y por lo tanto no estaba en ese Temor de él, que otros confesaron. Cuando le pregunté qué pensaba de mi Aviso favorable de su diccionario en The Londoner, mi periódico periódico, dijo: Señor, no recuerdo haber leído su periódico y no tengo un gran interés en las opiniones de los Parte menos reflexiva de la humanidad “.

Más que un poco molesto por la descortesía de alguien cuya celebridad me hizo solicitar su aprobación, me aventuré a tomar represalias y le dije que estaba sorprendido de que un hombre sensato juzgara la consideración de uno cuyas producciones admitió no haber leído nunca. “¿Por qué, señor?”, Respondió Johnson, “no necesito familiarizarme con los escritos de un hombre para estimar la superficialidad de sus logros, cuando claramente lo sesga por su ansia de mencionar sus propias producciones en la primera pregunta. él me pone “. Habiéndonos convertido así en Amigos, conversamos sobre muchos Asuntos. Cuando, para estar de acuerdo con él, le dije que desconfiaba de la autenticidad de los poemas de Ossian, el señor Johnson dijo: “Eso, señor, no le hace ningún crédito especial a su comprensión; porque lo que todo el pueblo percibe no es un gran descubrimiento”. para que lo haga Grub-Street Critick. ¡También podría decir que tiene una fuerte sospecha de que Milton escribió Paradise Lost! ”

A partir de entonces vi a Johnson con mucha frecuencia, más a menudo en las reuniones del CLUB LITERARIO, que fue fundado el año siguiente por el Doctor, junto con el Sr. Burke, el orador parlamentario, el Sr. Beauclerk, un caballero de la moda, el Sr. Langton, un hombre piadoso y capitán de la milicia, sir J. Reynolds, el pintor ampliamente conocido, el doctor Goldsmith, el escritor en prosa y poesía, el doctor Nugent, suegro del señor Burke, sir John Hawkins, señor Anthony Charmier, y yo mismo. Por lo general, nos reuníamos a las siete de la tarde, una vez a la semana, en Turk’s Head, en Gerrard-Street, Soho, hasta que esa taberna se vendió y se convirtió en una vivienda privada; después de este evento trasladamos sucesivamente nuestras Reuniones a Prince’s en Sackville-Street, Le Tellier’s en Dover-Street y Parsloe’s y The Thatched House en St. James’s-Street.

En estos encuentros conservamos un notable grado de cordialidad y tranquilidad, que contrasta muy favorablemente con algunas de las disensiones y perturbaciones que observo en las asociaciones de prensa literarias y de aficionados de hoy. Esta Tranquilidad fue la más notable, porque teníamos entre nosotros Señores de Opiniones muy opuestas. El Dr. Johnson y yo, así como muchos otros, éramos grandes conservadores; mientras que el Sr. Burke era un Whig y estaba en contra de la Guerra Americana, muchos de sus Discursos sobre ese Asunto habían sido ampliamente publicados. El Miembro menos agradable fue uno de los Fundadores, Sir John Hawkins, quien desde entonces ha escrito muchas tergiversaciones de nuestra Sociedad. Sir John, un colega excéntrico, una vez se negó a pagar su parte del ajuste de cuentas para la cena, porque era su costumbre en casa no comer la cena.

Más tarde insultó al señor Burke de una manera tan intolerable, que todos nos tomamos la molestia de manifestar nuestra desaprobación; después de lo cual Incidente no volvió a nuestras Reuniones. Sin embargo, nunca se peleó abiertamente con el Doctor y fue el Ejecutor de su Testamento; aunque el Sr. Boswell y otros tienen motivos para cuestionar la autenticidad de su apego. Otros miembros posteriores del CLUB fueron el Sr. David Garrick, el actor y primer amigo del Dr. Johnson, Messieurs Tho. y Jos. Warton, Dr. Adam Smith, Dr. Percy, Autor de las Reliquias, Sr. Edw. Gibbon, el historiador, el Dr. Burney, el músico, el Sr. Malone, el Critick y el Sr. Boswell.

El Sr. Garrick obtuvo la admisión solo con dificultad; porque el Doctor, a pesar de su gran amistad, siempre estaba conmovido en condenar el Escenario y todas las Cosas relacionadas con él. Johnson, de hecho, tenía el hábito más singular de hablar en nombre de Davy cuando otros estaban en su contra y de discutir en su contra cuando otros estaban a su favor. No tengo ninguna duda de que amaba sinceramente al Sr. Garrick, porque nunca aludió a él como lo hizo con Foote, que era un tipo muy grosero a pesar de su genio cómico. El señor Gibbon no era muy querido, porque tenía una forma de desprecio odiosa que ofendía incluso a aquellos de nosotros que más admiramos sus producciones históricas. El señor Goldsmith, un hombrecito muy vanidoso en su vestimenta y muy deficiente en la brillantez de la conversación, era mi favorito particular; ya que tampoco fui capaz de brillar en el Discurso.

Estaba enormemente celoso del Dr. Johnson, aunque le agradaba y lo respetaba. Recuerdo que una vez un extranjero, un alemán, creo, estuvo en nuestra Compañía; y que mientras Goldsmith estaba hablando, observó que el Doctor se preparaba para pronunciar algo. Al considerar inconscientemente a Goldsmith como un simple estorbo en comparación con el Hombre mayor, el Extranjero lo interrumpió sin rodeos e incurrió en su duradera Hostilidad gritando: “¡Silencio, Toctor Shonson va a hablar!”

En esta luminosa Compañía fui tolerado más por mis Años que por mi Ingenio o Aprendizaje; siendo no Match en absoluto para el resto. Mi amistad con el célebre Monsieur Voltaire fue siempre una causa de disgusto para el doctor; que era profundamente ortodoxo y que decíamos del filósofo francés: “Vir est acerrimi Ingenii et paucarum Literarum”.

El señor Boswell, un pequeño compañero de bromas a quien conocía desde hacía algún tiempo, nos divertiría con mis modales extravagantes y mis vestimentas y peluca a la antigua. Una vez que estuvo un poco peor por el vino (al que era adicto) se esforzó por satirizarme por medio de un Impromptu en verso, escrito en la superficie de la mesa; pero al carecer de la ayuda que solía tener en su composición, cometió un mal error gramatical. Le dije que no debería intentar pasquinar la Fuente de su Poesía. En otro momento, Bozzy (como lo llamaríamos) se quejó de mi dureza hacia los nuevos escritores en los artículos que preparé para The Monthly Review. Dijo: empujé a todos los aspirantes a las laderas del Parnaso. “Señor”, le respondí, “está usted equivocado. Los que pierden su Fortaleza lo hacen por su propia Falta de Fuerza; pero, deseando ocultar su Debilidad, atribuyen la Ausencia de Éxito al primer Critick que los menciona”. Me alegra recordar que el Dr. Johnson me apoyó en este asunto.

El Dr. Johnson no fue superado por ningún Hombre en los dolores que tomó para revisar los malos Versos de otros; de hecho, se dice que en el libro de la pobre y ciega señora Williams, apenas hay dos líneas que no sean del Doctor. En una ocasión, Johnson me recitó algunas líneas de un criado al duque de Leeds, que lo habían divertido tanto que se las había aprendido de memoria. Están en la boda del duque, y se parecen tanto en Calidad a la obra de otros tontos poeticos más recientes, que no puedo evitar copiarlos:

“Cuando el duque de Leeds se case con una hermosa joven dama de alta calidad, qué feliz será esa dama en su gracia de la buena compañía de Leeds”.

Le pregunté al doctor, si alguna vez había intentado darle sentido a esta pieza; y al decir que no lo había hecho, me confundí con la siguiente Enmienda:

Cuando Gallant LEEDS se casará auspiciosamente con la virtuosa Bella, de antiguo linaje engendrado, ¡cómo debe regocijarse la Doncella con orgullo consciente para ganar a un Marido tan grande para su Lado!

Al mostrarle esto al Dr. Johnson, dijo: “Señor, ha enderezado los pies, pero no ha puesto ni ingenio ni poesía en las líneas”.

Me complacería contar más de mis Experiencias con el Dr. Johnson y su círculo de Ingenios; pero soy un anciano y me fatigo fácilmente. Me parece divagar sin mucho Logick o Continuidad cuando me esfuerzo por recordar el Pasado; y me temo que me relaciono con pocos Incidentes que otros no hayan discutido antes. Si mis Recuerdos actuales se encuentran con Favor, más tarde podría anotar algunas anécdotas de los viejos tiempos de las que soy el único superviviente. Recuerdo muchas cosas de Sam Johnson y su Club, habiendo mantenido mi membresía en el Último mucho después de la muerte del Doctor, por lo que lamenté sinceramente. Recuerdo cómo John Burgoyne, Esq., El general, cuyas obras dramáticas y poéticas se imprimieron después de su muerte, fue descartado por tres votos; probablemente debido a su desafortunada derrota en la guerra estadounidense, en Saratoga. ¡Pobre John! A su hijo le fue mejor, creo, y fue nombrado baronet. Pero estoy muy cansado. Soy viejo, muy viejo, y es hora de mi siesta de la tarde.


Dominio público.pngUna reminiscencia del Dr. Samuel Johnson se encuentra actualmente en el dominio público. Este texto ahora se puede distribuir legalmente ya que el trabajo se publicó antes de 1923 y el autor murió en 1937, por lo que la extensión de 70 años ha expirado.

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