Sin resolver: Los ataúdes en miniatura de Arthur’s Seat

Anteriormente: La ciudad que mató a Ken McElroy.

En el cuarto nivel del Museo Nacional de Escocia de Edimburgo hay una exhibición curiosa: una colección de ataúdes diminutos, cada uno de los cuales mide solo 95 mm de largo y contiene una figura de madera de un hombre. No sabemos qué son los ataúdes en miniatura de Arthur’s Seat, o por qué fueron encontrados donde estaban, o quién podría haberlos puesto allí; y lo que es más, probablemente nunca voluntad saber. Pero siguen siendo uno de los descubrimientos arqueológicos más peculiares del siglo XIX, un misterio que continúa molestándonos hasta el día de hoy.

Los ataúdes en miniatura de Arthur's Seat

Fueron descubiertos por primera vez en junio de 1836 por cinco niños. Habían salido a cazar conejos en la ladera noreste de la colina conocida como Arthur’s Seat (que a su vez puede o no haber recibido su nombre de la leyenda artúrica); Según el escritor e investigador Charles Fort, tropezaron con unas delgadas láminas de pizarra en el costado de un acantilado, que luego sacaron. Así es como Fort describió lo que encontraron a continuación (a través del Smithsonian):

Pequeña cueva.

Diecisiete ataúdes diminutos.

Tres o cuatro pulgadas de largo.

En los ataúdes había figuras de madera en miniatura. Estaban vestidos de manera diferente tanto en estilo como en material. Había dos hileras de ocho ataúdes cada una, y comenzaba una tercera, con un ataúd.

El dato extraordinario, que ha hecho un misterio especialmente aquí:

Que los ataúdes habían sido depositados individualmente, en la pequeña cueva, ya intervalos de muchos años. En el primer piso, los ataúdes estaban bastante deteriorados y los envoltorios se habían derretido. En el segundo nivel, los efectos de la edad no habían avanzado hasta ahora. Y el ataúd superior era bastante reciente “.

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Extraño, ¿verdad? Aunque fueron 17 para comenzar, menos de la mitad de ellos han sobrevivido a los siglos intermedios. Los chicos que los encontraron causaron una cierta cantidad de estragos en ellos justo después de desenterrarlos, escribió El escocés en julio de 1836, “algunos fueron destruidos por los muchachos que se los arrojaron unos a otros como insignificantes y despreciables”, y el resto finalmente encontró su camino hacia un joyero llamado Robert Frazier. Frazier los subastó después de su retiro en 1845 por cuatro libras (aproximadamente £ 357 hoy); luego permanecieron fuera de la vista hasta 1901, momento en el que ocho de los ataúdes fueron donados por una tal Christina Couper al Museo Nacional de Escocia. O al menos, estamos bastante seguros de que son los que Frazier subastó, no estamos totalmente seguros. Pero algunos relatos de los periódicos parecen corroborar la idea de que fueron una vez Frazier’s, así que esa es la historia que generalmente creemos que es cierta. Vale la pena señalar que hay algunas otras historias sobre el descubrimiento de los ataúdes; sin embargo, su veracidad es a menudo sospechosa, así que tómelos con un grano de sal.

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Lo que nos lleva al mayor misterio de todos: ¿Cuáles eran los ataúdes? ¿por? Las teorías son muchas, pero probablemente nunca sepamos cuál de ellas, si es que hay alguna, es la correcta. En un momento, se sospechó que tenían vínculos con la brujería; se pensaba que representaban a personas sobre las que se habían lanzado hechizos, no muy diferente a los muñecos vudú. En estos días, sin embargo, tendemos a correr con menos frecuencia a gritos de “¡BRUJERÍA!” sobre cosas que no entendemos, por lo que esta teoría en particular ha pasado de moda. Más recientemente se ha postulado que las cifras tienen algo que ver con los asesinatos de Burke y Hare de 1828.

Para aquellos de ustedes que no están familiarizados con la historia, aquí está la versión corta: William Burke y William Hare, dos inmigrantes irlandeses que viven en Edimburgo, se les ocurrió la idea de no robar tumbas para vender los cadáveres a la Escuela de Medicina de Edimburgo como sujetos anatómicos. – una actividad no infrecuente de la época – sino más bien, de hecho asesinato personas para crear cadáveres frescos que pudieran vender. Finalmente fueron capturados; Burke fue juzgado y ahorcado, mientras que Hare fue liberado y desapareció del registro. Sin embargo, antes de que la ley finalmente los alcanzara, habían vendido 17 cuerpos a un cirujano, el Dr. Robert Knox, 16 de los cuales se habían suicidado.

Ya puedes ver a dónde irá a parar esto, ¿verdad?

Como señala el sitio web del Museo de Cosas ridículamente interesantes, uno de los detalles más intrigantes del conjunto es que algunas de las figuras dentro de los ataúdes tienen brazos, mientras que otras no. Parece que a los que no tienen armas se les quitaron los apéndices antes de colocarlos en sus ataúdes, lo que sugiere que es posible que no estuvieran destinados al entierro. Investigadores de las universidades de Edimburgo y Virginia concluyeron en un estudio de 1994 que el diseño de las figuras puede haberse basado en un conjunto de soldados de madera fabricados originalmente a finales del siglo XVI; Es posible que no hayan sido enterrados hasta la década de 1830, no mucho antes de que los cinco niños los encontraran en 1836.

Entonces, tomando este detalle junto con los hechos del caso Burke y Hare, algunos han teorizado que los 17 ataúdes representan a las víctimas de Burke y Hare. El marco de tiempo es correcto: si los asesinatos ocurrieron en 1828 y los ataúdes fueron enterrados en algún momento a principios de la década de 1830, Edimburgo aún se habría estado recuperando de los asesinatos en el momento del entierro. En ese momento se creía que las almas pertenecientes a cuerpos que habían sido disecados no resucitarían en el juicio final; tal vez los ataúdes podrían haber sido un intento de conceder a las víctimas la paz en la otra vida que Burke y Hare les robaron.

Pero de nuevo, nunca lo sabremos. Misterios como este me golpearon particularmente fuerte, porque no importa cuán educadas sean nuestras conjeturas, siguen siendo solo eso: conjeturas. Incluso diría que nuestras suposiciones en este caso no son tan educadas en primer lugar; estamos aferrándonos a pajitas que pueden o no ser simplemente una coincidencia en la naturaleza. Pero al menos todavía tenemos los ataúdes y sus diminutos ocupantes de madera; puede visitarlos a diario en el Museo Nacional de Escocia, junto con otros tesoros como las piezas de ajedrez de Lewis y el arpa Queen Mary. ¿Tienes una teoría propia? Digas; en casos como este, creo firmemente en el viejo adagio, “cuanto más, mejor”.

ataúdes 3

Lectura recomendada:

Los misteriosos ataúdes en miniatura de Edimburgo.

Los misteriosos ataúdes de Arthur’s Seat.

Edimburgo perdido: Los ataúdes de Arthur’s Seat.

Burke y Hare.

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