Una emboscada desconcertada

Una emboscada desconcertadapor Ambrose Bierce

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Conectando Readyville y Woodbury había una buena y dura autopista de nueve o diez millas de largo. Readyville era un puesto de avanzada del ejército federal en Murfreesboro; Woodbury tenía la misma relación con el ejército confederado en Tullahoma. Durante meses después de la gran batalla en Stone River, estos puestos de avanzada estuvieron en constante disputa, y la mayoría de los problemas ocurrieron, naturalmente, en la autopista de peaje mencionada, entre destacamentos de caballería. A veces, la infantería y la artillería participaron en el juego para mostrar su buena voluntad.

Una noche, un escuadrón de caballos federales comandado por el mayor Seidel, un oficial valiente y hábil, salió de Readyville en una empresa extraordinariamente peligrosa que requería secreto, precaución y silencio.

Al pasar los piquetes de infantería, el destacamento poco después se acercó a dos videttes de caballería que miraban fijamente a la oscuridad que se extendía por delante. Debería haber sido tres.

“¿Dónde está tu otro hombre?” dijo el mayor. “Le ordené a Dunning que estuviera aquí esta noche”.

“Cabalgó hacia adelante, señor”, respondió el hombre. “Hubo algunos disparos después, pero quedaba un largo camino hacia el frente”.

“Fue contra las órdenes y el sentido común que Dunning hiciera eso”, dijo el oficial, obviamente molesto. “¿Por qué cabalgó hacia adelante?”

—No lo sé, señor; parecía muy inquieto. Supongo que estaba burlado.

Cuando este notable razonador y su compañero fueron absorbidos por la fuerza expedicionaria, reanudó su avance. La conversación estaba prohibida; a las armas y los pertrechos se les negó el derecho a sonar. Los caballos pisando era todo lo que se podía escuchar y el movimiento era lento para tener lo menos posible de eso. Era pasada la medianoche y estaba bastante oscuro, aunque había un poco de luna en algún lugar detrás de las masas de nubes.

Dos o tres millas a lo largo, la cabeza de la columna se acercó a un denso bosque de cedros que bordeaba el camino a ambos lados. El mayor ordenó detenerse simplemente deteniéndose y, evidentemente él mismo un poco “burlado”, cabalgó solo para hacer un reconocimiento. Sin embargo, lo siguieron su ayudante y tres soldados, que se quedaron un poco atrás y, sin que él los viera, vieron todo lo que ocurría.

Después de cabalgar unos cien metros hacia el bosque, el mayor de repente y bruscamente detuvo su caballo y se sentó inmóvil en la silla. Cerca del costado de la carretera, en un pequeño espacio abierto y apenas a diez pasos de distancia, estaba la figura de un hombre, apenas visible y tan inmóvil como él. El primer sentimiento del mayor fue el de la satisfacción de haber dejado atrás su cabalgata; si éste fuera un enemigo y escapara, tendría poco que informar. La expedición aún no había sido detectada.

Algún objeto oscuro era apenas perceptible a los pies del hombre; el oficial no pudo distinguirlo. Con el instinto del verdadero caballero y una particular indisposición a los disparos de armas de fuego, desenvainó su sable. El hombre a pie no hizo ningún movimiento en respuesta al desafío. La situación era tensa y un poco dramática. De repente la luna estalló por una grieta en las nubes y, él mismo a la sombra de un grupo de grandes robles, el jinete vio claramente al lacayo, en una mancha de luz blanca. Era el soldado Dunning, desarmado y con la cabeza descubierta. El objeto a sus pies se transformó en un caballo muerto, y en ángulo recto sobre el cuello del animal yacía un hombre muerto, boca arriba a la luz de la luna.

“Dunning ha tenido la pelea de su vida”, pensó el mayor, y estuvo a punto de seguir adelante. Dunning levantó la mano, indicándole que retrocediera con un gesto de advertencia; luego, bajando el brazo, señaló el lugar donde el camino se perdía en la negrura del bosque de cedros.

El mayor comprendió, y girando su caballo se dirigió hacia el grupito que lo había seguido y ya se estaba moviendo hacia la retaguardia por temor a su disgusto, por lo que regresó al frente de su mando.

“Dunning está por delante”, le dijo al capitán de su empresa líder. “Ha matado a su hombre y tendrá algo que informar”.

Con mucha paciencia esperaron, sables desenfundados, pero Dunning no llegó. En una hora amaneció y toda la fuerza avanzó con cautela, su comandante no del todo satisfecho con su fe en el soldado Dunning. La expedición había fracasado, pero quedaba algo por hacer.

En el pequeño espacio abierto junto a la carretera encontraron el caballo caído. En ángulo recto sobre el cuello del animal, con la cara hacia arriba, una bala en el cerebro, yacía el cuerpo de Trooper Dunning, rígido como una estatua, horas muerto.

El examen reveló abundantes pruebas de que en media hora el bosque de cedros había sido ocupado por una fuerte fuerza de infantería confederada: una emboscada.


Dominio público.png Una emboscada desconcertada se encuentra actualmente en el dominio público. Este texto ahora se puede distribuir legalmente ya que el trabajo se publicó antes de 1923 y el autor murió en 1914, por lo que la extensión de 70 años ha expirado.