“Un tipo diferente de animal”: revisitando a un hombre lobo americano en Londres

John Landis Un hombre lobo americano en Londres es, en pocas palabras, una de las mejores películas de hombres lobo jamás realizadas. Landis ya se había hecho un nombre en la comedia, dirigiendo películas que se convirtieron en clásicos instantáneos como Casa animal y Los hermanos del blues, para cuando cambió de marcha con Un hombre lobo americano en Londres. Pero la película había estado en su cabeza durante años. De echo, Hombre-lobo fue la primera película que escribió Landis, a los dieciséis años. No fue hasta que su carrera floreció que pudo recaudar fondos para hacer la película.

Si bien la película es definitivamente una película de terror, no pierde la naturaleza cómica del otro trabajo de Landis, y eso es parte de lo que le ha permitido sobrevivir durante tanto tiempo. Un hombre lobo americano en Londres no es una comedia de terror, per se, es simplemente una película de terror que resulta ser muy divertida.

Un hombre lobo americano en Londres dirigida por John Landis.

La película se centra en dos adolescentes estadounidenses que viajan con mochila por el norte de Inglaterra de camino a Italia. David y Jack son instantáneamente agradables y juegan perfectamente el uno con el otro. No hace falta tiempo para sentir que realmente conocemos a estos personajes. Hay unos minutos preciosos para verlos y ver su relación normal antes de que comience el horror y Landis los aproveche al máximo. La apertura se dedica a establecer de manera experta a los personajes y su amistad para que podamos pasar el resto de la película comprendiendo el dolor de David y lo que ha perdido. David y Jack entran en un pequeño pub llamado The Slaughtered Lamb y son expulsados ​​cuando preguntan sobre las creencias supersticiosas de los lugareños. Están cruzando los páramos cuando son atacados por un lobo que, al recibir un disparo de la gente del pueblo, se convierte en hombre. David es mordido en el ataque y Jack muere.

David se despierta en el hospital dos semanas después y las cosas son diferentes desde el principio. Está empezando a tener pesadillas. Sueños vívidos de correr por el desierto y acechar ciervos. Eso, y la clásica secuencia de pesadilla que representa gráficamente a hombres lobo nazis irrumpiendo en la casa de David y haciéndolo ver cómo asesinan a su familia. Esta escena es una de las primeras escenas de la película que realmente transmite el horror y se ha vuelto infame. La gente ha dicho que la escena estaba fuera de lugar, pero eso no podría estar más lejos de la verdad. Un hombre lobo americano en Londres es una película de un director judío y presenta a un protagonista judío, pero tomada por sí sola, la fantasía de terror nazi simplemente lo convierte en una secuencia memorable y aterradora.

Hombres lobo nazis aterrorizan a David en American Werewolf en LondresEl horror y el humor comienzan a mezclarse perfectamente cuando David comienza a recibir visitas fantasmales de su amigo Jack. Cada vez que Jack se le aparece a David, está cada vez más descompuesto. Es espantoso, pero se toca perfectamente para lograr un efecto cómico. Cada vez que Jack intenta convencer a David de que se mate antes de que pueda lastimar a nadie más, David intenta convencerse a sí mismo de que está delirando.

En realidad, es bastante tarde en la película antes de que David se someta a la transformación y se convierta en un hombre lobo. Sin embargo, esta es la escena más famosa de la película y la que resultó en Un hombre lobo americano en LondresBueno, Rick Baker en particular, ganó el primer Oscar especial de maquillaje. Viene casi de la nada, repentina y poderosa cuando David se dobla de dolor, grita y la transformación se produce en segundos. Sin embargo, no es rápido.

En este momento, la mayoría de las películas de hombres lobo habían usado los efectos de transformación implementados por El hombre lobo en la década de 1940. Estos se crearon a través de un lapso de tiempo para mostrar la apariencia del cabello que crece en todo el cuerpo. Nadie esperaba realmente ver una transformación real de hombre a lobo, pero eso fue lo que Un hombre lobo americano en Londres les dio. Es una secuencia deslumbrante e inquietante que siempre vivirá como una de las escenas más impactantes de la historia del terror. El hecho de que suceda tan tarde en la película solo ayuda, ya que vale la pena esperar.

Jack no muerto aparece en American Werewolf en LondresSi bien existieron numerosas películas de hombres lobo antes de esta y ciertamente muchas le siguieron los talones, un aspecto clave de su mitología es exclusivo de esta película solo, y es el hombre lobo perseguido por los fantasmas de sus víctimas. Es una trama secundaria muy trágica para una película de terror tan irónica y eso solo la hace mejor. Este aspecto del folclore solo se ha utilizado en películas en Hombre lobo americano en Londres y su supuesta secuela, Un hombre lobo americano en París. Sin embargo, es imposible imaginar esta película sin estas escenas, que solo mejoran a medida que avanza la película y los cuerpos se acumulan. La idea de las víctimas acechando a su asesino también es crucial para la idea misma del hombre lobo como una criatura tradicionalmente trágica. Todo influye como otra manifestación de culpa.

La última vez que Jack se le aparece a David, es prácticamente un esqueleto y está rodeado (en un cine porno, un lugar elegido por Jack) por sus numerosas víctimas de la noche anterior. Jack le ha dicho constantemente a David que se mate antes de lastimar a la gente, pero ahora ha lastimado a mucha gente. A todos les parece bien la idea de que David se suicidara y le ofrecen detalles muy claros sobre cómo podría hacerlo. Esta escena transmite perfectamente el sentido del humor de la película, que puede ser histérico y oscuro al mismo tiempo. No es solo lo absurdo de la situación lo que la hace divertida, sino el dolor en sí. Puede que sea la escena más divertida de la película, pero fácilmente podría haber sido la más triste. El equilibrio en el tono es lo más importante en una película como esta. Demasiadas películas han ido demasiado lejos en una u otra dirección. Cuando se trata de una combinación perfecta de risas y sustos, pocas películas lo han hecho mejor que Un hombre lobo americano en Londres.

Una de las cosas más trágicas del personaje de David es que en el fondo sabe que su amigo muerto tiene razón. Es responsable de lo que ha hecho como hombre lobo, incluso si no puede recordarlo. No tiene ningún problema en creer eso. Antes de que entren en juego los signos de la licantropía, David ya se siente increíblemente culpable por la muerte de Jack. Pero cuando Jack finalmente se manifiesta para venir a hablar con David, David no escuchará nada de eso. Se niega a escuchar a Jack, ignora a Jack cuando su amigo trata de explicarle en qué se convertirá. Y, por supuesto, lo paga.

un-hombre-lobo-americano-en-londres-moorsEl clímax de la película es explosivo. Toda la película fue un crisol hasta esta escena y es todo lo que Jack no muerto estaba tratando de evitar. Un gran enfoque de la película es una mezcla de cultura antigua y nueva, de supersticiones antiguas y del mundo moderno. La negativa de David y Jack a escuchar a la gente supersticiosa en el Slaughtered Lamb (y su renuencia a contar sus costumbres a los forasteros) los metió en todo el lío para empezar. En muchos sentidos, la película simplemente no podía terminar de otra manera que el hombre lobo desatado, arrasando Piccadilly Circus. Es una escena masiva y explosiva con un montón de acrobacias que incluso muestra al director John Landis (que había comenzado a hacer acrobacias al principio de su carrera) siendo arrojado por una ventana.

Un hombre lobo americano en Londres es la película de hombres lobo por excelencia. Es una de las grandes películas de terror de todos los tiempos, pero encapsula perfectamente todo de lo que tratan inherentemente las historias de hombres lobo. Se trata de una mezcla de los mundos sobrenatural y moderno, la culpa inherente de la persona pobre destinada a convertirse en hombre lobo, y combina el humor y el horror de una manera que la mayoría de las películas no logran. Los efectos especiales son tan impresionantes ahora como lo eran en 1981. Las escenas de transformación del hombre lobo de Rick Baker son legendarias. El hombre lobo en sí mismo, sabiamente, nunca se muestra de una vez. Esta fue una película en los albores de la era del “show no digas” de las películas de terror impulsadas por efectos y eligió sabiamente mostrar cierta moderación. El diseño del monstruo es genial, pero la película también sabe cuándo es suficiente y deja algo a la imaginación.

Durante más de treinta años, esta película ha perdurado y nunca se ha desvanecido en la oscuridad. Puede que no haya generado la cantidad de secuelas que se produjeron en El aullido franquicia. Ay lo menos dicho sobre la desafortunada secuela Un hombre lobo americano en París el mejor. Pero la película se mantiene perfectamente por sí sola. Incluso recientemente inspiró una aclamada atracción en Halloween Horror Nights de Universal Studios. El legado de Hombre lobo americano es tan fuerte como siempre. Continúa haciendo numerosas listas de películas de terror favoritas (y listas de comedias favoritas, para el caso) y siempre será un brillante ejemplo del subgénero.

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Los hombres lobo parecen más difíciles de acertar que otros monstruos de películas. Hay menos películas geniales sobre las criaturas que sobre vampiros o zombis. Un hombre lobo americano en Londres cuelga como la luna llena en ese cielo oscuro, no solo brillando sobre otras películas, sino que proporciona un faro para que todas las demás películas de hombres lobo se esfuercen por lograrlo.

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