Sáfico Domingo: Gente Gato / La Séptima Víctima

Sáfico Domingo: Gente Gato / La Séptima Víctima

Atado por un subtexto lésbico compartido, “GAT PEOPLE” y “THE SEVENTH VICTIM” exploran sutilmente los conflictos de queerness presentes en Estados Unidos de principios del siglo XX.

A principios del siglo XX en Estados Unidos, la homosexualidad estaba lejos de ser socialmente aceptable.

Aunque los locos años veinte habían visto un cambio cultural que cuestionaba la sexualidad y el género tradicionalmente definidos, pasarían otros cincuenta años antes de que se despenalizara el “comportamiento” queer y se eliminara la homosexualidad de la lista de enfermedades mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

Durante estos años, las personas queer encontraron formas sutiles de expresar sus identidades y todos los matices que las acompañaban: el deseo y la vergüenza, el miedo y la alegría. Los artistas queer tejieron su verdad en el arte en todos los medios, desde la música hasta el cine.

Uno de estos artistas fue el guionista DeWitt Bodeen.

Gente Gato

Las complejidades que debe haber experimentado al vivir como un hombre gay se pueden sentir en dos de sus obras más famosas: Gente Gato (1942) y La séptima víctima (1943, coescrito con Charles O’Neal). Ambas películas se centran en mujeres que luchan contra la vergüenza secreta, el miedo a ser diferentes y el anhelo de aceptación.

Las dos películas merecen ser examinadas juntas, no solo porque ambas fueron escritas por Bodeen y comparten temas similares, sino que también parecen tener lugar dentro del mismo universo.

Comparten un personaje recurrente, el Dr. Judd, un psiquiatra interpretado por Tom Conway, que desempeña un papel vital en el viaje de ambas protagonistas (a pesar de estar aparentemente muerto al final de la película anterior, Gente Gato; tal vez la línea de tiempo no sea lineal?).

En conjunto, estas dos películas crean una lectura multifacética de la agitación interna y externa que ha sido demasiado familiar para las personas queer a lo largo de la historia, hasta el día de hoy.

Gente Gato representa la lucha interna, mientras La séptima víctima se trata de la lucha externa.

Gente Gato se trata del miedo y la vergüenza que a menudo acompañan a la comprensión de que no eres “normal”, y el deseo profundamente arraigado de volverse normal o, al menos, realizar la normalidad, mientras La séptima víctima trata sobre el deseo de aceptación social, comunidad y pertenencia, y la amenaza del ostracismo.

Irena Dubrovna es una inmigrante serbia perseguida por su linaje. Conserva una estatuilla del rey cristiano medieval que expulsó a la “gente de los gatos” de su pueblo, obligándolos a buscar refugio en las montañas, donde prosperaron durante siglos.

Irena es descendiente de estas brujas adoradoras del diablo conocidas por su “pasión corrupta”. Aunque se les conoce repetidamente como “gato gente, ”La comunidad está formada predominantemente, si no exclusivamente, por mujeres.

No es exagerado leer su “pasión corrupta” como lesbianismo.

Cualquier hombre que se encuentre con estas mujeres se enfrentará a un destino sombrío: después de tener relaciones sexuales con hombres, una mujer gato se convertirá en una pantera y lo matará. Esto parece sugerir que las mujeres utilizan a los hombres como medio reproductivo y luego los descartan por considerarlos innecesarios para cualquier otra función.

La historia de estas mujeres gato es fascinante, pero no se ha explorado tan profundamente como me gustaría. Eso es porque la atención se centra en Irena y su conflicto interno, atrapada entre el pasado del que quiere escapar y el futuro que desea.

Se casa impulsivamente con la primera persona que se hizo amiga de ella en Estados Unidos, un arquitecto llamado Oliver, a pesar de que nunca se han besado.

Aunque Irena ha confesado sus temores de ser “diferente” y “malvada” con Oliver, él promete convertirla en una mujer “normal”.

“Eres tan normal que te casarás conmigo” él dice, “Y esos cuentos de hadas, puedes contárselos a nuestros hijos”.

Irena anhela desempeñar el papel socialmente aceptable de esposa y madre, pero teme no poder hacerlo. Después de su boda, le pide a Oliver que tenga paciencia, diciendo que necesita “Es hora de superar la sensación de que hay algo maligno” ella antes de que pueda tener intimidad física con él.

Después de un mes de matrimonio sin sexo, tanto Irena como Oliver se sienten desdichados. Oliver sugiere que Irena vea a un psiquiatra, el Dr. Judd, con la esperanza de que él pueda “curarla”.

Dr. Judd es el hilo que une a Irena con Jacqueline Gibson.

La séptima víctima trata sobre Jacqueline, pero el personaje principal es su hermana Mary, que busca a la desaparecida Jacqueline.

Jacqueline buscó al Dr. Judd para “curarla” de su depresión e ideación suicida, aunque, como Irena, dado el contexto completo de la situación, esto puede interpretarse como la búsqueda de una “cura” para su rareza. También como Irena, Jacqueline se casó con un hombre, Gregory, aunque muestra muy poco afecto por él en las pocas escenas que comparten (y vale la pena mencionar que finalmente se enamora de Mary).

La séptima víctimaLa trama es algo complicada, tomando varios giros y vueltas para disipar la mística que rodea a Jacqueline.

Sin embargo, su conflicto es realmente muy simple.

Jacqueline se unió a un culto satánico secreto llamado Palladists, con la esperanza de que fueran su “cura”. Cuando se desilusiona con el grupo, se va y busca al Dr. Judd, revelándole la existencia del culto, un acto de traición castigado con la muerte.

Jacqueline se esconde pero finalmente es capturada por los palladistas. Incapaces de decidirse a asesinarla directamente, el culto intenta obligar a Jacqueline a suicidarse.

Un miembro del grupo, una joven llamada Frances, que era “íntima” con Jacqueline y la “amaba”, habla en contra de sus planes de matar a Jacqueline.

Pero una de las líderes del grupo, la Sra. Redi, usa tácticas manipuladoras para sofocar su incertidumbre.

Ella menosprecia a Frances, cuestiona su lealtad y socava sus sentimientos por Jacqueline.

Mientras el culto se sienta y espera a que Jacqueline beba veneno, tratando de romper su voluntad, ella se niega rotundamente; es solo cuando Frances se derrumba y le ruega que “simplemente lo haga”, que Jacqueline finalmente se rinde. Pero Frances inmediatamente golpea el vaso de la mano de Jacqueline y se arroja sobre ella, sollozando, confesando que “la única vez que fui feliz fue cuando estaba contigo”.

Los palladistas usan a las dos mujeres una contra la otra, para asegurar la lealtad continua de Frances y para empujar a Jacqueline al límite.

El lavado de cerebro del culto (así como la psiquiatría del Dr. Judd) contiene ecos de la terapia de conversión en su uso de la fe como un medio para “curar” a Jacqueline.

Sin embargo, bajo una luz diferente, los propios palladistas pueden leerse como queer.

Al final de la película, cuando el Dr. Judd los condena por sus formas “malvadas” y cita el Padrenuestro, uno de los líderes del grupo pregunta: “¿Quién puede creer lo que está bien y lo que está mal?”

En este momento, la vergüenza que han sentido Jacqueline e Irena se traslada a ellas. Existen en secreto, en las sombras, porque quienes son no es socialmente aceptable.

Antes de que la homosexualidad fuera ampliamente aceptada, las personas queer usaban un lenguaje codificado para reconocerse en público sin delatarse al resto del mundo.

Los palladistas utilizan un símbolo críptico como tarjeta de presentación. Cuando Mary le pregunta a Frances sobre el símbolo, la Sra. Redi le recuerda furiosamente a Frances, “ese símbolo es nosotros. Ella estaba preguntando sobre nosotros. “

En este contexto, cuando Jacqueline le cuenta al Dr. Judd sobre los palladistas, los ha delatado.

Esto recuerda una escena de Gente Gato, en el que Irena se encuentra con una compañera “mujer gato” en público. La mujer se acerca a Irena durante la celebración de su boda, rodeada de su nuevo esposo y sus amigos (incluido el Dr. Judd), y la llama “mi hermana”. Ella ha delatado a Irena.

Ser denunciado públicamente es uno de los mayores temores que tiene cualquier persona queer en algún momento de su vida.

Sin duda, era un miedo con el que DeWitt Bodeen estaba profundamente familiarizado.

En la década de 1940, si su identidad se hiciera pública, lo más probable es que su carrera hubiera terminado. No es de extrañar que este miedo se haya abierto camino en dos de sus guiones.

En última instancia, tanto Irena como Jacqueline tienen finales infelices, pero es difícil encasillar a cualquiera de ellas claramente en el tropo de la “trágica lesbiana”.

Seguramente sus destinos son un reflejo de las ansiedades y temores de Bodeen de que las personas queer, incapaces de encajar en el molde socialmente aceptable de lo “normal”, tal vez nunca sean capaces de vivir una vida feliz y plena.

Pero Bodeen ofrece un poco de sabiduría, y tal vez un poco de esperanza.

Al comienzo de La séptima víctima, mientras Mary se prepara para dejar su universidad privada para buscar a Jacqueline, una joven maestra la confronta y le advierte que nunca regrese. Ella le dice a Mary, “tienes que tener valor para vivir en el mundo”.

Hoy en día, muchas personas queer en Estados Unidos pueden “vivir en el mundo”, ya no confinadas a los márgenes de la sociedad como los palladistas y la “gente de los gatos”.

Nos hemos sacudido nuestras sombras; Espero que DeWitt Bodeen finalmente haya podido deshacerse del suyo.

TRÁILER DE GATOS:

EL TRÁILER DE LA SÉPTIMA VÍCTIMA: