Trotamundos encantados: las brujas del dominio de Auckland, Nueva Zelanda

Anteriormente: The Historic Sacred Heart Hospital, Pensacola, Florida.

En el medio de Auckland, Nueva Zelanda, hay un enorme parque público. Conocido como Auckland Domain, cuenta con una extensión de 75 hectáreas (aproximadamente 184 acres) de espacios verdes, numerosos campos deportivos, museos, senderos para caminar, esculturas y, por supuesto, jardines, muchos, muchos jardines. Pero escondido en Garden Road, en un lugar conocido como el Legado de Watson, hay un pequeño estanque. Y al lado del estanque, hay una escultura que es… diferente a las demás. Esta escultura, como ve, no es una escultura antigua. Se dice que representa, o posiblemente conmemora, dependiendo de a quién le preguntes, a tres brujas que fueron ejecutadas en Auckland Domain hace siglos, colgadas del mismo árbol debajo del cual se encuentra la escultura.

Y esas tres brujas, se dice, todavía persiguen el dominio de Auckland, ansiosas por vengarse de quienes las hicieron ejecutar, o al menos de asustar a quienes deambulan por su órbita.

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Auckland Domain está construido sobre los restos de Pukekawa, un volcán inactivo dentro del campo volcánico de Auckland. Compuesto por más de 50 conos volcánicos reconocidos, todos los cuales entraron en erupción en algún momento de los últimos 200.000 años, el campo volcánico de Auckland cubre la mayor parte del área metropolitana de Auckland; El propio Pukekawa es uno de los volcanes más antiguos del campo. Estalló por última vez hace unos 100.000 años.

Lover’s Lane sinuoso y cubierto de musgo de Auckland Domain.

Durante varios cientos de años, Pukekawa fue un sitio clave para el pueblo maorí de Nueva Zelanda, disputado por muchos iwi o tribus diferentes; de hecho, el nombre “Pukekawa” es una palabra maorí que se traduce como “Colina de recuerdos amargos”. Pero cuando los colonos europeos llegaron a mediados del siglo XVII y continuaron durante el siglo XIX, se apropiaron sistemáticamente de la tierra de los maoríes, especialmente durante la década de 1860.

Después de que los europeos adquirieron la tierra que eventualmente se convertiría en el Dominio de Auckland del Ngāti Whātua iwi, Robert FitzRoy, quien fue el gobernador de la Nueva Zelanda colonial de 1843 a 1845, reservó la tierra para su uso como reserva natural, y en el tiempo entre entonces y ahora, se convirtió en uno de los parques más grandes de Auckland, así como el más antiguo. Hoy en día, alberga el Auckland War Memorial Museum, canchas de tenis, un pabellón de cricket, un estanque de patos, un paseo de esculturas, un famoso jardín de invierno, una cafetería y más.

No está claro exactamente cuándo entraron en escena las brujas o por qué. Tampoco está claro si estamos hablando de brujería en el sentido europeo, como en la supuesta variedad por la que miles de personas fueron perseguidas en Europa y América del Norte durante el período moderno temprano, o brujería de una variedad indígena. Los detalles de la historia son escasos, con solo la narrativa más tosca para darle forma, pero, de nuevo, esas historias son siempre el mejor tipo de historias de fantasmas, ¿verdad? Permiten una posibilidad infinita, con los narradores y el público completando lo que de otro modo podría faltar.

Salida de la luna sobre el dominio de Auckland.

Es algo parecido a esto:

En algún momento durante la década de 1800, tres brujas fueron capturadas y colgadas de los árboles en un área de pantanos que ahora forma parte del dominio de Auckland. No se sabe si fueron procesados ​​legalmente, declarados culpables y condenados a muerte en la horca, o si fueron víctimas de la justicia por mano propia. No se sabe si se supone que el evento ocurrió antes de que la tierra que ahora alberga el dominio de Auckland fuera reservada para la reserva natural, o después. Ni siquiera se sabe si las “brujas” en cuestión eran en realidad brujas, o si eran simplemente tres mujeres que tal vez no cumplieron con las expectativas de la sociedad sobre cómo deberían vivir y fueron posteriormente acusadas de “brujería”. Pero independientemente, los atraparon, los ahorcaron y murieron, de manera horrible y probablemente injusta.

No es de extrañar, entonces, que sus espíritus hayan optado por … quedarse. Se dice que si caminas por ciertas áreas del parque por la noche, es posible que escuches un gruñido bajo o una carcajada por encima del hombro, pero si te das la vuelta, no verás a nadie allí. Es posible que vea una figura alta y delgada deambulando entre los árboles, o una sombra oscura balanceándose de rama en rama por encima de usted. Es posible que sienta un escalofrío o que sienta un par de ojos sobre usted, aunque esté solo. Puede que de repente te encuentres cubierto de cortes y rasguños, como si algo te hubiera desgarrado la piel con garras largas y afiladas.

Y si conduce por la carretera que conduce al lugar donde colgaron a las “brujas”, detenga su vehículo y apague las luces delanteras … es posible que pueda llamarlas para que jueguen.

La escultura junto al estanque de espejos en el legado de Watson marca dónde los encontrarás.

Después de todo, había tres brujas, según la leyenda.

No en vano, la escultura presenta tres figuras, bailando juntas en la noche.

La escultura de las “Tres Brujas” en Auckland Domain.

Por supuesto, no hay evidencia de que haya ocurrido ningún ahorcamiento de brujas en Auckland Domain, por lo que es probable que todo sea una tontería. Aún así, sin embargo, la historia ha proliferado durante generaciones, y los adultos de entre 30 y 40 años cuentan cómo escucharon la historia de sus padres, quienes a su vez recordaron haberla escuchado. su ancianos cuando eran jóvenes. La gente va allí con desafíos y para demostrar su valentía incluso ahora, o de lo contrario evitan el Legado de Watson en particular o el Dominio de Auckland en general por la noche. La historia de las brujas y el encantamiento se ha extendido como todas las buenas leyendas, transmitida de una generación a la siguiente, y cada nuevo narrador agrega sus propios detalles: tal vez fueron al lugar ellos mismos; tal vez piensen que vieron algo; o tal vez saben que es mejor no ir allí, y por qué, e incluyen que en su narración.

¿La escultura a la que tantos se refieren como las Tres Brujas, por cierto? En realidad, no se llama así, no oficialmente. De hecho, los sujetos de la escultura ni siquiera son brujas: las tres figuras representadas en ella son simplemente las personificaciones de la fuerza, la sabiduría y la fertilidad. Esculpida por el artista WH Wright, la pieza se dio a conocer originalmente junto a la apertura del estanque de espejos en 1955; comisionado en honor al centenario de la ciudad de Auckland, estaba destinado a representar a la propia Auckland encontrando esas tres cualidades clave y prosperando como resultado. Mientras tanto, el apodo de “El legado de Watson” por el que se conoce principalmente el área lleva el nombre de Alexander Richard Dickey Watson, el benefactor que financió tanto el estanque como la estatua. Toda el área recibió recientemente una remodelación, reabriendo al público en 2016.

A veces, la estatua se conoce como las Tres Musas, aunque todavía no he encontrado ningún registro oficial de que se llame así. Por si sirve de algo, las antiguas musas, de las cuales generalmente hay nueve, aunque originalmente se cree que solo había tres, tradicionalmente representan actividades artísticas y científicas; Además, en los raros casos en los que solo se citan tres, representan específicamente los elementos de la poesía: Canto, Estudio y Memoria, no Fuerza, Sabiduría y Fertilidad.

Tendría más sentido si se refiriera a la estatua como los Tres Gracias; De hecho, hay tres gracias en la mitología griega, y aunque exactamente lo que es cada una de ellas puede variar dependiendo de con quién se hable, tienden a ser representativas de los tipos de cualidades que sabemos que representa la estatua del Legado de Watson. Por lo general, se dice que representan el brillo, la alegría y la floración y, juntos, se los toma como diosas de, sí, la fertilidad.

Los Wintergardens en Auckland Domain.

De cualquier manera, sin embargo, todavía no he visto la escultura en realidad llamado por cualquier fuente oficial, o, al menos, una confiable, por lo que todos estos títulos potenciales siguen siendo solo coloquiales.

Eso no detiene las historias, por supuesto. De hecho, según varios foros de mensajes y comunidades en línea con sede en Auckland, una gran cantidad de personas piensan en la escultura como las Tres Brujas incluso ahora.

Pero incluso si no hay brujas rondando el dominio de Auckland … eso no significa eso nada acecha el dominio de Auckland.

Intente visitar el Auckland War Memorial Museum por la noche, por ejemplo. La gente ha “escuchado y visto cosas” allí, como dijo Newshub en 2018, cosas que … no deberían ser posibles.

Solo emergen después de que se pone el sol y se apagan las luces.

Así que tal vez solo… apégate a la luz del día.

Estarás bien.

Probablemente.

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[Photos via russellstreet (1, 2, 3), muratwithhat/Flickr, available via CC BY-SA 2.0 and CC BY 2.0 Creative Commons licenses.]