Price Lee Cushing

Recordando iconos: Price, Lee y Cushing

Honramos los cumpleaños de tres de los actores más icónicos del terror con una mirada a cinco momentos memorables en los que dos o más de estos grandes compartieron la pantalla juntos.

No soy un gran creyente en el destino, pero realmente debe haber algún tipo de fuerza cósmica responsable del hecho de que dos de los actores más emblemáticos de la historia del terror compartan un cumpleaños, y que el cumpleaños de un tercer icono sea el día anterior. suyo.

Las estrellas se alinearon para que Vincent Price (n. 27 de mayo de 1911), Christopher Lee (n. 27 de mayo de 1922) y Peter Cushing (n. 26 de mayo de 1913) no solo fueran contemporáneos, protagonizando algunos de los mejores , películas de terror más exitosas del siglo XX, pero que también se convertirían en amigos para toda la vida. Entre las décadas de 1950 y 1980, aparecieron en más de veinte películas juntas en varias combinaciones. Sin embargo, solo dos películas pueden presumir de los tres nombres en su factura.

Para celebrar sus cumpleaños, aquí hay cinco películas que presentan al menos dos de estos grandes íconos del terror tardíos.

1. La caja oblonga (1969)

Cinco años después de que terminara la serie de Roger Corman de películas inspiradas en Edgar Allan Poe, American International Pictures adaptó otro de los infames relatos del autor: La caja oblonga. Incluso trajeron de vuelta a Vincent Price, y tuvieron el golpe de genio para combinar su poder de estrella con el de su compañero de peso pesado de terror, Christoper Lee.

Price interpreta a un acaudalado propietario de una plantación británico que acaba de regresar de África con su hermano Edward, que fue desfigurado por sacerdotes vudú y ahora se mantiene encerrado por vergüenza. Después de que un intrincado plan de escape sale mal, Edward es enterrado vivo y luego desenterrado por ladrones de tumbas que suministran cadáveres a un médico local (Lee). Edward emprende una juerga de asesinatos por venganza y descubre la verdad que lo llevó a su terrible destino.

La caja oblonga no está a la altura del ciclo Corman-Poe, pero es agradable por derecho propio. Es una de varias películas de terror para sensacionalizar el vudú africano, un tropo matizado pero problemático, pero la narrativa adopta una postura decididamente anticolonialista. La película también marcó la primera vez que Price y Lee aparecerían juntos en la pantalla, aunque, lamentablemente, solo comparten una escena muy breve cerca del final.

2. Horror Express (1972)

Por alguna razón, las películas de terror ambientadas en trenes tienen un impacto diferente. Tal vez sea el hecho de que no hay escapatoria; los personajes están atrapados en un espacio cerrado con un grupo de extraños, cualquiera de los cuales podría ser responsable de todo el asesinato y el caos que ocurre a su alrededor. Y hay un lote de asesinatos y caos en este expreso Transiberiano en particular.

Ambientada en 1906, Christopher Lee interpreta a un antropólogo que transporta los restos congelados de lo que espera sea el eslabón perdido de regreso a Europa para la investigación. Se une a su rival amistoso (Peter Cushing), y muy pronto están metidos hasta el cuello, bueno, en el asesinato y el caos, y el espécimen no tan muerto de Lee parece ser el culpable.

Hay algo de ciencia realmente turbia en esta película. Es gracioso, pero Lee y Cushing se lo están tomando todo tan en serio que te dejas arrastrar por él. Telly Savalas también aparece al final de la película como un cosaco ruso muy dramático que secuestra el tren. Están pasando muchas cosas.

Horror Express es una de esas pocas ocasiones en las que Lee y Cushing se encontraron peleando en el mismo bando, y la química entre ellos es lo más destacado de la película. También hay un trasfondo agridulce; La filmación comenzó poco después de la muerte de la amada esposa de Peter Cushing, Helen, y estaba tan abrumado por el dolor que casi se retira. Según el productor Bernard Gordon, Christopher Lee tuvo una conversación sincera con su viejo amigo y, al recordar la alegría que habían compartido trabajando juntos a lo largo de los años, Cushing decidió quedarse. Si eso no hace que tu corazón crezca tres tamaños, no sé qué lo hará.

3. Madhouse (1974)

Sin contar el cameo de Peter Cushing parpadea y te lo pierdes en Dr. Phibes se levanta de nuevoVincent Price y él solo compartieron la pantalla una vez sin Christopher Lee para completar el triunvirato. Producida por Amicus (una productora británica adyacente a Hammer que con frecuencia tomaba prestadas las estrellas del estudio más grande) y American International, Manicomio es una película muy meta en la que Price básicamente interpreta una versión ficticia de sí mismo.

Paul Toombes (Price) es una antigua estrella de cine de terror que sufrió un ataque de nervios después del asesinato de su prometido, que pudo haber cometido o no. Años más tarde, el amigo cercano de Toombes (Cushing) lo convence de revivir al personaje que lo hizo famoso, Dr. Death, para un nuevo programa de televisión. Pero los asesinatos pronto comienzan de nuevo, cada uno inspirado por uno de los asesinatos del Dr. Death, y todas las señales apuntan a Toombes, que ya no está seguro de dónde termina y comienza el Dr. Death.

El cofundador de AIP, Samuel Z. Arkoff, consideró Manicomio el final del ciclo de terror del estudio, después de que no estuvo a la altura del éxito de los esfuerzos anteriores. Quizás el público simplemente había pasado a un tipo diferente de horror. Los tiempos estaban cambiando; Manicomio fue lanzado el mismo año que La masacre de la motosierra de Tejas, y no podría haber dos películas de un mismo género más diferentes entre sí.

Todavía, Manicomio es una película divertida que recuerda la gloria de las películas anteriores de AIP. Las escenas de los papeles de Vincent Price en el ciclo Corman-Poe se utilizan para la filmografía ficticia de Paul Toombes; tal vez ambos actores anhelaban un regreso a su apogeo.

4. La casa de las largas sombras (1983)

La única película más meta que Manicomio es Casa de las largas sombras. Esta comedia de terror es la segunda y última vez que Price, Lee y Cushing aparecerían los tres en la misma película (la primera es la década de 1970 Grita y vuelve a gritar, que, por decirlo suavemente, es un desastre).

Un joven escritor (Desi Arnaz Jr.) hace una apuesta con su editor para pasar la noche en una mansión galesa abandonada y producir la próxima gran novela gótica en 24 horas. Pronto se da cuenta de que la mansión no está tan abandonada como le habían hecho creer y que se está imponiendo a una reunión familiar largamente esperada. El anciano Lord Grisbane (John Carradine, que muchos parecen olvidar que era un peso pesado del género por derecho propio), su hija Victoria (la estrella de televisión británica de los 60 Sheila Keith) y sus hijos Lionel (Price) y Sebastian (Cushing) se han reunido. después de 40 años para expiar un terrible secreto familiar. Lee pronto interrumpe la fiesta como un magnate inmobiliario que está comprando la propiedad y planea derribar la mansión.

No puedo entender por qué esta película se olvida en gran medida; Lo supongo, como Manicomio, simplemente no era el tipo de película de terror que el público quería en ese momento. Pero es un placer. Todos se divierten burlándose de sí mismos, de sus legados y del tipo de películas que los hicieron famosos. No quiero estropear el final, pero en un momento, Price llama muy maliciosamente a Lee como una perra, y realmente es lo mejor que ha pasado.

5. Horror de Drácula (1958)

Apareciendo juntos en casi veinte películas a lo largo de sus carreras, Christopher Lee y Peter Cushing fueron para Hammer Film Productions lo que Karloff y Lugosi fueron para Universal. Su primera contribución a “Hammer Horror” fue en 1957. La maldición de Frankenstein, pero su mejor trabajo llegó un año después, cuando Lee asumió el papel del que pasaría el resto de su vida tratando de escapar.

El cazador de vampiros Jonathan Harker llega al castillo de Drácula para matar al conde centenario. Naturalmente, eso no funciona para él, y su amigo y compañero asesino, Van Helsing (Cushing), viene a buscarlo. Pronto Van Helsing y Drácula se ven envueltos en un juego mortal del gato y el ratón, bailando uno alrededor del otro hasta que finalmente se encuentran cara a cara en uno de los enfrentamientos más dramáticos de la historia del terror.

Con el debido respeto a Bela Lugosi, el Drácula de Lee fue el nacimiento del vampiro moderno. El Conde de Lugosi era ciertamente erótico, pero Lee infundió al papel el tipo de sexualidad cruda que realmente convirtió al vampiro en un símbolo sexual. Barnabas Collins, Lestat de Lioncourt, Edward Cullen – Lee es la fuente de la que brotan todos.

Horror de drácula dio lugar a la franquicia más conocida de Hammer con la friolera de ocho secuelas. Y aunque solo aparecieron juntos en tres de las nueve películas, Drácula de Lee y Van Helsing de Cushing se convirtieron en uno de los dúos más icónicos de la historia del terror.