Underwater

Películas del más allá: submarino (2020)

Aunque una bomba de taquilla, “Underwater” es una película increíblemente entretenida que no se avergüenza de lo que es: un pulposo homenaje a Lovecraft.

La víspera de Año Nuevo marcó el final de una década. Como cualquiera antes, la década de 2010 fue fundamental, extraordinaria, terrible y sorprendente, todo en uno. Si bien se puede discutir sobre la política, la economía y cuál fue el mejor meme de la década anterior, una cosa es segura: en términos de realización cinematográfica, la humanidad lo clavó.

Los últimos tres años, más que nunca, han sido un período increíble para el cine, el estudio y el indie por igual. Entonces, cuando vi eso Submarino (2020) sería uno de los primeros estrenos de terror en estudio de la nueva década, me preparé para una película desordenada e incoherente que sería tan aburrida como ininteligible.

Imagínense mi sorpresa cuando resultó ser bueno. Realmente bueno.

Submarino, protagonizada por Kristen Stewart y dirigida por William Eubank, es una película de terror sobre un equipo de perforación que lucha por salir vivo del fondo del océano. Parece que ellos, en nombre de alguna corporación sin alma, han desatado sin saberlo, los mismos Dioses antiguos, el Gran Antiguo Cthulhu y sus adoradores acuáticos, Los Profundos. Decir que estaba en shock cuando todo esto sucedió en la pantalla es quedarse corto.

Antes de continuar, permítanme aclarar algo para la gente de Lovecraft.

Si eres un fanático acérrimo del terror cósmico, como yo, realmente caes en uno de dos campos.

Primero, tienes a tus fanáticos acérrimos: personas que defienden las virtudes de Lovecraft y la escritura de sus amigos tanto como sea posible. Les gusta la locura, les gustan las historias centradas en las personas y les gusta la sutileza. Quitar o perder cosas que son mencionadas directamente por Lovecraft y los subsiguientes autores de terror cósmico tienden a trastornarlos. Agregar cosas que no encajan con estas ideas anteriores tampoco tiende a ir bien.

En el extremo opuesto, tienes a quienes me gusta llamar “los fanáticos de la pulpa”. Los fanáticos de la pulp también disfrutan de todo lo que les gusta a los fanáticos acérrimos, pero con una advertencia: tiene que ser entretenido. Para los fanáticos de la pulp, lo que están viendo, leyendo o escuchando tiene que ser entretenido, ante todo. Si eso significa trabajar alrededor o ignorar la preciosa tradición de Lovecraft, que así sea. Prefieren ver algo que realmente disfrutan que obligarse a sí mismos a que les guste algo porque les gusta Lovecraft.

Como dos grupos en línea, ambos lados tienden a burlarse el uno del otro. He visto a fanáticos acérrimos decir que los fanáticos de la pulp son demasiado estúpidos para entender el horror cósmico o que solo quieren una película de acción. He visto a los fanáticos del pulp llamar pretenciosos a los fanáticos acérrimos, en negación sobre los aspectos más aburridos de la escritura de Lovecraft. Va en ambos sentidos. ¿En qué campamento estoy? Me gusta decir que estoy en el medio … pero también todos.

¿Por qué hablo de esto?

Si entra en la categoría anterior, el ventilador de iluminación acérrima, entonces es posible que no lo disfrute. Submarino.

Submarino es una película de estudio hecha para atraer a una audiencia lo más amplia posible, de principio a fin. Hay explosiones, sobresaltos y TJ Miller. Esa es la naturaleza del negocio. Debido a este enfoque intermedio de la audiencia general de su historia y ejecución, los fanáticos de la literatura probablemente pensarán que la película los deja atrás, lo cual es comprensible.

A pesar de ser lo que el director William Eubank describe como, “… una historia de amor secreta de Lovecraft, en la que puedes ver a Cthulhu brevemente al final”, Underwater se juega un poco demasiado convencional. En lugar de lidiar con los problemas psicológicos de estar siete millas bajo el agua y perseguidos por los Profundos, obtenemos un drama de personajes increíble. En lugar de que Kristen Stewart vaya realmente a R’yleh, la ciudad ciclópea hundida donde Cthulhu yace soñando y aumentando lo extraño, obtenemos el autosacrificio tradicional por explosión, luego se desvanece a negro.

Convencional, tradicional y seguro no son palabras que deberían estar en el diccionario cuando se hace una película sobre un dios extraterrestre con alas de dragón y cara de pulpo. Desafortunadamente, este enfoque seguro y medio culmina en un tercer acto que se siente apresurado, poco pensado y anodino.

Vinculado a esta narración convencional está la ejecución del homenaje que tiene lugar en Underwater.

El primero es el Alicia en el país de las Maravillas referencias y la otra, más sutilmente hecha es Extraterrestre (1979).

Empezaremos con Alicia en el país de las maravillas. A lo largo de la película, el personaje de Paul (TJ Miller) haría referencias directas a estas historias. Por ejemplo, cuando el agua comienza a filtrarse rápidamente, amenazando con ahogar a nuestros héroes, Paul dice la línea: “Es como cuando Alice comenzó a llorar y casi se ahoga, solo que eso la ayudó a salir”. Otra de estas referencias es el extraño apego de Paul a un juguete de peluche de conejo blanco que desea desesperadamente que salga a la superficie. No está claro por qué aparecen en la película.

Creo que son intentos de construir el carácter, lo que implica que Paul puede tener un niño en la superficie al que le encantó este juguete. Si eso es lo que fue todo esto, hicieron un trabajo espectacularmente malo transmitiéndolo.

Por otro lado, si todo esto fue solo una señal verbal que intenta mostrar al público los paralelos entre estas dos piezas de ficción, es demasiado obvio. Por no mencionar el hecho de que Submarino tiene tanto en común con Alicia en el país de las Maravillas como El mago de Oz (1939) hace con El laberinto del fauno (2006).

Estas referencias se sienten subdesarrolladas, inútiles y escalofriantes.

El siguiente es SubmarinoRelación con Alien. Fangoria, en un Tweet, dijo: “Deja de llamarlo una estafa de Alien y solo mira la película …” No estoy seguro de cuál fue el contexto del Tweet, pero ciertamente puedo decir que no estoy de acuerdo con ellos: Submarino hizo, en más de un sentido, una estafa Extraterrestre.

Puedo estar de acuerdo con Fangoria en que, sí, Underwater es una película entretenida que la gente debería ver. Pero para simplemente descartar todo lo que extrae Extraterrestre como si no importara, simplemente está mal. Cosas de Extraterrestre como el diseño de sus trajes, la protagonista femenina, tomas enteras incluso, todo eso se presenta en Submarino! Son descaradamente obvios, incluso para los fanáticos que no son del terror.

La pregunta no es si Submarino solo elementos rasgados directamente de Extraterrestre. La pregunta es: ¿esto impacta la película de una manera netamente negativa?

Mi respuesta a eso es: no, en absoluto. El problema no es que estos aspectos de Alien existan en la pantalla de Underwater; es que eran increíblemente obvios. Dicho eso Underwater es, de hecho, su propia película, a diferencia de películas como Presagio abajo (2015), donde acaban de hacer una mala estafa de La cosa (1982) y Extraterrestre. Submarino trata estos elementos como lo que deben ser: referencias y homenajes. Nada más y nada menos.

Con todo lo dicho, esta película es increíble.

A pesar de un tercer acto débil, una ejecución suave y la referencia flagrante, Submarino es una pieza estelar de ficción independiente.

Aunque su historia fue limitada y poco imaginativa, muchas de sus escenas y piezas fueron sólidas, tensas y atractivas. Para aquellos preocupados por un comienzo lento, no lo esté. La audiencia y los personajes se ven inmersos en el conflicto de inmediato: sin acumulación, sin exposición, nada. Esto puede parecer un punto en contra Submarino, pero no lo es. De hecho, ¡fue bastante refrescante!

Todos los actores hicieron un trabajo tremendo con lo que se les dio, incluso TJ Miller, quien, en contra de la opinión popular, fue divertido y una buena adición a la historia. Stewart continúa distanciándose de los roles de su pasado, demostrando que es versátil y puede aportar profundidad a cualquier personaje que interprete. Pero probablemente la mejor actuación de la película, sin duda alguna, fue la de Jessica Henwick, mejor conocida por su papel de Nymeria Sand en Game of Thrones. Si alguien me vendió por tener miedo y estar al borde de la locura, fue ella. La actuación de Henwick es, sin duda, un punto culminante de la película.

En el ámbito tecnológico, la película es sin duda asombrosa.

La cinematografía es claustrofóbica, intensa y fluida. La iluminación es oscura, sucia y opresiva. Submarinoel maquillaje es sucio y detallado, con sangre espesa, un poco gruesa y de un color rojo oscuro y saturado; esto hace que las escenas de muerte sean aún más grotescas. Los diseños y movimientos de las criaturas son espectaculares, el CGI es sólido: literalmente, todo en esta película es estándar de oro.

Con todo tan bien hecho, es doloroso ver Submarino ha bombardeado con fuerza en la taquilla. Con un presupuesto de casi $ 50 millones, Submarino solo ganó $ 14 millones en todo el mundo después de su lanzamiento inicial. Eso significa una pérdida proyectada de casi $ 35 millones, y eso sin contar el dinero gastado en marketing. En caso de que no sea obvio, eso es malo para los fanáticos de Lovecraft en ambos campos.

Uno de los mayores problemas que los fanáticos de las películas de Lovecraft han tenido sobre cualquier cosa es el de Guillermo Del Toro. En las Montañas de la Locura, una película que nadie tocará porque nadie piensa que compensará el dinero gastado en el presupuesto proyectado de Del Toro sin ser PG-13. El hombre es un escritor y director ganador de un Oscar que ama a muerte el Horror Cósmico, pero no puede hacer su Lovecraftian Magnum Opus. ¿Por qué? Es por números como estos y una asombrosa falta de retorno de la inversión, lo cual es una mala noticia para los estudios.

Les imploro a los fanáticos de Cosmic Horror y Lovecraft, acérrimos, pulp y aquellos en el medio, que estén preparados.

Los dioses antiguos están regresando, y no está en los libros ni en la televisión, como muchos siguen diciendo. Está en las películas.

Tanto Hollywood como los estudios independientes finalmente están tomando en serio nuestros intereses con horror. Y si queremos que hagan estas películas en primer lugar, ¡tenemos que ir a verlas! Tenemos que mostrarles a estos ejecutivos en sus torres de marfil que hay interés en este tipo de películas. De lo contrario, puede despedirse del futuro del cine lovecraftiano de gran presupuesto para siempre.

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