Sin resolver: La extraña desaparición de los niños Beaumont

Anteriormente: El caso de las máscaras de plomo en Vientem Hill.

Jim y Nancy Beaumont no le dieron importancia cuando sus tres hijos, Jane, Arnna y Grant, los hijos de Beaumont, tomaron el autobús desde su casa en Somerton Park, Australia hasta la playa el 26 de enero de 1966. Era el Día de Australia, así que por supuesto que los niños querrían celebrar; y con el complejo junto a la playa Glenelg tan cerca de su casa, ¿dónde mejor para pasar las calurosas vacaciones de verano chapoteando en las olas? Jane, la mayor a los nueve años, se hizo cargo de los dos menores y los condujo hacia el autobús para el viaje de cinco minutos a la playa. Salieron de casa a las 10 de la mañana, con instrucciones de regresar al mediodía.

Los niños Beaumont

Pero a las tres en punto, no habían llegado a casa.

Los niños de Beaumont nunca volverían a casa.

Con los niños en la playa y su esposo, un vendedor de artículos de lino, que se dirigía a Snowtown para reunirse con clientes potenciales, Nancy Beaumont había pasado la mañana visitando a una amiga. Llegó a casa antes del autobús del mediodía que se suponía que debían hacer Jane, Arnna y Grant; pero cuando se detuvo, los niños no se marcharon. Sin preocuparse, la Sra. Beaumont asumió que habían decidido caminar a casa, algo que habían hecho antes, o que habían perdido el autobús y regresarían a las 2 pm. Pero no la estaban esperando en casa; tampoco regresaron en el autobús posterior. Ligeramente preocupada en este punto, Nancy siguió esperando en casa. Pero el autobús de las tres también iba y venía sin la reaparición de los niños, lo que arrojaba a su madre a un frenesí de preocupación. Después de que Jim llegó a casa, los dos padres frenéticos se dirigieron a la playa para buscar a sus hijos ellos mismos, pero después de no encontrarlos, finalmente informaron a la policía de la desaparición de Jane, Arnna y Grant a las 7:30 de la noche. Jim Beaumont continuó buscando durante la noche; Sin embargo, su búsqueda no encontró rastros de sus hijos, y fueron declarados oficialmente desaparecidos la mañana del 27 de enero de 1966.

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A pesar de la investigación que seguiría, nunca se volvió a ver a los niños de Beaumont.

Esto es lo que sabemos sobre sus movimientos ese día:

A las 10:10 am, tomaron el autobús en la esquina de Diagonal Road y Harding Street, a menos de 100 metros de su casa. Fueron identificados tanto por el conductor del autobús como por una pasajera, una mujer que recordaba tanto los colores de la ropa que llevaban los niños como el hecho de que Jane llevaba una copia de Pequeña mujer con ella. Los niños bajaron del autobús en la parada de Moseley Street a las 10:15 am.

Los próximos 45 minutos siguen siendo desconocidos. Tom Patterson, un cartero local que conocía bastante bien a los niños, recordó haberlos visto caminar por Jetty Road hacia la playa; sin embargo, más tarde creyó que su avistamiento ocurrió por la tarde, en lugar de por la mañana. En cualquier caso, una mujer de 74 años sentada en un banco frente al Holdfast Sailing Club vio a Jane, Arnna y Grant jugando bajo un aspersor en el césped de Colley Reserve a las 11 am; un amigo de Jane de la escuela también los vio en ese momento, pero no se detuvo a hablar con ellos. La mujer notó a un hombre rubio en bañador azul que yacía boca abajo en el césped, aparentemente mirando a los niños. Aproximadamente 15 minutos después, vio al hombre de los baúles azules jugando con los niños.

A las 11:45 am, los niños compraron unas empanadas y una tarta en la pastelería de Wenzel con un billete de £ 1. Dado que la Sra. Beaumont insistió a la policía más tarde que le había dado a Jane sólo ocho chelines y seis peniques en monedas, no está claro exactamente de dónde vino el billete de £ 1; la policía cree que se lo dio otra persona.

A las 12 pm, hora en que los niños debían tomar el autobús a casa, una mujer, un matrimonio anciano y la nieta de 10 años de la pareja, que estaban sentadas en un banco, fueron abordadas por un hombre con tres hijos. El hombre afirmó que le faltaba algo de dinero y preguntó si habían visto a alguien tocar su ropa; le dijeron que no, momento en el que volvió con los tres niños. Los ayudó a vestirse. Qué raro, pensó la anciana, sobre todo teniendo en cuenta que uno de los niños parecía tener la edad suficiente para vestirse sola. La descripción de la mujer más joven del hombre coincidía con la que había dado antes la mujer que vio a los niños jugando debajo del aspersor; Además, estaba bastante segura de que dos de los niños eran Jane y Grant, y estaba absolutamente segura de que el tercero era Arnna.

A las 12:15 pm, después de vestir a los niños, el hombre tomó un pantalón y una toalla y se fue con sus jóvenes compañeros. Según la mujer más joven del banco, desaparecieron detrás del hotel Glenelg; la anciana, mientras tanto, creía que iban a los vestuarios de Colley Reserve. Este breve intercambio marca el último avistamiento confirmado de los niños Beaumont.

Es posible que haya dos avistamientos adicionales de los niños más tarde en el día, aunque la policía no pudo corroborarlos. A la 1:45 pm, un hombre de Broken Hill vio a un hombre que coincidía con la descripción que vieron los espectadores anteriores que salían de la playa con tres niños; la única diferencia era que creía que el hombre tenía el cabello castaño claro en lugar de rubio. El otro posible avistamiento de la tarde sería el cartero, aunque Patterson había señalado en su relato que los niños estaban solos. Patterson tampoco estaba seguro de si vio a los niños al comienzo de su ronda, a la 1:45 pm, o al final de la misma, a las 2:55 pm. Sin embargo, dada la inestabilidad en la que se encuentran estos dos avistamientos, la policía determinó que no se podía confiar en ellos.

La búsqueda de los niños fue extensa y eventualmente se convirtió en una de las más grandes jamás lanzadas en Australia. El hecho de que no se encontraran sus toallas, el libro de Jane y otras pertenencias variadas indica que los niños no habían sido arrastrados al mar; esto, combinado con los avistamientos del hombre alto y rubio, sugirió que habían sido secuestrados. Se registraron todos los suburbios junto al mar, con todos, desde vecinos hasta ex compañeros de trabajo de Jim Beaumont, hasta completos extraños que preguntaban qué podían hacer para ayudar. Jim incluso hizo un llamamiento en la televisión nacional para que regresaran el 31 de enero, cinco días después de haber sido visto por última vez; en respuesta, cientos de espectadores llamaron, creyendo que habían visto a los niños. Pero aunque se hizo un seguimiento de todas las pistas, no se encontró más información.

Los callejones sin salida son numerosos. Además de la investigación policial, poco después de la desaparición de los niños se inició una investigación psíquica; sin embargo, tampoco pudo encontrar nada. Gerard Croiset, un parapsicólogo de los Países Bajos, identificó un sitio en un almacén cerca de las casas de los niños en el que creía que sus cuerpos habían sido enterrados, pero una excavación reveló no solo la falta de restos, sino además, una falta total de evidencia relacionada. con los niños. Mientras se sometía a una demolición parcial en 1996, el edificio fue registrado nuevamente, pero una vez más, no apareció nada relacionado con los niños. Además, aunque surgió una selección de sospechosos culpables de otros secuestros y asesinatos a lo largo de los años, entre ellos Bevan Spencer von Einem, Arthur Stanley Brown, James Ryan O’Neill y Derek Percy, ninguno de ellos fue identificado positivamente como el secuestrador.

En los últimos años, el empresario Harry Phipps, presidente y cofundador de Castalloy, ahora fallecido, ha sido nombrado como posible sospechoso; Sin embargo, aún no se le ha relacionado de ninguna manera concreta con el caso, por lo que probablemente sea mejor tomar esta afirmación con un grano de sal. Sin embargo, en febrero de 2014, el gobierno de Australia del Sur todavía está buscando a los Beaumont, así como a otros 15 niños que desaparecieron o fueron asesinados entre 1966 y 2000. Hay una recompensa de $ 1 millón sobre la mesa, con el Fiscal General John Rau diciendo: “Le debemos a las familias de las víctimas continuar la búsqueda de los responsables de los crímenes más atroces contra los niños”. Continuó Rau: “Solo se puede necesitar una pequeña pieza de información que complete el rompecabezas para los investigadores o reavive el caso contra un sospechoso en particular”.

Si todavía estuvieran vivos hoy, Jane tendría 57 años, Arnna, 55 y Grant, 53. Por su parte, Jim y Nancy Beaumont mantuvieron la esperanza durante décadas de que sus hijos algún día les serían devueltos. Se quedaron en su casa en Somerton Park durante muchos años, diciendo que sería terrible para los niños volver algún día a casa, solo para descubrir que sus padres se habían mudado; también cooperaron plenamente en la exploración de todas las posibilidades, por descabelladas o ridículas que parecieran. Aunque Jim y Nancy finalmente se divorciaron y se mudaron de Somerton Park, sus direcciones actuales permanecen archivadas en relación con el caso aún abierto.

Una nota final: Somerton Park es donde se desarrolló el caso de Taman Shud en 1948. Una coincidencia, sin duda … pero inquietante de todos modos.

Lectura recomendada:

Los niños de Beaumont.

Pariente no cree en las afirmaciones de Beaumont Children.

Recompensas ofrecidas por 18 niños desaparecidos de SA.

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