Monstruos clásicos, amor moderno: cómo una nueva generación de fanáticos mantiene vivos a los monstruos universales

Monstruos clásicos, amor moderno: cómo una nueva generación de fanáticos mantiene vivos a los monstruos universales

De 1925 a 1956, Universal Studios produjo tres docenas de películas de terror, con personajes monstruosos que se han vuelto legendarios: el fantasma de la ópera, Drácula, el monstruo de Frankenstein, la momia, el hombre invisible, la novia de Frankenstein, el hombre lobo y el Criatura de la Laguna Negra. Aunque aterrorizaba al público al principio, al final del ciclo, estos personajes se habían convertido en caricaturas. Primero interpretaron personajes heterosexuales frente a las travesuras de Abbott y Costello, y luego fueron completamente desangrados para convertirse en los Munsters, versiones tontas de comedia de situación de su antiguo yo siniestro.

Y luego nada. Claro, ha habido varios reinicios y reinventaciones. Pero el Frankenstein de cabeza plana, el Conde Drácula con acento húngaro y toda su hermandad nunca volvieron a aparecer en sus formas originales.

Pero al igual que en las películas, los monstruos se niegan a morir.

Hoy en día, todavía hay una subcultura próspera de fanáticos de Universal Monster. Una nueva generación de amantes de los monstruos ha redescubierto a estos personajes y ha mantenido vivo su espíritu.

Encontré esta comunidad por primera vez en un grupo de Facebook, no afiliado a Universal. Supuse que sus miembros serían en su mayoría cinéfilos, aficionados al terror, estudiantes de cine y, francamente, gente mayor. Pero según un administrador del grupo, el 23% del grupo son mujeres y el 25% tiene menos de 45 años. Y para demostrar la popularidad mundial de estas películas, una cuarta parte de los miembros eran internacionales, desde lugares tan lejanos como Italia, Brasil. y Australia.

Todo el contenido de estos grupos proviene de miembros, que producen una media de 45 publicaciones al día. Estos incluyen trivia, coleccionables, fotos detrás de escena, carteles, arte amateur, encuestas y reflexiones generales. “Los miembros más jóvenes están descubriendo estas películas”, me dice un moderador de grupo. Y hay media docena de grupos principales, junto con grupos de nicho más pequeños que se enfocan solo en objetos de colección o en ciertos actores.

¿De dónde vino este amor moderno? Me pregunté si se podría rastrear hasta la niñez. Después de todo, dado que las películas ya no son realmente aterradoras, los niños pueden verlas con seguridad. Yo mismo recuerdo verlos por primera vez cuando era niño con mi padre amante de las películas. Y los Universal Monsters han definido virtualmente Halloween; Google “truco o trato para niños” y casi siempre encontrará una versión en miniatura del Drácula de Bela Lugosi o el Monstruo de Frankenstein de Boris Karloff.

Darcy Marks es un fanático de los monstruos de Vermont. Ella está de acuerdo en que las películas ya no tienen un impacto horrible, pero lo ve como una ventaja. “Eso es lo que los hizo tan accesibles cuando eran niños, y porque [of that], hay una gran sensación de nostalgia que los hace todavía queridos “.

Marks tiene un tatuaje de Bela Lugosi como Drácula. “Nunca olvidaré ver sus ojos en de esa manera,” ella me dice. “Me quedé absolutamente impresionado”. De hecho, hay muchos miembros que comparten tatuajes en los grupos de Facebook. Esto indica no solo la juventud de estos fanáticos (el grupo de edad más tatuado es de 30 a 39, según Statista), sino también la intensidad de su devoción.

Hablé con Callum Stewart, de 35 años, residente de Escocia, cuya pierna presenta un tatuaje de la Criatura de la Laguna Negra. “¡Se ve tan genial!” Me dijo. “Definitivamente el monstruo mejor diseñado de su época”. Pero había una conexión más profunda allí: “Puedo relacionarme con él en el sentido de que es solo un tipo que quiere vivir su vida y que lo dejen solo, pero estos imbéciles no lo dejarán en paz”. Stewart también siente un sentido de comunidad en torno al amor por estos personajes, y su tatuaje sirve como una especie de apretón de manos secreto. “Es genial tener a alguien que sepa [the Creature] y podemos tener una charla sobre monstruos “.

Pertenecer a un grupo en línea es una cosa; los tatuajes son otro. Hablé de este nivel de afecto con el escritor de fantasía Phil Athans, autor de Monstruos de escritura, que desglosa lo que hace que las criaturas ficticias sean atractivas. “Una de las cosas que Universal trae a la mesa son los monstruos que están exclusivamente humanizados”, lo que coincide con la descripción de Callum de la criatura como “solo un tipo”. Aunque hoy en día terror significa películas como La bruja y Midsommar, Dice Athans, “todavía hay espacio para el horror que se siente más divertida. ” Ahí es donde entran los Universal Monsters.

Aún así, son los malos. ¿Por qué animamos a estas horribles criaturas y no a los Van Helsings que las cazan? “Hay una emoción transgresora al cambiar de equipo; a veces vamos por los héroes y heroínas, pero otras veces encontramos un verdadero placer en lo que hace el monstruo”, dice Alexandra Heller-Nicholas, autora de 1001 mujeres del terror. “Lugosi y Karloff a veces pueden ser muy comprensivos, por lo que, aunque los encontramos atemorizantes, también podemos sentir lástima o incluso empatía por ellos”.

La historiadora de cine Emma Westwood está de acuerdo, especialmente cuando se trata del monstruo femenino más famoso de Universal. “Las mujeres en estas películas suelen ser testigos horrorizados de la locura del hombre. Y, seamos honestos, la novia de Frankenstein también es una espectadora horrorizada. Ella se despierta, rechaza la presunción arrogante de que debería ser la compañera del monstruo, y luego muere “.

Westwood también tiene una teoría sobre la popularidad de la ropa, los memes de Internet y, sí, los tatuajes. “Las imágenes de estas películas son tan impresionantes, que probablemente es la razón por la que la gente todavía se siente atraída por su iconografía. Caen en la categoría de obras maestras clásicas “. Ella compara las imágenes del Monstruo Universal con Elvis o Marilyn Monroe, cuyo simbolismo finalmente trascendió a la persona real. Este estado icónico los hace perfectos para el mundo actual de la taquigrafía visual y para plataformas visuales como Facebook.

Pocas personas vivas hoy en día tienen una mejor visión del fandom de monstruos que Antonia Carlotta. Ella es la bisnieta del fundador de Universal, Carl Laemmle, y es anfitriona de una Canal de Youtube sobre la historia del estudio. Ella está de acuerdo en que la edad no es una barrera para amar a estos personajes. “Cuando entré por primera vez en los Monsters, a menudo descubrí que era la persona más joven en la sala, por lo que es increíble en estos días ver a una generación más joven que yo involucrarse”. Interactúa con los fans en YouTube, Facebook y foros de mensajes. “Realmente comienza a sentirse como una familia gigante. Todas estas personas que comparten una pasión y están tan emocionados de compartir historias del pasado, o diferentes formas en que los Monstruos son parte de sus vidas en el presente “.

Su tía abuela, Carla Laemmle, tenía pequeños papeles en el silencio fantasma de la ópera y Drácula (en el que pronunció las primeras líneas). Aunque no era una estrella de terror, “recibía cartas todas las semanas”, dice Carlotta. “Solía ​​ir a convenciones con ella y era increíble ver cuántos fans conocía en cada una”. Los aficionados a los monstruos buscaron cualquier conexión que pudieran encontrar.

Ella y Westwood brindan una teoría final sobre por qué perdura la popularidad de los Monstruos: todos son inadaptados sociales. Son incomprendidos y victimizados injustamente. Prácticamente todo el mundo puede identificarse con ese sentimiento de alienación, especialmente los jóvenes, que luchan por encontrar su identidad y un lugar en el mundo. “El monstruo de Frankenstein es el último forastero, el más castigado de los parias, la encarnación de los males sufridos por cualquier grupo marginado”, dice Westwood.

Antonia está de acuerdo: “Creo que mucha gente se ve a sí misma en los monstruos, ya sea sintiéndose como un extraño o tratando de darle sentido al mundo de alguna manera, o deseando amor o deseando poder”.

Mientras existan estos deseos y temores humanos, la gente encontrará parentesco en estos personajes inhumanos.

[Image Credit: Above image by Alex Ross.]