Sin resolver: la ciudad que mató a Ken McElroy

Anteriormente: Los asesinatos de Hinterkaifeck.

Ken Rex McElroy no era un buen hombre.

Nacido en 1934, el decimoquinto de dieciséis hijos, McElroy abandonó la escuela cuando llegó al quinto grado y pasó las siguientes décadas aterrorizando a la ciudad de Skidmore, Missouri. Robó, agredió, violó y más. 21 veces se presentaron cargos en su contra y 21 veces evitó la condena; sus tácticas de intimidación probadas y verdaderas generalmente tenían como resultado que los testigos se negaran a testificar en su contra por miedo. Pero el 10 de julio de 1981, su reinado de terror llegó a su fin: Ken McElroy fue asesinado a tiros a plena luz del día en la calle principal de Skidmore. Entre 30 y 46 habitantes presenciaron el tiroteo …

… Pero nadie fue llevado a juicio por ello. Es probable que al menos uno de esos testigos haya visto quién lo hizo, pero durante más de treinta años, la ciudad de Skidmore ha guardado silencio. Como ellos lo ven, no le deben nada al hombre que les causó tanto dolor y miedo durante tantos años. Le deben menos que nada. Y no planean hablar pronto, ni nunca.

[Like what you read? Check out Dangerous Games To Play In The Dark, available from Chronicle Books now!]

La lista de delitos de McElroy es demasiado larga para enumerarla. El tipo de matón de la ciudad que crees que solo existe en la ficción, tomó lo que quería, cuando lo quería durante años. El grano, la gasolina, el alcohol y las antigüedades eran sus artículos favoritos para robar y vallar; también susurraba ganado. A pesar de que nunca tuvo un trabajo fijo, siempre tuvo dinero en los bolsillos, ganancias mal habidas, y de acuerdo con la Estrella de Kansas City, su abogado, Richard McFadin, lo representó en tres o cuatro delitos graves al año. Un mujeriego notorio, también engendró a más de diez hijos con diferentes mujeres, y sus gustos se inclinaron hacia los delincuentes jóvenes. Su última esposa, Trena, tenía solo 12 años cuando la conoció. Él la había dejado embarazada cuando ella tenía 14 años, y cuando ella trató de huir con sus padres después del nacimiento de su hijo, le disparó a su perro y quemó su casa. Obtuvo su permiso para casarse con ella amenazando con incendiar su nuevo hogar, sin darle salida a una vida de abuso.

Quizás la gota que colmó el vaso, sin embargo, fue la siguiente: en 1980, uno de los hijos de McElroy, una hija que tuvo con Trena, intentó robar un dulce de la tienda de comestibles local propiedad de una pareja de ancianos llamada Bowenkamp. Trena dijo que Lois Bowenkamp había acusado a su hija de robar en una tienda; Lois, según el Estrella de Kansas City, “Lo llamó un malentendido y trató de hacer las paces”. Ken McElroy, sin embargo, no era de los que dejaban pasar un leve, real o percibido; comenzó a infligir una de sus tácticas de intimidación favoritas en los Bowenkamps, sentado en su camioneta afuera de su casa noche tras noche tras noche, ocasionalmente disparando su escopeta al aire.

En julio de ese año, McElroy se acercó a Ernest Bowenkamp, ​​de 70 años y conocido cariñosamente en la ciudad como Bo, mientras estaba de pie en el muelle de carga de su tienda, esperando la llegada de un reparador de aire acondicionado. McElroy les dio dinero a dos niños que estaban cerca para comprar refrescos en un esfuerzo para que se fueran; luego sacó su escopeta y disparó directamente a Bowenkamp, ​​golpeándolo en el cuello. Afortunadamente, Bowenkamp sobrevivió; Mientras tanto, McElroy fue arrestado, acusado de intento de asesinato y declarado culpable de agresión. Pero aunque fue sentenciado a dos años de prisión, fue visto en una taberna local, el D&G, pocas horas después de la condena, portando un rifle y alardeando de lo que planeaba hacerle a Bowenkamp a continuación. Había sido puesto en libertad bajo fianza durante un indulto de apelación de 21 días. El rifle violó los términos de su fianza, pero como siempre cuando se trataba de Ken McElroy, no parecía importar.

Algo había que hacer. ¿Pero que? ¿Y cómo? ¿Cómo podía alguien garantizar que Ken McElroy nunca volvería a dañar a otra persona?

Richard McFadin debió de ser un gran abogado; es posible que no haya podido ayudar a McElroy a evitar la condena esta vez (como lo había hecho las otras 21 veces), pero logró posponer la audiencia de apelación no una, sino dos. Después del segundo aplazamiento, la ciudad se reunió en Legion Hall. Lo que discutieron nunca ha salido a la luz; muchos creen que el tema de conversación se centró en cómo mantener a los que habían accedido a testificar que McElroy había violado los términos de su fianza a salvo del hombre en el ínterin. McFadin, sin embargo, cree que planearon el asesinato de McElroy. Durante este tiempo, McElroy y Trena fueron al D&G para tomar unas copas. La fecha fue el 10 de julio de 1981.

El pueblo se reunió dentro y alrededor de la taberna. McElroy terminó su bebida, compró un paquete de seis cervezas para llevar y salió del bar con Trena a cuestas. Ambos subieron a su camioneta, una Chevy Silverado, y pusieron en marcha el motor.

El pueblo lo siguió.

El pueblo lo miró.

Y cuando McElroy alcanzó un cigarrillo, la ciudad abrió fuego.

Dos balas de dos armas diferentes alcanzaron a McElroy en la cabeza y el cuello. Trena gritó y salió de la camioneta; mientras tanto, el alguacil del condado de Nodaway, Dan Estes, escuchó su radio crujir con la noticia de un tiroteo en Skidmore. Llegó y encontró a McElroy muerto, el Chevy lleno de agujeros de bala.

Ninguna persona llamó a una ambulancia.

Lo que sabemos es esto:

  • Las balas que mataron a Ken McElroy procedían de una Magnum calibre 22 y una Mauser de 8 mm.
  • Un tirador estaba detrás del camión. Un segundo estaba en la calle, tal vez a media cuadra de distancia.
  • Puede que haya habido otros tiradores. No lo sabemos con certeza.
  • Se llamó al FBI. Se llevaron a cabo más de 100 entrevistas. Trena acusó a un hombre del asesinato, un tal Del Clement, pero con solo su palabra de continuar y sin relatos que lo corroboraran, los grandes jurados estatales y federales terminaron sin acusaciones.
  • Trena McElroy presentó una demanda por homicidio culposo el 9 de julio de 1984, casi tres años después de la muerte de McElroy. El caso se resolvió fuera de los tribunales por $ 17,600, pero ninguna de las partes involucradas admitió la culpabilidad.
  • Ken McElroy fue enterrado en Saint Joseph, el cementerio de Memorial Park de Missouri.
  • Trena McElroy se volvió a casar y se mudó a Lebanon, Missouri. Murió como Trena Williams el 24 de enero de 2012; la causa fue el cáncer.
  • La ciudad de Skidmore ha mantenido la boca cerrada.

El D&G está cerrado ahora; Del Clement, a quien Trena acusó de ser el pistolero, ha muerto; y David Baird, quien, con tan solo 27 años, acababa de ser nombrado fiscal fiscal del condado de Nodaway justo antes de la muerte de McElroy, ha dejado el cargo. El sucesor de Baird, Robert Rice, creció escuchando la historia de McElroy, pero optó por no reabrir ese caso particular sin resolver. La hija de Bo Bowenkamp, ​​Cheryl Huston, le dijo al New York Times en 2010, “Una vez que cayera el velo del silencio, no habría nadie hablando. Podrían haber empujado y cavado, empujado y cavado y no haber obtenido nada “. Dijo McFadin al Estrella de Kansas City, “Sé por qué no hablaron, todos se alegraron de que estuviera muerto. Ese pueblo se salió con la suya “.

Quizás lo hizo. Pero una cosa es segura:

Ken Rex McElroy nunca lastimará a nadie más.

Siempre.

Lectura recomendada:

Biblioteca de delitos: Ken McElroy.

Tres décadas después, quién mató al matón de Skidmore Town sigue en secreto.

El asesinato sin resolver de Ken McElroy.

Town Mute durante 30 años sobre el asesinato de un matón.

***

Apoya a The Ghost In My Machine en Patreon para obtener acceso detrás de escena y contenido adicional. También puede seguirnos en Twitter @ GhostMachine13 y en Facebook @TheGhostInMyMachine.

[Photo via]