Un habitante de Carcosa

Un habitante de Carcosa (1887)por Ambrose Bierce

Historia copiada de Wikisource.


Porque hay diversas clases de muerte, algunas en las que el cuerpo permanece; y en algunos se desvanece del todo con el espíritu. Esto ocurre comúnmente sólo en soledad (tal es la voluntad de Dios) y, sin que nadie vea el final, decimos que el hombre está perdido, o que se ha ido en un largo viaje, que de hecho lo ha hecho; pero a veces ha sucedido a la vista de muchos, como lo demuestra el abundante testimonio.

En una clase de muerte también muere el espíritu, y se sabe que esto ocurre mientras el cuerpo aún estaba en vigor durante muchos años. A veces, como está verdaderamente atestiguado, muere con el cuerpo, pero después de una temporada resucita en ese lugar donde el cuerpo se descompuso.

Reflexionando sobre estas palabras de Hali (a quien Dios descanse) y cuestionando su pleno significado, como alguien que, teniendo una insinuación, duda si no hay algo detrás, aparte de lo que ha discernido, no noté adónde me había desviado hasta que El viento helado repentino que golpeó mi rostro revivió en mí la sensación de lo que me rodeaba. Observé con asombro que todo parecía desconocido.

A cada lado de mí se extendía una llanura desolada y desolada, cubierta por una alta maleza de hierba seca, que crujía y silbaba en el viento otoñal con Dios sabe qué sugerencia misteriosa e inquietante. Sobre él sobresalían a intervalos prolongados rocas de formas extrañas y colores sombríos, que parecían entenderse entre sí e intercambiar miradas de incómodo significado, como si hubieran levantado la cabeza para contemplar el desenlace de algún suceso previsto. Algunos árboles volados aquí y allá aparecieron como líderes en esta malévola conspiración de silenciosa expectativa.

El día, pensé, debía de estar muy adelantado, aunque el sol era invisible; y aunque era consciente de que el aire estaba crudo y helado, mi conciencia de ese hecho era más mental que físico, no tenía ninguna sensación de incomodidad. Sobre todo el lúgubre paisaje, un dosel de nubes bajas de color plomo colgaba como una maldición visible. En todo esto había una amenaza y un presagio: un indicio de maldad, un indicio de fatalidad. Pájaro, bestia o insecto no había ninguno. El viento suspiró en las ramas desnudas de los árboles muertos y la hierba gris se inclinó para susurrar su terrible secreto a la tierra; pero ningún otro sonido ni movimiento rompió el espantoso reposo de ese lúgubre lugar.

Observé en la hierba una serie de piedras gastadas por la intemperie, evidentemente formadas con herramientas. Estaban rotos, cubiertos de musgo y medio hundidos en la tierra. Algunos yacían postrados, otros se inclinaban en varios ángulos, ninguno estaba vertical. Evidentemente, eran lápidas de tumbas, aunque las tumbas en sí ya no existían ni como montículos ni como depresiones; los años lo habían nivelado todo. Dispersos aquí y allá, bloques más macizos mostraban dónde alguna tumba pomposa o monumento ambicioso había arrojado alguna vez su débil desafío al olvido. Tan viejas parecían estas reliquias, estos vestigios de vanidad y monumentos de afecto y piedad, tan maltratadas, gastadas y manchadas, tan descuidado, desierto, olvidado el lugar, que no pude evitar pensar en mí mismo como el descubridor del cementerio de un prehistórico. raza de hombres cuyo nombre se extinguió hace mucho tiempo.

Lleno de estas reflexiones, durante algún tiempo no presté atención a la secuencia de mis propias experiencias, pero pronto pensé: “¿Cómo llegué aquí?” Un momento de reflexión pareció aclarar todo esto y explicar al mismo tiempo, aunque de forma inquietante, el carácter singular con el que mi fantasía había investido todo lo que veía u oía. Estaba enfermo.

Recordé ahora que me había postrado una fiebre repentina, y que mi familia me había dicho que en mis períodos de delirio había clamado constantemente por libertad y aire, y que me habían retenido en la cama para evitar mi escape. puertas. Ahora había eludido la vigilancia de mis asistentes y había ido de aquí a … ¿a dónde? No pude conjeturar. Claramente, estaba a una distancia considerable de la ciudad donde vivía, la antigua y famosa ciudad de Carcosa.

No había señales de vida humana visibles ni audibles en ninguna parte; sin humo ascendente, sin ladridos de perros guardianes, sin mugidos de ganado, sin gritos de niños jugando, nada más que ese lúgubre lugar de enterramiento, con su aire de misterio y pavor, debido a mi propio cerebro desordenado. ¿No me estaba volviendo delirante otra vez, más allá de la ayuda humana? ¿No fue de hecho? todas una ilusión de mi locura? Grité en voz alta los nombres de mis esposas e hijos, extendí mis manos en busca de las de ellos, incluso mientras caminaba entre las piedras desmoronadas y la hierba seca.

Un ruido detrás de mí hizo que me diera la vuelta. Se acercaba un animal salvaje, un lince. Me vino el pensamiento: si me derrumbo aquí en el desierto, si la fiebre vuelve y fallo, esta bestia me agarrará la garganta. Salté hacia él, gritando. Trotó tranquilamente a un palmo de mí y desapareció detrás de una roca.

Un momento después, la cabeza de un hombre pareció levantarse del suelo a poca distancia. Ascendía la ladera más alejada de una colina baja cuya cresta apenas se distinguía del nivel general. Su figura entera pronto apareció a la vista contra el fondo de una nube gris. Estaba medio desnudo, medio vestido con pieles. Su cabello estaba descuidado, su barba larga y andrajosa. En una mano llevaba un arco y una flecha; el otro sostenía una antorcha encendida con un largo rastro de humo negro. Caminaba despacio y con cautela, como si temiera caer en alguna tumba abierta oculta por la alta hierba. Esta extraña aparición sorprendió pero no alarmó, y tomando el rumbo de interceptarlo lo encontré casi cara a cara, abordándolo con el familiar saludo, “Dios te guarde”.

No hizo caso ni detuvo el paso.

“Buen extraño”, continué, “estoy enferma y perdida. Dirígeme, te lo suplico, a Carcosa.

El hombre rompió en un cántico bárbaro en una lengua desconocida, pasando y desapareciendo.

Una lechuza en la rama de un árbol podrido ululó tristemente y fue respondida por otra en la distancia. Mirando hacia arriba, vi a través de una grieta repentina en las nubes ¡Aldebarán y las Híades! En todo esto había un atisbo de noche: el lince, el hombre de la antorcha, la lechuza. Sin embargo, vi, vi incluso las estrellas en ausencia de la oscuridad. Vi, pero aparentemente no fui visto ni escuchado. ¿Bajo qué horrible hechizo existí?

Me senté a la raíz de un gran árbol, para considerar seriamente qué era lo mejor que podía hacer. No podía dudar más de que estaba loco, pero reconocí un motivo de duda en la convicción. De fiebre no tenía rastro. Tenía, además, una sensación de euforia y vigor completamente desconocida para mí, una sensación de exaltación física y mental. Mis sentidos parecían estar todos alerta; Podía sentir el aire como una sustancia pesada; Podía escuchar el silencio.

Una gran raíz del árbol gigante contra cuyo tronco me apoyé mientras estaba sentado sostenía entre sus manos una losa de piedra, una parte de la cual sobresalía en un hueco formado por otra raíz. Así, la piedra estaba parcialmente protegida de la intemperie, aunque muy descompuesta. Sus bordes estaban redondos, sus esquinas carcomidas, su superficie profundamente surcada y escamosa. Las partículas brillantes de mica eran visibles en la tierra a su alrededor, vestigios de su descomposición. Aparentemente, esta piedra había marcado la tumba de la que había brotado el árbol hacía siglos. Las exigentes raíces del árbol habían robado la tumba y habían hecho prisionera a la piedra.

Un viento repentino empujó algunas hojas secas y ramitas de la cara superior de la piedra; Vi las letras en bajorrelieve de una inscripción y me incliné para leerla. ¡Dios en el cielo! mi ¡nombre completo! – la fecha de mi ¡nacimiento! – la fecha de mi ¡muerte!

Un rayo de luz nivelado iluminó todo el costado del árbol mientras me ponía en pie de un salto aterrorizado. El sol estaba saliendo por el este rosado. Me paré entre el árbol y su ancho disco rojo, ¡ninguna sombra oscurecía el tronco!

Un coro de lobos aulladores saludó el amanecer. Los vi sentados en cuclillas, solos y en grupos, en las cimas de montículos y túmulos irregulares que llenaban la mitad de mi perspectiva desértica y se extendían hasta el horizonte. Y entonces supe que se trataba de ruinas de la antigua y famosa ciudad de Carcosa.

Tales son los hechos que el espíritu Hoseib Alar Robardin le comunica al médium Bayrolles.


Dominio público.png Un habitante de Carcosa se encuentra actualmente en el dominio público. Este texto ahora se puede distribuir legalmente ya que el trabajo se publicó antes de 1923 y el autor murió en 1914, por lo que la extensión de 70 años ha expirado.