Sin resolver: Por la madriguera del conejo de Cicada 3301

Anteriormente: El hombre de Taured.

El 4 de enero de 2012, apareció una imagen en el tablero / x / de 4chan. Esto en sí mismo no es inusual; después de todo, el intercambio de contenido es para lo que es principalmente 4chan. Pero esta imagen, la imagen que daría comienzo al misterio de Cicada 3301, era diferente.

Imagen de sello de Cicada 3301

La imagen, que consta de texto blanco sobre fondo negro, enfrentó a los lectores con el siguiente mensaje:

“Hola. Buscamos personas muy inteligentes. Para encontrarlos, hemos ideado una prueba.

“Hay un mensaje oculto en esta imagen.

“Encuéntrelo y lo llevará por el camino para encontrarnos. Esperamos conocer a los pocos que lo lograrán hasta el final.

“Buena suerte.”

Se firmó simplemente “3301”, con el “nosotros” al que se refería como el grupo que eventualmente se conocería como Cicada 3301.

Y con eso, comenzó la carrera. Los descifradores de códigos, programadores, solucionadores de acertijos y más de todo el mundo comenzaron a buscar furiosamente la respuesta al acertijo, solo para que fuera mucho más profundo de lo que cualquiera de ellos probablemente se dio cuenta.

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Michael Grothaus de Fast Company ha escrito lo que es quizás el resumen más claro y más fácil de entender del acertijo Cicada 3301 de 2012; en el perfil de una de las personas que resolvió la mayor parte, el investigador y desarrollador sueco de criptoseguridad Joel Eriksson, Grothaus lo explicó paso a paso en términos accesibles para los laicos. Te enviaré allí para que lo leas todo, pero basta con decir que fue una auténtica búsqueda del tesoro. En resumen (respiren hondo y prepárense): la primera imagen condujo a una cifra, que condujo a una imagen de un pato, que condujo a un código de libro, que condujo a más imágenes, que condujo a un número de teléfono, que condujo a un problema matemático, que condujo a un sitio web, que condujo a una serie de coordenadas geográficas en todo el mundo, que condujo a un montón de códigos QR encontrados en cada ubicación, lo que condujo a un poema de William Gibson, que condujo a una dirección en la red Tor anónima. Aunque esta no fue la solución definitiva, fue hasta donde llegó Eriksson; la pista que conducía a la página de Tor también había incluido un mensaje que decía:

“Has compartido demasiado hasta este momento. Queremos lo mejor, no los seguidores. Así, los primeros allí recibirán el premio. Buena suerte.”

Y Eriksson aparentemente llegó demasiado tarde.

The Uncovering Cicada Wikia tiene algunos información sobre lo que siguió, aunque también señalan que es irregular debido al hecho de que el final no está bien documentado. A los que llegaron a tiempo se les pidió que crearan una nueva cuenta de correo electrónico con un “servicio público y gratuito basado en la web” y la enviaran a la página Tor. Se les dijo que, en los próximos días, 3301 les enviaría un correo electrónico con un número que los dirigiría a una nueva URL. Una vez allí, surgieron varios acertijos nuevos, uno de los cuales era exclusivo de cada jugador que había llegado tan lejos y uno de los cuales involucraba música MIDI de la vieja escuela.

Y … eso es realmente todo lo que sabemos. El 6 de febrero de 2012, se subió un mensaje a varios lugares, incluidos Imgur y Reddit; dice lo siguiente:

Se realizó otra prueba el 5 de enero de 2013 y otra el 6 de enero de 2014. A lo largo de todo, sin embargo, lo que nunca ha quedado claro es quién es exactamente Cicada 3301 o por qué están haciendo lo que están haciendo. Claro, sabemos que están buscando “individuos muy inteligentes”, pero ¿con qué fin? Las teorías abundan, por supuesto. Se cree que están bien financiados e increíblemente organizados; tal vez sean un grupo de piratas informáticos; o si no, entonces una organización de inteligencia, tal vez la CIA o el MI6 (aunque Ron Patrick, jefe de reclutamiento de la CIA, le dijo a Rolling Stone a principios de este año que “definitivamente no somos nosotros”). Algunos piensan que son terroristas, pero nunca ha habido evidencia que sugiera que sean malévolos o violentos. Quizás todo sea solo una broma.

Algo interesante, por cierto, sucedió después de que Michael Grothaus publicara su perfil de Joel Erikkson en noviembre de 2014: comenzó a recibir correos electrónicos regulares de personas que afirmaban ser parte del santuario interior de Cicada 3301. Aunque muchos de ellos eran “falsificaciones obvias”, escribió Grothaus, “de vez en cuando recibo un correo electrónico que tiene un aire de credibilidad. Estos correos electrónicos me dan una patada suficiente para analizar no solo las afirmaciones que hacen, sino también para investigar a la persona que las hizo “.

Tekknolagi (obviamente no es su nombre real) fue una de esas personas que envió uno de esos correos electrónicos. Verificado por Grothaus, así como por David Kushner en Rolling Stone, Tekknolagi fue, durante un tiempo, parte de Cicada 3301 después de resolver el rompecabezas de 2012. Junto con otras 20 personas, a Tekk se le dio acceso a un sitio de Tor perteneciente a 3301. Je sólo puede decirnos hasta cierto punto sobre la verdadera naturaleza de 3301; Solo se revelaron pequeños fragmentos de información a los que estaban en la “prole” de 2012, como se le llamó, y apostaría dinero a que hay una jerarquía compleja y de muchas capas dentro de Cicada 3301 en su conjunto.

“Querían promover el uso de la criptografía en el mundo para que la gente pudiera tener privacidad y anonimato y cosas así”, dijo Tekk a Grothaus. La prole estaba destinada a desarrollar software para esos fines. Además, un correo electrónico filtrado supuestamente de miembros de Cicada 3301 dice lo siguiente:

“Todos se han preguntado quiénes somos y ahora les diremos que somos un grupo internacional no tenemos nombre no tenemos símbolo no tenemos listas de miembros no tenemos un sitio web público y no nos anunciamos somos un grupo de individuos que han demostrado ser muy parecidos a usted al completar este concurso de reclutamiento y nos atraen creencias comunes, una lectura cuidadosa de los textos utilizados en el concurso habría revelado algunas de estas creencias de que la tiranía y la opresión de cualquier tipo deben terminar con eso. la censura está mal y la privacidad es un derecho inalienable …

“Sin duda se está preguntando qué es lo que hacemos, somos muy parecidos a un * grupo de expertos * en el sentido de que nuestro enfoque principal es la investigación y el desarrollo de técnicas para ayudar a las ideas que defendemos, la libertad, la privacidad, la seguridad, sin duda, ha oído hablar de algunas cosas de nuestro pasado proyectos y si decide aceptar la membresía, nos complace tenerlo a bordo para ayudar con proyectos futuros “.

Tekk, que tenía solo 16 años en ese momento, y otro adolescente con el que se había asociado para resolver el rompecabezas de 2012, Marcus Wanner, aceptaron.

Sin embargo, se desconoce quién es realmente el grupo. Ni Tekk ni Wanner se dieron cuenta, y además, ya no son parte de Cicada 3301. Tekk dejó de visitar el sitio de la darknet solo unas semanas después de obtener acceso a él (después de todo, era solo un adolescente, con muchos más cosas en su plato en el mundo offline); Wanner, sin embargo, se puso a trabajar en algo llamado Cicada Anonymous Key Escrow System (CAKES), destinado a, como escribió David Kushner, “activar la publicación automática de datos confidenciales en línea si el denunciante o investigador estaba indispuesto por un período de tiempo designado (debido a, digamos, muerte o encarcelamiento) “.

La pieza de Rolling Stone de Kushner se centra principalmente en Wanner, por lo que aunque la cuenta de Tekknolagi relacionada con Grothaus en Fast Company se agota después de un tiempo, podemos retomar la narrativa un poco con Wanner. Cuando se lanzó el rompecabezas de 2013, Wanner ya estaba trabajando en PASTELES; como ya estaba en el interior, por lo tanto, no hizo ningún intento serio por resolverlo. Aun así, sin embargo, había poca o ninguna información sobre el estado del rompecabezas de 2013. Todo lo que Wanner sabía era que no había visto a ningún miembro nuevo en el sitio de la darknet en el que había estado trabajando, lo que, combinado con los murmullos en Internet que los solucionadores se habían topado con una pared esta vez, sugerían que tal vez el rompecabezas de 2013 se había producido. no encontró cría.

Pero tal vez lo hizo, y tal vez significó que la cría de 2012 ya no era necesaria. En marzo de 2013, otro miembro de la prole de 2012, Sage, le envió un mensaje a Wanner y le dijo que habían sido “despedidos”. Sin embargo, no les dijeron por qué, y cuando Wanner intentó iniciar sesión en el sitio de la darknet, descubrió que había desaparecido.

Dado el patrón de nuevos acertijos que se publicaron poco después del comienzo del nuevo año, se esperaba que otra ronda comenzara el 7 de enero de 2015. Sin embargo, no se presentó ningún acertijo; el 9 de enero, el redditor luceatnobis escribió en el r / cicada sub que “nos quedamos … sin un rastro confirmado de Cicada”.

Pero aunque aún no han surgido nuevos acertijos este año, la cuenta de Twitter de Cicada finalmente publicó algo el 28 de julio, aunque la razón del mensaje puede no ser la que muchos esperaban:

El enlace conduce a un archivo Pastebin que indica que 3301 no tiene nada que ver con los ataques de Planned Parenthood que ocurrieron a principios de este verano.

“Algunas organizaciones de noticias han afirmado recientemente que ‘3301’ está vinculado a las actividades ilegales de un grupo que se ha atribuido la responsabilidad de los ataques contra Planned Parenthood.

“No participamos en actividades ilegales. No estamos asociados con este grupo de ninguna manera, ni [we] condonar el uso de nuestro nombre, número o simbolismo “.

Por cierto, esta es la razón por la que no creo que Cicada 3301 sea un grupo terrorista. Es cierto que, como nos ha enseñado cada acertijo, probablemente no deberíamos tomar todo lo que surge de esta situación al pie de la letra; todavía, sin embargo. Dudo que hubieran salido del bosque después de una ausencia tan larga y conspicua para aclarar que no solo no son los responsables de los hacks de Planned Parenthood, sino también que no participan en ninguna actividad ilegal, a menos que realmente , De Verdad lo dijo en serio.

Pero tal vez sea solo yo.

En cualquier caso, todavía nos preguntamos por qué no ha habido ningún rompecabezas en 2015. Quizás sea porque el rompecabezas de 2014, hasta donde sabemos, nunca se completó. Sin embargo, también es posible, como señala Uncovering Cicada Wikia, que 2014 fue simplemente el último año para Cicada 3301. Por supuesto, si 2014 estaba el último año, la pregunta de “¿por qué?” todavia esta. ¿Encontraron a todas las “personas altamente inteligentes” que necesitaban? Si es así, ¿qué están haciendo todos esos genios ahora? ¿Cuál es el siguiente paso, es decir, si hay un paso siguiente? ¿Qué más, además de TORTAS, podrían tener bajo la manga? Y si, como dijo Tekknolagi a Fast Company, el grupo pone énfasis en “infiltrarse” en empresas y organizaciones grandes y conocidas … de nuevo: ¿Por qué?

Incluso si no hay rompecabezas en 2015, o nunca más, Cicada 3301 sigue siendo, sin duda, uno de los misterios inexplicables más extraños de Internet. Es probable que nunca sepamos la respuesta …

… Pero podemos seguir preguntándonos sobre eso de todos modos.

Lectura recomendada:

Conoce al hombre que resolvió el misterioso rompecabezas Cicada 3301.

Interior de la Cigarra 3301 Cabal.

Cigarra: Resolviendo el misterio más profundo de la Web.

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[Images: GTFOpvp, Valete!/Imgur]