Una mala madre: una carta de amor a Betsy Palmer

Betsy Palmer, que pasó de ser la chica de al lado a la madre de lo macabro, se despojó de su imagen impecablemente limpia y alcanzó el estatus de ícono del horror como la mamá vengativa de Jason.

Betsy Palmer

“La vida es un tapiz, y se tira de pequeños hilos todo el tiempo”. – Betsy Palmer

Nuestros escritores colaboraron recientemente para explorar el tema de la maternidad en algunas de nuestras películas de terror favoritas. Esto me hizo pensar en una de las mamás más icónicas del género y qué es lo que hace que Pamela Voorhees sea tan memorable y amada por los fanáticos del terror.

Sí, la Sra. Voorhees era la madre con un corazón de oro, al menos cuando se trataba de vengar la muerte de su pequeño hijo Jason (Ari Lehman). La Sra. Voorhees, interpretada con los toques perfectos de compasión y amenaza por la fallecida actriz Betsy Palmer, asesinó a todos menos a uno de los confiados consejeros del campamento en Crystal Lake en la obra fundamental del cineasta Sean S. Cunningham “Friday the 13th” (1980).

A lo largo de los años, según Palmer en numerosas entrevistas, muchos de los fanáticos que conoció en innumerables convenciones de terror entendieron por qué la Sra. Voorhees hacía cosas tan indescriptibles con los trabajadores desprevenidos que pasaron su último verano en esa solitaria aldea de Nueva Jersey.

“Ellos me aman,” Palmer dijo sobre los fanáticos que conoció a lo largo de los años. “Es muy extraño.”

Pero, ¿por qué los fanáticos apoyaron a la Sra. Voorhees?

Gran parte de la simpatía que sintieron los espectadores de “Friday the 13th” por la Sra. Voorhees provino de la pesadilla universal de los adultos que pierden a sus hijos por una tragedia inimaginable, particularmente un hijo único. Junto con las magníficas dotes de actuación de Palmer, que ayudaron a la Sra. Voorhees a resonar en el público, esos elementos ayudaron a la madre de Jason a convertirse en mucho más que un asesino unidimensional.

La complejidad y profundidad del personaje llevaron a Voorhees a trascender a un asesino en serie. Como resultado, la Sra. Voorhees se volvió identificable con las masas.

Sin embargo, es Cunningham quien finalmente inclinó la balanza a favor de que la Sra. Voorhees sea más humana que monstruo.

Adrienne King, Sean Cunningham y Betsy Palmer

Cunningham declaró en varias entrevistas que eligió a Betsy para el papel para aprovechar la imagen muy agradable y de chica de al lado de Palmer que construyó durante los 30 años antes de que las cámaras rodaran el “Viernes 13”.

“Cualquiera de las chicas con las que he vivido al lado, no me gustaría ser ninguna de ellas”. Palmer dijo de estar asociado con el tipo de chica de al lado.

Elegir a Palmer contra el tipo permitió que la duda en la mente del público creciera cuando Alice (Adrienne King) aparentemente es rescatada por la Sra. Voorhees en el acto final de la película. Una profunda ola de alivio se apoderó de los fanáticos del cine en ese momento crucial cuando la Sra. Voorhees salió de su Jeep. Betsy Palmer, sonriendo y exponiendo esos dientes brillantemente amables, lo hizo todo mejor. Los espectadores sabían que Alice iba a estar bien porque Palmer estaba allí para salvar el día.

La brillante contratación de actuación de Cunningham engañó a la mayoría, y el casting de Palmer es el verdadero genio de “Friday the 13th”.

Considere esto: Imagínese si la Sra. Voorhees fue escrita como el Sr. Voorhees y Vincent Price fue elegido como el padre de Jason. Los fanáticos del cine habrían estado saltando de sus asientos en los cines y gritando a la pantalla, “¡Cuidado, Alice! ¡Él es el asesino! “

Betsy Palmer es la clave para imaginar a la Sra. Voorhees más como una madre que como una asesina.

Betsy Palmer

En la década de 1950, el público creció viendo por primera vez, y se enamoró de ella, cuando Palmer protagonizó varios programas de juegos. Fue durante un breve período de tiempo en el reemplazo de la televisión de verano de 1952-1953 “Wheel of Fortune”. Más tarde, y de manera más prominente, Palmer apareció repetidamente en programas de juegos como “Tengo un secreto” (1955-1967), “To Tell the Truth” (1957-1965) y “Password All-Stars” (1961-1964). .

Gracias a esas apariciones, sin mencionar su participación en el programa “Today”, se estableció la reputación de Palmer como la chica de al lado amable, divertida y agradable. Sin embargo, los papeles cinematográficos junto a Henry Fonda en “Mister Roberts” (1955), Tyrone Power y Maureen O’Hara en “The Long Gray Line” (1955) y Joan Crawford en “Queen Bee” (1955) ayudaron a exponer a Palmer a un nivel parejo. audiencia más amplia.

Su reputación como buena chica creció al igual que la asociación estereotipada de Palmer con el lado glamoroso de Hollywood.

“Creo que lo que más me molestó fue que quería que la gente entendiera que yo también fui al baño como todos los demás”. Palmer dijo que el público lo consideraba una celebridad muy conocida. “No orino por los ojos con lágrimas”.

Si bien su carrera teatral también floreció, actuando en el verano con nada menos que James Dean y Paul Newman, el trabajo televisivo de Palmer, desde “The Ed Sullivan Show” hasta “The Tonight Show” y “The Mike Douglas Show”, continuó exponiendo ella al mundo como una celebridad sana.

Avance rápido hasta 1980 y la desesperada necesidad de Palmer de comprar un automóvil.

Abeja reina

Necesitada de transporte, después de que su viejo vehículo se averiara después de casi cinco horas de estar atascado en el tráfico en una autopista de peaje, Palmer le dijo a su agente que aceptaría un papel en la película de terror “Friday the 13th”. Y esa casualidad en la ilustre carrera de Palmer cambió su imagen impecable para siempre. Aceptar el papel de la Sra. Voorhees también presentó a Palmer a una generación completamente nueva de fanáticos del género.

En conclusión, y en pocas palabras, es Betsy Palmer quien hizo de la Sra. Voorhees más madre que monstruo. Las habilidades de actuación de Palmer y la imagen de la chica de al lado obligaron a toda una generación de fanáticos del cine a simpatizar y, en algunos casos, incluso a empatizar con la difícil situación que soportó la pobre madre de Jason. Con el cuarto aniversario del fallecimiento de Palmer el 29 de mayo, tómese un momento para recordar a una actriz fantástica y un pilar memorable de lo macabro.

¿SABÍAS?

– El primer trabajo de Palmer cuando llegó a Nueva York en 1951 fue para “Hollywood Screen Test” (1948-1953) que, irónicamente, solo se emitió en Chicago a través de ABC, según la actriz. El programa emparejó a actores / actrices conocidos y desconocidos, y el primer socio de Palmer fue el incomparable Jackie Cooper. Después de solo estar en Nueva York cinco días, Palmer fue elegida para la telenovela de 15 minutos “Miss Susan”.

– Esos ojos azules inolvidables, mechones rubios naturales y voz sensual fueron las tres marcas registradas notables de la vecina Betsy Palmer en Hollywood.

– Palmer trabajó una vez como chófer de la actriz austriaca Mady Christians.

– En el Festival de Cine de Terror de 2006, Palmer ganó el Premio a la Mejor Actriz por su trabajo en la película “Penny Dreadful” (2005).

– La primera oportunidad de actuación de Palmer en las acciones de verano fue interpretar a la ingenua en un ensayo / interpretación de una semana de la obra “Biography” escrita por SN Behrman.

Señor roberts

– “Friday the 13th” de 1980 fue el primer papel cinematográfico de Palmer desde “The Last Angry Man” (1959). Aunque estuvo ausente de la pantalla plateada durante dos décadas, Palmer continuó actuando tanto en el escenario como en la televisión durante ese período de 21 años.

– Palmer recibió $ 1,000 por día por los 10 días que trabajó en la producción de “Friday the 13th”.

– Mientras hacía una obra de teatro en Filadelfia, Palmer estaba en un supermercado cuando un comprador hizo el efecto de sonido Ch-ch-ch-ch, ja, ja, ja, ja de “Friday the 13th” detrás de ella. “¡Sabia que eras tu!” El fan exclamó emocionado. El efecto de Palmer en el género estaba asegurado.

– Palmer y su hija Melissa vieron “Friday the 13th” juntas en Connecticut cuando se estrenó por primera vez en los cines. La actriz dijo que solo otras seis personas estaban en esa proyección en particular de las 7 pm, y Palmer notó muy poca reacción a la película de terror por parte de los clientes. Justo después de la proyección, Melissa le dijo a su madre que estaba contenta de haber protagonizado la película, para no tener que explicar a sus amigos quién era Betsy Palmer. Toda una nueva generación estaba a punto de conocer a la chica de al lado.

– “Bell Witch: The Movie” (2007) fue el último papel cinematográfico de Palmer. Se retiró de Hollywood después de casi 60 años en el negocio. Palmer tenía 80 años cuando se fue, pero continuó emocionando a los fanáticos con apariciones en documentales y en convenciones de películas de terror.