Si ha estado soñando con volver a la playa, lea esto primero

Beth no recordaba un momento en el que hubiera disfrutado de un viaje a la playa. Aunque creció en una pequeña ciudad junto al mar, evitó los viajes a las costas arenosas con sus amigos y familiares. Las gaviotas la volvían loca, molestando y picoteando los bocadillos que se habían dejado desatendidos. El agua nunca fue agradable. Y la arena. La maldita arena. Odiaba sentirlo entre los dedos de los pies, odiaba cómo se pegaba a todo, odiaba lo difícil que era caminar a través de él. Incluso después de tres duchas, todavía lo sentía, adherido a su cabello y piel, arenoso, con picazón y miserable.

Recordó todas las razones por las que odiaba la playa y agregó otra a la lista mientras cruzaba la orilla en las primeras horas de la mañana. Su novio había decidido dejarla frente a la mitad de su clase de secundaria en una fiesta de fogatas. Tenía la intención de delatar al menor que bebía tan pronto como estuviera en el lado del acantilado y en el rango de celda. Estaba helada, la fresca brisa de junio traía aire aún más frío de la superficie del agua. Mientras caminaba hacia el camino desigual, enfureció.

La había dejado. ¡Su! Fue increíble. La había dejado frente a toda la escuela porque ella “se estaba quejando demasiado”. No era su culpa que la playa fuera jodidamente miserable. El fuego estaba demasiado caliente y había calentado su cerveza. Eso tampoco fue culpa suya. Ella estaba lívida. Humillado. No podía esperar para vengarse.

La luz de la hoguera desaparecía detrás de ella. Cada paso enviaba columnas de arena volando detrás de ella. No se dio cuenta de que el viento se había detenido o de que las nubes entraban y bloqueaban la luz de la luna. Tardó otros veinte metros en captar la oscuridad que lo invadía, y otros diez en darse cuenta de que el aire se había vuelto estancado y cálido sin que entrara la brisa.

Por supuesto, pensó muy poco en el cambio, y este fue quizás su error fatal. Si hubiera pensado en lo extraño que era que las nubes estuvieran rodando a pesar de la falta de viento y en lo extraña que se sentía la noche ahora, podría haber huido. Por supuesto, estaba demasiado enojada para pensar en otra cosa que no fuera ella misma. Llegó a la base del acantilado y frunció el ceño ante la escalada que tendría que hacer. No era un camino empinado, pero serpenteaba y zigzagueaba por el acantilado, y la arena suelta lo hacía aún más agotador.

Comenzó a subir y luego se detuvo abruptamente. Sintió que algo la miraba. La parte de atrás de su cuello se erizó y un escalofrío recorrió su columna vertebral. Comenzó a caminar de nuevo, acelerando su paso e ignorando su nerviosismo.

“Ben, si eres tú, ¡vete a la mierda y déjame en paz!” Ella gritó, pero su voz vaciló.

Algo estaba muy, muy mal.

Se acercaba a la primera curva del camino. Un pequeño tramo de escaleras rodeaba la curva, y las tomó de dos en dos, pero mientras doblaba la esquina, se atrevió a mirar hacia la cala. La mirada le costó y perdió el equilibrio. Ella tomó una respiración ronca, lista para gritar pero incapaz de hacer el ruido. Se agarró a la barandilla lateral y empezó a reírse de sí misma.

“Eres ridículo. Solo estás asustado porque es tarde y estás borracho. Mira hacia la playa. Verás. Nadie esta ahi.” Sin embargo, Beth se encontró luchando por mirar hacia abajo. Se sentó en el escalón, todavía medio riendo, medio presa del pánico, y se secó las lágrimas de los ojos. Beth cerró los ojos y se agarró a la barandilla, dejando que el sonido de las olas rompiendo la relajara. Se incorporó y se puso de pie y miró hacia la playa. Abrió los ojos.

¡Vete a la mierda, Ben! ¡Deja de jugar conmigo y enfréntame como un hombre, idiota! ” Gritó por el camino.

La base del acantilado estaba a veinte metros de distancia, y ella comenzó a caminar hacia abajo, lista para discutir. La figura permaneció inmóvil. Ella aceleró el paso, lista para volarle la cabeza a Ben, y queriendo asegurarse de que él escuchara cada palabra que le lanzaba. En este punto, las nubes estaban bloqueando la mayor parte de la luz de la luna, pero pudo distinguir su silueta. Si hubiera estado en un estado de ánimo más estable, podría haber notado cuán grande era la forma de él.

Estaba a cinco metros de distancia cuando registró el olor. El sabor salado del mar era demasiado fuerte. El olor a algas podridas le picaba en la nariz. Miró hacia arriba, incapaz de evitar que sus pies avanzaran mientras su velocidad la llevaba por el camino inclinado. Le robaron el aliento de la garganta y se atragantó con un grito ahogado.

“¿Ben?” Beth croó la palabra con la boca seca. La cosa que tenía delante negó con la cabeza, una vez a la izquierda, otra a la derecha. Su voz se redujo a un susurro. Sus intestinos se aflojaron.

“¿Por favor?” Nuevamente, negó con su enorme cabeza. Buscó a tientas la barandilla, intentando correr hacia atrás y darse la vuelta al mismo tiempo. La arena suelta la traicionó, perdió el equilibrio y cayó sobre los codos. Comenzó a empujarse cuesta arriba, sus codos se clavaron en la arena áspera y se abrieron los codos. La cosa la miró fijamente y pudo ver que sus hombros se movían hacia arriba y hacia abajo. Se estaba riendo de ella.

La silueta dejó de reír y extendió una enorme mano hacia sus tobillos y los agarró a ambos. Comenzó a arrastrarla de regreso hacia las olas rompientes de las que había salido. Clavó los dedos en la barandilla lateral, haciendo todo lo posible por retirarse y perdió 3 uñas cuando la apartó violentamente. Continuó con sus esfuerzos, agarrándose a la arena suelta, buscando algo a lo que defenderse, a lo que agarrarse, para liberarse de su poderosa garra.

¡Ben! ¡Por favor! ¡Mamá! ¡Padre! ¡Papá, por favor, ven a ayudarme! ” Se atragantó pidiendo ayuda en sus sollozos, deseando que alguien la escuchara, deseando poder abrazar a su madre, esperando que más allá de todo esto fuera solo un sueño horrible. No lo fue.

Ahora estaba desquiciada: podía ver la luz del fuego a solo media milla de la playa, su salvación al alcance de la mano. Pero las olas eran demasiado fuertes. Beth se dio la vuelta sobre su estómago, agarrando algo para sostener. Esto resultó en que ella tragara un bocado de espuma de mar y arena. El pánico comenzó a establecerlo. Ella se atragantó con el agua salada. Sus sollozos se volvieron débiles y confusos. El agua de mar se bañó sobre su cabeza y sintió que la corriente retorcía su cuerpo, esta pesadilla de sal y hielo volviéndose más real en que este era el momento en que se suponía que debía despertar, y no lo estaba.

La cosa la levantó, llevándola el resto del camino hacia las olas negras. Su mente se había quedado en blanco, protegiéndose del puro terror que estaba sintiendo, pero pronto fue devuelta a su infierno. Algo le estaba mordiendo el costado. Su cerebro estaba tratando de recordar lo que estaba pasando y miró hacia el dolor. Una cara estaba enterrada en su costado y un trozo de carne fue arrancado de su costado. Lanzó un último grito estruendoso y luego otra ola se estrelló contra ellos.

Beth se ahogó 56 segundos después, le faltaba la mitad del estómago y el resto se comió en breve.