The Wicker Man

Sagradas salas del terror: El hombre de mimbre (1973)

Aclamado como el ciudadano Kane del horror, “El hombre de mimbre” de 1973 es una de las pocas películas de terror del pasado que ha ganado elogios de la crítica tras su estreno.

Si eres parte de una generación más joven que vio la versión de 2006 de El hombre de mimbre Protagonizada por un Nicolas Cage infamemente trastornado, puedes pensar que tienes una idea de qué esperar de la película original de 1973 del mismo nombre. Pero nada podría estar más lejos de la verdad.

Si bien el remake se inspira un poco en su predecesor, se desvía en direcciones tremendamente diferentes. Y mientras 2006’s El hombre de mimbre es un clásico de culto campy “amado” por lo entretenido que es, el original El hombre de mimbre es una obra maestra sumamente influyente y aclamada por la crítica que ha ayudado a dar forma a muchas películas modernas, entre las cuales se encuentra la película de terror popular de Ari Aster. Midsommar.

Con suerte, sus clases de historia le han enseñado sobre el violento ascenso del cristianismo. Pero en caso de que lo hayas olvidado, o te hayan enseñado de manera diferente, los cristianos tienen una larga historia de derrocar otras religiones y enterrar o reapropiarse de las prácticas de esa religión. En los Estados Unidos, podríamos estar mejor familiarizados con esto en términos de los conquistadores que conquistaron las sociedades nativas y dejaron a la gente con una elección terrible: convertirse o morir. Sin embargo, las cosas fueron un poco diferentes en Europa.

Dependiendo de la región, y del tono de piel de las personas que habitaban esa región, las diferentes prácticas religiosas se modificarían para adaptarse a un molde más cristiano.

Cuando esto sucedió, los elementos centrales de la religión pagana permanecieron, incluidas las prácticas rituales como el sacrificio de animales. Los templos se dejaron intactos, pero los ídolos dentro de ellos fueron destruidos y reemplazados por santos. Se permitió que continuara la matanza de animales, pero solo en nombre del Dios cristiano. En estos casos, la cultura evolucionó de forma más lenta y orgánica a lo largo del tiempo.

Las víctimas de las cruzadas del norte no tuvieron tanta suerte. El cristianismo se implementó con fuerza. Y aunque hubo muchos disturbios e intentos de levantamiento, la brutalidad mantuvo a la mayoría de la gente a raya. Finalmente, la gente se convirtió por completo y sus rituales e idiomas se perdieron a propósito.

Si bien el cristianismo todavía puede tener una fortaleza en una gran parte del mundo, el ocultismo está regresando de manera importante. AA medida que la gente (especialmente en Estados Unidos) profundiza en sus raíces y, en muchos casos, en su herencia celta, muchos se han dado cuenta de que bastantes fiestas y prácticas cristianas fueron eliminadas directamente de los paganos. Hay un subconjunto completo de TikTok dedicado a la brujería y la manifestación. Grupos de personas esperan recrear un mundo antiguo, invirtiéndose en la sabiduría de las culturas que pudieron sobrevivir a la purga.

Esto proporciona un contexto histórico importante para los eventos que suceden en El hombre de mimbre.

La película gira en torno a la comunidad de Summerisle, un pueblo que ha logrado alejarse de la sociedad cristiana. El conflicto central de la película surge entre la comunidad pagana y el devoto detective cristiano, Neil Howie, que es llamado a la isla para investigar la desaparición de un niño desaparecido. Howie se ve inmediatamente afectado por las marcadas diferencias culturales, especialmente la sexualidad abierta y sin complejos de los residentes de Summerisle.

Howie ha jurado seguir el Buen Libro, tanto que se reserva para el matrimonio. Rezar a los dioses celtas paganos y dejar que los niños jueguen con el árbol de mayo es una cosa. Pero la liberación sexual desinhibida y la enseñanza a los niños sobre la sexualidad y las estructuras fálicas es otra cosa completamente distinta.

En su mayor parte, los isleños no buscan golpear a Howie o hacerlo sentir incómodo intencionalmente. Su estilo de vida y su estructura de creencias simplemente varían enormemente de los de él, y no van a cambiar su forma de vida por su bien. En verdad, Howie es quien parece autoritario y no está dispuesto a aceptar esta otra forma de vida. La gente no lo presiona para que se adapte a su forma de vida. Sin embargo, todavía reacciona negativamente y continúa tratando de alterar todo lo relacionado con el sexo o los órganos sexuales.

Summerisle ni siquiera parece seguir las leyes normales de la sociedad patriarcal en la que Howie prospera.

No son solo los hombres los que son abiertamente sexualmente, sino también las mujeres, como lo demuestra la hija del posadero, Willow, que intenta seducir a Howie.

El terror en sí mismo, especialmente en los Estados Unidos contra el sexo, está íntimamente ligado a la sexualidad. El tipo de sexo que se muestra normalmente en las películas de terror solo se usa para preparar una matanza. Nos han enseñado desde la edad de los slasher que cualquiera que tenga sexo en la pantalla tiene que morir, con una tortura generalmente más sádica reservada para las mujeres sexuales.

Pero aquí, la desnudez y el deseo de Willow no resultan en su desaparición. Disfruta de su cuerpo y del placer carnal, y este es un espacio donde está segura de hacerlo. Es algo que Howie parece no poder entender, incluso cuando se acerca el final y la descubre tocándose en la bañera. Ella no se detiene cuando él entra, sin vergüenza de su cuerpo y quiere.

Trama Spoiler por delante

En el acto final, descubrimos que los residentes de la isla han escondido al niño desaparecido, Rowan, para atraer a Howie allí. Sus cosechas no rindieron, y la única forma que saben de arreglarlo es sacrificando una virgen. Las manzanas que no crecieron no son autóctonas de la isla. Cuando Howie es llevado a su perdición, al hombre de mimbre titular, grita que su sacrificio no hará que las manzanas crezcan. Desde su perspectiva, no pueden crecer porque solo lo que Dios ha diseñado para ser puede ser. Pero las manzanas son una creación de la ciencia y la práctica pagana, no de Dios, una realidad que Howie no puede reconciliar, incluso cuando mira a la muerte a los ojos.

Aunque este podría ser un reloj más tonto para los espectadores acostumbrados al horror moderno, es importante tener en cuenta cuánto del horror actual le debe mucho a este clásico esencial.

Una de las mayores influencias de la película en el cine moderno proviene de sus impactantes imágenes, específicamente los trajes que usa la gente del pueblo.

Puede ver esta influencia, no solo en lugares obvios como el de 2019. Midsommar, pero también en películas como Albergue 2 – que incluía un festival pagano similar con residentes vestidos con atuendos medievales, bailando alrededor de un poste – y con las máscaras de animales que usaban los asesinos en Tú eres el próximo y los que aparecen en 2019 Sematario de mascotas rehacer.

Hay algo inquietante en estos diseños inocentes e infantiles que se utilizan para distorsionar las características y atormentar los fondos.

Tecnicamente hablando, El hombre de mimbre es un hermoso logro en múltiples niveles.

La actuación es aguda y creíble, desde el confuso y maníaco sargento de policía de Edward Woodward hasta el enigmático señor de la isla de Christopher Lee. Una rara película de terror a la luz del día, El hombre de mimbre utiliza la iluminación natural en su beneficio y exhibe colores vibrantes y dulces en la ropa y la decoración. Y luego está, quizás, el aspecto más elogiado de la película: su fascinante banda sonora.

Para sumergir al público en la sociedad pagana, se escuchan canciones folclóricas originales y tradicionales, no como música de fondo, sino como parte integral de la narrativa diseñada para hacer avanzar la historia. Al utilizar canciones relacionadas con la vida y los rituales paganos, el terreno de la película se basa en sus esfuerzos por confrontar la toxicidad del cristianismo.

La película también se destaca por iluminar la verdadera naturaleza de los pueblos nativos cuyas creencias y costumbres han tenido una influencia innegable en la cultura moderna, sin importar lo mucho que los primeros colonizadores intentaron borrarlos de la historia. A medida que las sociedades modernas continúan explorando sus raíces y descubriendo lo que el tiempo ha dejado atrás, es de esperar que podamos dar nueva vida a culturas y tradiciones que antes se creían muertas y enterradas.

De la misma manera, mi esperanza es que el público moderno continúe explorando las raíces del cine, respetando las películas que ayudaron a moldear el género en lo que es hoy, películas que aún tienen una gran importancia. Después de todo, es por eso que me encanta escribir esta columna.