Anything for Jackson

Nightstream Film Fest: Anything for Jackson (2020)

La película de terror canadiense “Anything for Jackson” es una joya inteligente que combina géneros y que lleva al espectador a un viaje sorprendente y extremadamente satisfactorio.

Una dulce y anciana pareja casada bromea en la cocina, intercambiando golpes afables. Es una escena ordinaria, casi banal, que no dura más de un minuto. Y es el último minuto de toda esta película que se siente remotamente ordinario.

La pareja adinerada, el doctor Henry Walsh (Julian Richings, Sobrenatural) y su esposa Audrey (Sheila McCarthy, La Academia Umbrella), están esperando un invitado. Cuando llega, se apresuran a saludarla con entusiasmo. Solo que este no es un invitado común. Esta es una mujer embarazada de nueve meses llamada Becker (Konstantina Mantelos), y ha sido convocada por razones muy nefastas.

Henry y Audrey la noquean, la amordazan y la atan a la cama. Cuando se despierta, un querubín niño rubio, que recuerda a Pet Sematary’s Gage, está tocando suavemente su cara. Audrey está sentada en una silla frente a la cama mirando fijamente a su víctima. Solo que ella no parece en absoluto una secuestradora despiadada que retiene a un rehén. En cambio, saca un trozo de papel y lee nerviosamente un guión en el que se presenta y se disculpa por asustar a la mujer.

Nos enteramos de que Henry es el obstetra y ginecólogo de Becker, que no eligió a su víctima porque estaba sola y sin entusiasmo por convertirse en madre. Resulta que la pareja necesita un recipiente para recuperar el espíritu de su nieto fallecido, Jackson. Y ese niño en la habitación es en realidad el fantasma de Jackson. Los Walsh toman el hecho de que Jackson le manifestó a Becker una maldita buena señal de que está listo para habitar el cuerpo de su bebé por nacer.

También descubrimos que Audrey y Henry son satanistas. Cuando un Becker confundido y aterrorizado pronuncia la frase, “Oh Jesús,” Audrey responde hilarantemente: “No usamos ese nombre en esta casa”.

Al principio de la película, el tono sigue siendo ligero, apoyándose en gran medida en el humor y la extravagancia de la trama absurda.

Hay un flashback tremendamente divertido en el que Audrey le muestra a Henry cómo aprendió a reanimar un cuervo muerto leyendo un libro milenario. Él dice, “No podemos dar vida a cosas muertas”. Sin perder el ritmo, bromea, “Bueno, yo puedo. Lo he estado haciendo toda la mañana “.

Y ahí radica el quid del dilema moral central de la película.

Audrey, y a su vez Henry, en un esfuerzo por apaciguar a su esposa, se centra por completo en lo que es posible: lo que ella lata hacer en lugar de lo que ella debería hacer. Si bien sus intenciones provienen de un lugar de dolor y amor por su nieto en lugar de la malicia, su desesperación se convierte en una fuerza oscura que se manifiesta de formas cada vez más aterradoras.

De hecho, hay indicios desde el principio de que Cualquier cosa por Jackson, a pesar de todo su encanto y dulzura inicial, tiene un trasfondo mucho más oscuro.

Mientras Audrey consuela a Becker y al mismo tiempo enfatiza la gravedad de la situación, le hace saber a su cautiva que no hay razón para luchar o tratar de escapar. Han pensado en todo; han ensayado y reproducido todos los escenarios posibles mil veces. Porque “Nadie tiene más tiempo que una familia en duelo. Ninguno.”

Pronto, la película comienza a introducir algunos elementos más perturbadores, como un ritual satánico que da un giro retorcido.

Sin embargo, todavía mantiene su humor y corazón a medida que las cosas se vuelven cada vez más horribles.

Con el tiempo, comenzamos a ver las repercusiones del ritual, incluida una avalancha de actividad paranormal y manifestaciones fantasmales. Como pronto descubrirán los Walsh, una vez que abres una puerta a otro reino, no puedes controlar quién o qué entra por esa puerta.

Cualquier cosa por Jackson rinde homenaje a una gran cantidad de otras películas de terror icónicas, que incluyen El bebé de Rosemary, El exorcista, The Evil Dead, The Omen, y El horror de Amityville. Tiene de todo, desde niños fantasmas espeluznantes hasta cultos satánicos, espectros contorsionistas terroríficos y horror corporal espantoso. También cuenta con un paquete de giros y vueltas sorprendentes, incluido un final para el que no estaba preparado.

La realeza canadiense del género Richings y McCarthy son extraordinarios y se enfrentan a la perfección. Aunque pueden estar tramando cosas muy malas, siguen siendo empáticos y agradables en todo momento. McCarthy retrata a Audrey, la mente maestra de la odiosa trama, como dulce y bien intencionada. Es esta bondad e inocencia yuxtapuestas con una trama centrada en un exorcismo satánico inverso, lo que hace que los eventos más impactantes de la película sean mucho más sorprendentes e impactantes.

Richings es convincente como el esposo cariñoso cuyo profundo amor por su esposa trasciende todo su pragmatismo inteligente y sus objeciones morales. Sabe que lo que están haciendo los dos está mal. Pero, si devuelve la luz a la vida de Audrey, habrá valido la pena, cueste lo que cueste. Como espectador, también serás muy consciente de lo equivocado que es. Pero es posible que se encuentre apoyando a los dos de todos modos.

Josh Cruddas como el incel satánico Ian, que es a la vez torpemente nerd y peligrosamente desquiciado, también es un golpe de genio del casting.

En última instancia, esta es una historia sobre el horror de la vida real; desamor, culpa, dolor, y lo que te hace.

Pero eso no significa que el horror cinematográfico pase a un segundo plano.

Con una atmósfera maravillosamente espeluznante y efectos prácticos estelares, Cualquier cosa por Jackson es realmente aterrador a veces. Los fantasmas que acechan el hogar son horribles, y muchas de las imágenes que inducen a la pesadilla de la película permanecerán grabadas en su cerebro durante bastante tiempo.

La película cambia repetidamente de tono rápida y salvajemente, pero es un mérito para el director Justin G. Dyck que siga siendo un viaje suave en lugar de uno desigual y separado.

Las comedias de terror tienden a ser lamentablemente ligeras en los sustos, mientras que las películas de autor que usan elementos de género como metáfora del dolor tienden a ser asuntos emocionalmente pesados ​​y de combustión lenta que a menudo alienan a los fanáticos del horror incondicional. Gracias a la dirección segura de Dyck, las actuaciones comprometidas y un guión notable de Keith Cooper, Cualquier cosa por Jackson se las arregla para ser divertido pero aterrador, triste pero dulce, extravagante pero con los pies en la tierra. Y ese equilibrio esencial se mantiene estable incluso cuando los eventos giran ferozmente fuera de control.

Eso solo puede ser más una hazaña sobrenatural que convocar a un guardián demoníaco y abrir un portal al otro lado. Por lo menos, es una excelente película que es entretenida como el infierno y no se olvida fácilmente.

Calificación general (de 5 mariposas)

La función de terror original de Super Channel Fuse, Cualquier cosa por Jackson hizo su estreno mundial en el legendario Fantasia International Film Festival el 1 de septiembre de 2020. Hizo su estreno en los Estados Unidos en el Nightstream Film Festival el 9 de octubre de 2020, que es donde proyectamos esta película para su revisión.