Polvo en el auto: SQUIRM (1976)

Polvo en el auto: SQUIRM (1976)

Bienvenido a Fly Creek, Georgia. Es más probable que te encuentres con una masa de lombrices de tierra gritando (!), Electrificadas y hambrientas que con cualquier mosca. Al menos ese es el caso con Retorcerse (1976), el primer largometraje de Jeff Lieberman que te hará lamentar el estado depresivo de la vida en una pequeña ciudad, mientras animas a los gusanos para que eliminen lo menos deseable del adormecido burgo.

Lanzado a finales de julio en Estados Unidos, Retorcerse recibió algunas críticas decentes y lo hizo bastante bien en la taquilla, pero la aclamación perdida por el trabajo de Lieberman comienza aquí. Sus películas siempre fueron notadas por los críticos, pero rara vez se conectaron con el público general. Para ser justo, Retorcerse tiene un encanto discreto que no se anuncia a sí mismo, sino que funciona (note que no dije ‘gusanos’) a lo largo de la narrativa, dándole una vibra insidiosa y sucia. Si juntas lo suficiente, transmitirá una fuerza imparable, sin importar lo ridículo que pueda parecer.

¿Y cómo podría no hacerlo, verdad? Son gusanos, no pitones, después de todo. Pero hay algo que decir sobre la ola ondulante de gusanos de sangre que se abre paso a través de la ciudad, diezmando a los lo suficientemente estúpidos como para quedarse: un poco Darwin, un poco la Madre Naturaleza.

Ciertamente es una chica muy ocupada, Mama Nature; con ella causando una tormenta masiva que resultó en líneas eléctricas caídas que corrían una gran cantidad de jugo a través del pantano fangoso de Georgia y atrapaban a los residentes de Fly Creek en un experimento científico mortal de quinto grado. Oh bien. ¡Qué horror!

Entonces Retorcerse encaja cómodamente en el Sorteo Animal Killdom de los años 70, incluso si no ofrece una advertencia ecológica como muchos de sus hermanos; ‘La electricidad es peligrosa’ no tiene el impacto necesario para atraer a la gente, por lo que hay que tener algo que se vea afectado por ello. Los gusanos aún no habían sido intervenidos, así que ¿por qué no? Resulta que encajan perfectamente con la historia.

Mick (Don Scardino – Él sabe que estás solo) es un estudiante universitario de Nueva York que se dirige a Fly Creek para encontrarse con su novia Geri (Patricia Pearcy – La chica adios) familia; llega la noche después de la tormenta, por lo que la ciudad está paralizada sin electricidad. Eso no detiene a la gente de sus rutinas normales, por supuesto: pasar el rato en el restaurante y cultivar lombrices. Geri vive con su madre Naomi (Jean Sullivan – Escape en el desierto) y su hermana Alma (Fran Higgins) en las afueras de la ciudad, con poco más que el manitas Roger (RA Dow) para entretenerlos.

Cuando llega el pulidor de la ciudad Mick, nadie en la ciudad se alegra de verlo; no el sheriff Reston (Peter Maclean – Los amigos de Eddie Coyle), y ciertamente no a Roger, quien ve a Mick como un desafío a su propia obsesión de toda la vida por Geri. A medida que se acerca el anochecer y los gusanos se acercan, debe hacerse la pregunta: ¿se adaptará Mick a la vida en el campo o terminará como una pila más de cebo para peces?

Retorcerse comienza con nuestra situación de Tormenta y Gusano, por lo que navegamos por aguas conocidas, al menos para empezar. La película se desvía poco después de la llegada de Mick; Una vez que ocurren algunos momentos divertidos de peces fuera del agua (Mick claramente es el sustituto de Lieberman y los espectadores), Mick y Geri se van a buscar a esta persona, y luego a esa, y sin embargo. otro uno. Ahora, el espectador promedio puede incluso inferir que la mitad de la película está merodeando debido a esta actividad en particular; pero les aseguro que no lo es, esto es simplemente una película de Jeff Lieberman.

Y lo que obtienes con un Lieberman, especialmente aquí, es una confianza en los personajes en lugar de la acción para impulsar la historia. La película no tiene una gran cantidad de muertos (aniquila al elenco, aniquila la ciudad, prácticamente) ni la necesita; Lieberman invierte en los personajes, por lo que el espectador también lo hace, incluso si solo está siguiendo a los tortolitos en su búsqueda de respuestas. Sus películas siempre se enfocan más en las personas que en la trama, lo cual tiene sentido para mí, ya que son nuestras guías durante 90 minutos.

Entonces, ¿cómo Lieberman hace Retorcerse ¿aterrador? Jugando con el miedo de la gente hacia ellos, por supuesto. ¿Hay un gusano en ese sándwich o quizás uno en tu bebida? Se alimenta de estos miedos con simples primeros planos o tomas de reacción, y nada demasiado agitado, con la excepción de los primeros planos de las pequeñas criaturas gritando su grito de guerra, que es francamente adorable en lugar de aterrador. Pero los gusanos disgustan a algunas personas, Lieberman lo sabe y lo demuestra.

En cuanto a esas muertes, no son abundantes, pero la leyenda de FX Rick Baker (Un hombre lobo americano en Londres) contribuye con una pieza para todas las edades: el pobre Roger recibe una taza llena de gusanos excavando en su rostro durante un intento de violación en bote de Geri, y entienda esto: él y su rostro aireado están en el resto de la imagen, persiguiendo a Mick y Geri por el pantano. Este Melted Max Cady es un ejemplo puro del humor de Lieberman.

Lo mismo ocurre con el casting de Scardino como el heroico, sin camisa y con una antorcha para amplificar el machismo, Mick, sabio del concreto y la astucia callejera. Ahora, nadie tiene la idea de un ídolo matinee, sin embargo, Lieberman lo vende de esa manera en parte porque Scardino es muy carismático, y es genial verlo jugar duro y valiente.

Retorcerse también ofrece un gran final; Lieberman, aunque poco convencional para algunos, nunca sacrifica el entretenimiento por el estado de ánimo, y siempre se inclina por la valla. No conozco ninguna otra película que te dé un final de “sala de estar convertida en una piscina amorfa de lombrices”. Por otra parte, no conozco a ningún otro cineasta como Jeff Lieberman.

Squirm está disponible en Blu-ray de Scream Factory.

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