Una manzana un día

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¿Ha escuchado alguna vez la expresión “una manzana al día mantiene alejado al médico”? La mayoría asume, sin ninguna razón para pensar lo contrario, que es simplemente una rima fácil de recordar que enfatiza la importancia de comer alimentos saludables para los niños pequeños, pero el dicho no se originó como un recordatorio inofensivo. Nació en una ciudad fronteriza en los primeros años de la Fiebre del Oro, donde la comida era escasa y el dinero aún más escaso.

Un agosto, cuando una fuerte sequía azotó la región, una serie de sangrientos asesinatos se extendió por la ciudad. Cada noche, entraban en una sola casa y cualquiera que viera al invasor sería asesinado rápida y brutalmente. Nunca se robó nada, excepto algunos restos de comida.

Después de dos semanas de esto, el tendero local colocó algunas manzanas y un vaso de leche en la plaza del pueblo durante la noche. Luego se escondió en la torre de la iglesia, con la esperanza de vislumbrar a cualquiera que pasara.

Luchando contra la fatiga, el tendero esperó a ver algún signo de vida abajo. Justo después de la medianoche, fue recompensado con una vista escalofriante. Un hombre que llevaba una bolsa negra llena de herramientas de metal de brillo apagado y cubierta de pies a cabeza con vendas de tela, apareció a la vista.

Se detuvo al ver las manzanas y la leche, luego giró la cabeza, como si buscara al que se atrevía a ser condescendiente. Presa del miedo, el tendero se escondió hasta el amanecer.

El extraño solo había tomado una de las manzanas y ni siquiera tocó el vaso de leche. No entraron en ninguna casa y no mataron a nadie. Durante décadas, la ciudad continuó colocando una manzana o dos cada noche, incluso mucho después de que una sola manzana dejara de desaparecer.