Dementor

Revisión del carrete: Dementer (2019, Chad Crawford Kinkle)

Una exploración inquietante y profundamente conmovedora del trauma, “Dementer” es una película original y perturbadora que simultáneamente atrae y repele al espectador.

Solo puedo pensar en una palabra para describir efectivamente la experiencia de ver a DEMENTER, y esa palabra es: indescriptible. Dicho esto, esta atrevida película de terror de autor del visionario cineasta Chad Crawford Kinkle (el hombre detrás de la brillante película de 2013 JUG FACE) ciertamente merece más de una sinopsis de una palabra. Pero encontrar las palabras adecuadas para expresar mis sentimientos sobre esta película vertiginosa y desorientadora no es fácil.

Tengo una afinidad especial por las películas de terror psicológico, especialmente las que tratan de los efectos profundos y duraderos del trauma. Muchas películas nos muestran el horror del trauma a medida que se desarrolla, como víctimas que son acechadas y aterrorizadas por asesinos enloquecidos, pero muy pocas ofrecen una visión escalofriante de las secuelas de cicatrices psicológicas tan extremas.

En DEMENTER, Kinkle regresa a territorio familiar. Su primer largometraje, JUG FACE, seguía a una joven embarazada que intentaba escapar de una comunidad apartada (esencialmente, un culto), una que hacía sacrificios humanos para apaciguar a una criatura en un pozo. En DEMENTER, Kinkle aborda este horrible tema desde un ángulo diferente, y mucho más personal.

Comenzamos con una secuencia de título de apertura siniestra y desconcertante, marcada por destellos de imágenes perturbadoras y el tipo de diseño de sonido desagradable e inductor de escalofríos que crea una cantidad casi opresiva de caos y pavor. Larry Fessenden narra, su voz a la vez tranquilizadora y de alguna manera amenazante. Las imágenes dispersas se sienten desconectadas y, sin embargo, profundamente significativas. Inmediatamente, nos sentimos desorientados, un sentimiento al que volveremos a lo largo de la película mientras compartimos el traumático espacio mental de nuestro personaje principal.

DEMENTER sigue a una joven llamada Katie (la extraordinaria Katie Groshong), que está decidida a comenzar de nuevo después de huir de un culto en los bosques.

En busca de un trabajo que le dé sentido a su vida, acepta un trabajo en un centro para adultos con necesidades especiales. Instantáneamente encuentra una enorme gratificación en el trabajo, formando estrechas conexiones con los residentes del centro. Se siente especialmente atraída por una mujer con síndrome de Down llamada Stephanie (Stephanie Kinkle).

Sin embargo, su nueva felicidad se ve amenazada cuando comienza a experimentar signos abrumadores de que los demonios están dispuestos a dañar a Stephanie. Aterrorizada de que su pasado de pesadilla la esté alcanzando, usa los extraños escritos en su cuaderno para crear una serie de elaborados rituales diseñados para protegerse del mal. Pero nada parece funcionar. Stephanie ha contraído una enfermedad misteriosa y parece estar cada vez más enferma con cada día que pasa.

Para Kinkle, esta fue una película profundamente personal construida alrededor de su hermana Stephanie, quien tiene síndrome de Down y protagoniza como una de las protagonistas de la película. Según los materiales de prensa de la película, era importante para el cineasta que creara una película emocionante e inquietante que resonaría entre los fanáticos del terror, pero también una que abrazara y representara adecuadamente a los discapacitados del desarrollo.

De hecho, una de las cosas que me encantó de la película fue lo reales que eran los personajes, ocupando un espacio en el que se sentía verdaderamente vivido y auténtico.

Si bien las visiones de horror visceral marcan la película, gran parte de la historia se centra en las interacciones cotidianas de Katie con el personal del centro y los pacientes que son completamente ordinarios y mundanos. La forma en que está filmada, combinada con la decisión de Kinkle de utilizar en su mayoría a no actores, le da a la película una sensación casi de estilo documental que hace que los elementos de terror sean mucho más estremecedores y profundamente inquietantes.

En ningún momento los personajes con discapacidades del desarrollo se utilizan de manera explotadora. En cambio, se los muestra como personas normales que viven una vida normal, una normalidad que Katie intenta abrazar tan desesperada y sin éxito. En lugar del tropo de terror demasiado común en el que los diferentes y los discapacitados son retratados como el monstruoso “otro”, Katie es la forastera y la fuente de todos los conflictos y peligros.

A medida que la película se mueve entre la felicidad actual de Katie (pasar tiempo con los residentes del centro) y sus inquietantes recuerdos de su pasado con el culto y su carismático líder (Fessenden), cambia enormemente en estilo y tono. Es una elección intencionada destinada a desorientar aún más al espectador y aumentar drásticamente la tensión.

Como nuestros sentidos son bombardeados repetidamente por una cacofonía de sonidos e imágenes angustiantes, es muy difícil determinar exactamente qué está sucediendo y exactamente de dónde proviene la amenaza (un mal externo o dentro de la mente atribulada de Katie).

Como espectador esperando ansiosamente más pistas para ser reveladas, me sentí constantemente incómodo y al borde de mi asiento.

Katie Groshong ofrece una actuación creíble y cargada de emociones que te atrae y te hace sentir plenamente sus crecientes niveles de miedo, ansiedad y desesperación.

No puedo prometerle que disfrutará de esta película. Mucho de eso depende de tu aprecio por los thrillers psicológicos de mal humor bañados en horror de autor. Pero puedo prometerles una experiencia visual decisivamente única, ya que Dementer no se parece a nada que haya visto antes. Es una historia verdaderamente original, con un punto de vista distinto y personajes que rara vez (si es que alguna vez) ves retratados con tanta autenticidad.

Con su película de segundo año, Kinkle ofrece una visión inquietante y de pesadilla del trauma y la influencia dolorosamente ineludible de nuestro pasado.

Calificación general (de 5 mariposas)

Dementer tuvo su estreno mundial en el Festival de Cine de Nashville el 10 de octubre.