Sin resolver: El caso de las máscaras de plomo en Vintém Hill

Anteriormente: El curioso caso de Kaspar Hauser.

Volar una cometa en un idílico día de verano puede parecer el día libre perfecto, siempre y cuando no te tropieces con dos cadáveres mientras lo haces. Eso, sin embargo, le acaba de pasar a un niño en Niterói cerca de Río de Janeiro, Brasil, el 20 de agosto de 1966: mientras volaba su cometa en el Morro do Vintém – Cerro Vintém – notó algo peculiar en la maleza. Cuando fue a investigar, descubrió los cuerpos de dos hombres, vestidos de punta en blanco con lo que parecían sus mejores trajes. No había señales de lucha; llevaban impermeables sobre sus trajes; y cerca había dos toallas mojadas y una botella de agua vacía. ¿El detalle más extraño de todos? También llevaban máscaras de plomo.

Las máscaras de plomo

El niño llamó a la policía, pero debido al difícil terreno del Morro do Vintém, las autoridades no pudieron llegar a los cuerpos hasta un día después. Al llegar, sin embargo, también descubrieron un pequeño cuaderno en la escena. Escrito adentro estaba lo siguiente:

16:30 estar sin determinado local.18:30 ingerir cápsulas, após efeito proteger metais aguardar sinal mascara

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Que se traduce del portugués al inglés como:

4:30 PM estar en el lugar determinado.6:30 p. M. Tragar cápsulas, después del efecto proteger los metales, esperar la señal de la máscara

Más curioso y más curioso. ¿Quiénes eran estos dos hombres? Claramente, habían ido al lugar de sus muertes sabiendo que algo iba a suceder, pero ¿qué? ¿Les habían dado instrucciones? ¿Qué había en las cápsulas que tragaron? ¿Era eso lo que los había matado? Y quizás lo más urgente, ¿cuál fue el trato con las máscaras?

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Los hombres fueron finalmente identificados como Manoel Periera de Cruz y Miguel José Viana, dos electricistas que vivían en varios pueblos de Campos dos Goytacazes. Desafortunadamente, sus autopsias no pudieron ofrecer ninguna respuesta; no se pudo determinar la causa de la muerte, posiblemente debido a que no se realizaron pruebas toxicológicas. La oficina del forense aparentemente había sido criticada en los días que rodearon el descubrimiento de Cruz y Viana; uno pensaría que un par de muertes misteriosas tendrían la máxima prioridad, pero aparentemente ese no era el caso aquí, así que simplemente se sentaron en la morgue, descomponiéndose, hasta que el forense finalmente pudo examinarlos. En el momento en que ocurrieron las autopsias, los órganos internos estaban demasiado degradados para ser sujetos de prueba confiables. ¡Ups!

Sin embargo, a pesar del error en la oficina del forense, la investigación llevada a cabo por la policía les permitió reconstruir una línea de tiempo aproximada de lo que había sucedido en los días previos a la muerte de los hombres. El 17 de agosto, subieron a un autobús de Campos dos Goytacazes a Niterói, habiendo dicho a sus familias que necesitaban recoger algunos materiales para el trabajo. Llegaron a Niterói a las 2:30 pm; Los recibos tanto de sus impermeables como de la botella de agua se encontraron en sus cuerpos, por lo que se cree que los compraron en esta época. Tanto el empleado como una camarera del bar que les vendía el agua le dijeron a la policía que los hombres, Viana en particular, parecían nerviosos y preocupados por la hora. Después de comprar el agua, subieron a un jeep con dos hombres no identificados; el Jeep luego desapareció colina arriba.

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Esa fue la última vez que alguien vio a Cruz y Viana con vida. Pasaron otros tres días antes de que el niño volador de cometas los encontrara, y todavía no sabemos cómo ni por qué murieron.

Obviamente, quedan muchas preguntas sobre todo el asunto; sin embargo, el más importante se refiere a las máscaras de las que el caso recibe su nombre. Aunque se presume que las máscaras de plomo eran del tipo que se usaba como protección contra la radiación, es posible que este no sea el caso. Skeptoid señala que las máscaras utilizadas con fines de protección por quienes trabajan en entornos radiactivos cubren toda la cabeza y la cara; dado que los que se encontraron en la escena cubrieron solo los ojos de los hombres, claramente eran algo diferente. Es tentador conectar las máscaras y las extrañas instrucciones en el cuaderno de Crus y Viana con los informes que afirman que el área alrededor de Morro do Vintém era un lugar privilegiado para avistamientos de ovnis … pero creo que eso es empujarlo.

Pero también está esto: Charles Bowen escribiendo para Revisión del platillo volador en 1967, un año después de las misteriosas muertes, descubrió que todo podría haber sido un intento fallido de un par de fanáticos de los ovnis de ponerse en contacto con formas de vida extraterrestres. Cruz y Viana parecían ser parte de un grupo local que se autodenominaban “espiritistas científicos”. Junto con un amigo, Elcio Gomes, habían construido una especie de dispositivo en el jardín de Cruz unos dos meses antes con el que esperaban contactar con Mars; desafortunadamente, explotó, aunque eso no parece haber hecho nada para enfriar el ánimo de los hombres. Gomes fue interrogado por la policía dos veces; les habló de sus actividades como “espiritistas científicos” por segunda vez, lo que llevó a la policía a encontrar herramientas y desechos presuntamente utilizados en la creación de las máscaras de plomo. También encontraron un cuaderno en el taller de Cruz con pasajes resaltados que se refieren a la “intensa luminosidad” que el trío creía que rodeaba a los espíritus. Es posible que las máscaras de plomo para los ojos se hicieran para proteger no de la radiación, sino de esta “intensa luminosidad”.

Tal vez estemos ante un escenario de Jonestown o Heaven’s Gate a pequeña escala; tal vez estemos ante una sobredosis accidental de drogas; o tal vez estemos viendo otra cosa. La conclusión es que nunca sabremos qué sucedió ese día en Morro do Vintém, y pase lo que pase, probablemente nunca más querremos volar cometas en ese lugar.

Lectura recomendada:

Resolviendo las máscaras de plomo de Vintém Hill.

Misterio del mes: el caso de las máscaras de plomo.

¿Qué sucedió en la colina Vintém?: El misterio de las máscaras de plomo.

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