Pilares hechos de cráneos Puzzles Arqueólogos

Pilares hechos de cráneos Puzzles Arqueólogos

Cuando Hernán Cortés conquistó la capital azteca de Tenochtitlán (la actual Ciudad de México) en 1521, sus tropas y aliados nativos hicieron un descubrimiento que los sacudió. Dentro del templo dedicado al dios azteca de la guerra, el sol y el sacrificio, Huitzilopochtli, había una enorme estructura de madera de 200 pies de diámetro que mostraba cráneos humanos. Esta estructura se conoce como Tzompantli, un estante de calaveras.

Un dibujo de Diego Durán de un Tzompantli

Junto con la enorme colección de cráneos que enorgullecería a un Predator, había dos pilares hechos de cráneos humanos. Los relatos de lo que vieron los conquistadores ese día se transmitieron de generación en generación y quedaron así. En 2015, se descubrieron las torres de calaveras vistas por los hombres de Cortés que dieron origen a las historias. En ese momento, se desenterraron alrededor de 676 cráneos en lo que se llama Huey Tzompantli. Los cráneos se mantenían unidos con mortero de piedra y originalmente se creía que eran cráneos de hombres jóvenes que eran guerreros capturados durante el combate y sacrificados al dios Huitzilopochtli.

Una representación por computadora de cómo se veían los pilares y el bastidor de calaveras cuando se vieron en 1521

Para sorpresa de los arqueólogos, los cráneos que forman las torres de piedra no solo pertenecen a hombres sino también a mujeres y niños. Esto desconcertó a los expertos, ya que se estimó que la construcción de las torres data entre 1486 y 1502, alrededor de la época de la Guerra de las Flores en curso (1454-1519). Recientemente se ha informado que los arqueólogos han descubierto 119 cráneos adicionales que forman los pilares sin signos claros de lo cerca que están de la base.

Aún permanece la pregunta de por qué los cráneos de mujeres y niños se mezclan en los pilares, especialmente en un templo dedicado al dios de la guerra, que tradicionalmente recibía sacrificios de guerreros capturados. En la religión azteca, una persona que es sacrificada a un dios como Huitzilopochtli es muy respetada incluso si procede de una ciudad-estado rival. Los sacrificados a su vez se convierten en parte del dios, por lo que sus restos, como sus cráneos, son reliquias sagradas.