Joel Review

Revisión de Take Two: JOEL (2017)

Una mirada fascinante a uno de los asesinos en serie más prolíficos pero menos comprendidos en la historia de Estados Unidos, “Joel” se investiga a fondo y se actúa brillantemente.

Joel Rifkin tiene la notoriedad de ser el peor asesino en serie en la historia de Nueva York. Rifkin – también conocido como “El estrangulador de Nueva York” y “Joel el Destripador” – mató a diecisiete mujeres en un período de cuatro años, todas prostitutas que asesinó por estrangulamiento.

A pesar de la brutalidad de sus crímenes y del gran número de víctimas, Rifkin es uno de los asesinos en serie menos conocidos que no ha alcanzado la misma infamia que algunos de sus homólogos: los asesinos “famosos” como Manson, Bundy, Dahmer y Gacy. (Sólo para nombrar unos pocos). La razón de esto puede tener que ver con la naturaleza sin pretensiones de Rifkin, la forma inexpresiva y distante en que describe sus crímenes, y la falta de detalles lascivos que rodean sus asesinatos.

Como señala el cineasta John R. Hand, “La historia de Joel Rifkin a menudo se descuida: no hay detalles extravagantes de escenas de crimen ritualizadas, ni cuentos sórdidos de una infancia deformada. Rifkin tuvo una educación normal hasta que varias obsesiones y fuerzas emocionales lo llevaron al asesinato de una serie de trabajadoras sexuales en el área de Nueva York ”.

JOEL es el producto de más de tres años de investigación intensiva, y Hand se jacta de que es una de las representaciones cinematográficas más precisas y profundas de la vida y los crímenes de un asesino en serie jamás realizada.

Contada enteramente desde el punto de vista de Joel, usando sus propias palabras de sus confesiones grabadas, la película no es la típica dramatización de un asesino en serie. La historia de Joel es notable por lo poco notable que parece. A pesar del horror de los crímenes, nada en esta película se reproduce por valor de choque o intriga. Mientras Joel recita los detalles de sus crímenes, se muestra tranquilo y sin emociones, como si simplemente estuviera contando los detalles monótonos de un día normal en la oficina.

Si bien Rifkin fue acosado cuando era niño, sufrió una discapacidad de aprendizaje y luchó por ganarse el afecto y la aprobación de su padre, no hay nada particularmente sórdido o extremo en sus antecedentes: ningún trauma infantil claro y definido ni un desencadenante obvio para sus crímenes. Parece haber tropezado con su camino asesino e incluso expresó su pesar por no poder obtener la ayuda que necesitaba cuando se dio cuenta de que tenía un impulso incontrolable de matar.

Mientras que la mayoría de los asesinos en serie tienden a escalar sus crímenes a medida que aumenta el recuento de cadáveres, cometiendo actos cada vez más horribles, obligando a sus víctimas a soportar torturas más extremas y participando en comportamientos cada vez más desviados, Rifkin parecía matar casi como si fuera una rutina en un manera rápida y práctica. No parece emocionarse mucho con los asesinatos, cometiéndolos más por una necesidad primaria que por un fuerte deseo.

Como explica Hand, “Su normalidad superficial nos obliga a enfrentarnos a su humanidad y hace que sus crímenes sean aún más horribles”.

Si eres como yo y te quedas fascinado por la psicología detrás de los asesinos más desmedidos del país, te recomiendo esta película. Me encanta que no esté glamorizado ni sensacionalista de ninguna manera. Es increíblemente crudo y real, anclado por una actuación absolutamente sobresaliente y escalofriante de Arnold Ono como Rifkin.

“La mayoría de las películas hechas a partir de historias de asesinos de la vida real toman solo los detalles básicos de los hechos reales y luego inventan sus propias historias y personajes de ficción”, dice Hand. “Los cineastas frecuentemente inventan un personaje específico, generalmente una figura policial, que puede guiarnos como niños a través del mundo de nuestro asesino como una especie de ventana racional al mundo de la locura. Con Joel, quería eliminar eso y contar la historia directamente desde el punto de vista de Joel Rifkin con tantos detalles auténticos como fuera posible. Quería usar sus propias palabras tomadas directamente de las entrevistas para tejer un retrato fracturado del hombre, sus crímenes y sus víctimas ”.

No espere revelaciones impactantes. No hay sangre real de la que hablar, y los adictos a los asesinos en serie pueden encontrar esto un poco demasiado dócil y restringido para sus gustos. De hecho, JOEL se parece más a un documental que a un largometraje. Personalmente, disfruté de la narración simplificada y aprecié la forma reflexiva en que Hand abordó el material.

Esta película está bien investigada, invita a la reflexión y está brillantemente actuada.

El director John R. Hand con el actor Arnold Ono en el set de Joel

No obtendrá ninguna respuesta real sobre por qué Rifkin comienza su ola de asesinatos, y eso es porque no parece haber ninguna respuesta en absoluto. Y eso, para mí, hace que su historia sea aún más preocupante y aterradora, como si quisiéramos iluminar cuán peligrosamente cerca algunas personas se tambalean al borde de la cordura y la humanidad. Es imposible precisar el detonante o los desencadenantes exactos que convierten a un hombre en un monstruo.

Queremos respuestas. Exigimos saber por qué. Queremos consolarnos sabiendo que hay alguna causa clara e identificable que separa tan claramente a un hombre capaz de tal horror del resto de nosotros, la gente “normal”. De lo contrario, nos vemos obligados a enfrentar la aterradora posibilidad de que la oscuridad viva en cada uno de nosotros, a veces más cerca de la superficie de lo que nos gustaría admitir.


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