Mi amigo me enseñó a jugar ‘The Blood Game’ y me arrepiento de haberlo jugado

Empezó con películas de acción, supongo. Siempre me encantaron esas películas con vampiros sexys vestidos con lo que básicamente equivalía a uniformes de esclavitud que tenían guerras secretas en los lugares oscuros de nuestro mundo. La idea de que historias como esa pudieran estar sucediendo en algún lugar mientras dormía tranquilamente en mi cama me emocionó de alguna manera profunda, y me aferré a esas fantasías como un escape del estancamiento de la escuela de mierda y los trabajos de verano de mierda. Entonces, cuando Garrett me habló de The Blood Game, me interesé al instante.

Garrett era, ya sabes, un tipo de Dungeons and Dragons. Había jugado ese tipo de juegos imaginarios con él y su equipo unas cuantas veces, pero nunca se me quedó grabado; simplemente no era lo suficientemente real para mí. Me gustaban en teoría, pero nunca pude perderme realmente en ellos. The Blood Game fue diferente.

El concepto era bastante simple, como algunos de esos otros juegos de rol de lápiz y papel que había probado con Garrett, tenías un personaje con diferentes poderes y habilidades y demás, pero a diferencia de esos otros juegos, Blood Game era un juego que estabas jugando. todo el tiempo, donde quiera que fueras. Los jugadores dejarían cosas para que los demás encontraran relacionadas con el juego, como notas especiales y pistas, y tendrían eventos planificados previamente, pero todo lo que tenías que hacer era encontrarte con alguien más que fuera un jugador y podrías hacer un pequeña escena del juego allí mismo, dondequiera que estuvieras.

En caso de que aún no fuera obvio, el tema del juego giraba en torno a varias “criaturas de la noche”, incluidos vampiros, pero también hombres lobo, demonios y varias otras criaturas no muertas con las que podías jugar. Había algunas cosas menos comunes que tú también podrías ser, como hadas y esas cosas, pero no presté mucha atención a esas cosas. Yo (como la mayoría de las personas involucradas) interpreté a un vampiro.

Me enganché de inmediato, quiero decir, después de todo, era como esas fantasías que tenía en mi cabeza de un mundo secreto oculto al nuestro pero que sucedía a nuestro alrededor. Además, resultó que mucha gente en la escuela lo estaba jugando. La mayoría de ellos simplemente aparecieron para los grandes eventos que ocurrieron principalmente los viernes por la noche y los sábados durante el día, pero éramos un buen número de nosotros (y lo digo porque me convertí en uno de ellos muy rápidamente una vez que me enteré) que eran súper activos y jugaban todo el tiempo. La mayoría de nosotros éramos rechazados semisociales, pero incluso algunos de los chicos más geniales estaban involucrados.

La mayor parte de la planificación del juego estuvo a cargo de un grupo de media docena de personas. Estaba Garrett, que había inventado las reglas del juego y resolvería las disputas, y luego estaban los moderadores: Victoria, Isaiah, Chris y Bethany, y uno o dos más cuyos nombres no recuerdo. Los moderadores planificarían los eventos formales y también ayudarían a resolver las disputas mientras se mantenía el juego en funcionamiento. De los moderadores, Bethany era lo que supongo que llamarías la “clasificación más alta” del grupo, e incluso Garrett le respondió. Había sido idea suya iniciar el Blood Game, y lo dirigió con un poco de mano de hierro.

Cuando Garrett me dijo que Bethany era la persona a cargo de todo esto, no pude evitar reírme. Bethany era una burbujeante chica del valle que vestía ropa de muy buen gusto y amaba a los caballos más que a nada. Probablemente habría sido una animadora si no fuera por ser un poco fornida y por el hecho de que caminaba con una leve, pero aparentemente permanente cojera. Ella no era exactamente la chica más popular en la escuela (y para ser honesto, me molestaba muchísimo la mayor parte del tiempo), pero aún así no parecía encajar con lo que inicialmente había imaginado que era un juego. interpretado exclusivamente por las multitudes nerds y góticas de nuestra escuela.

Las reglas del juego eran bastante aburridas, pero había algunas cosas sobre ellas que vale la pena mencionar. Una de las grandes reglas era que tu personaje tenía que usar tu nombre real y que se suponía que no debías vestirte de ninguna manera para jugar. Esto se explicó como una ayuda con la inmersión, y no lo cuestioné en ese momento. La otra cosa fue que no hubo mucho combate en el juego, en cambio, el enfoque del juego fue una especie de intriga personal / política con el objetivo de recolectar “Poder”, un valor algo sencillo medido con cartas especiales que hizo Bethany. y tenía control sobre, y consiguiendo que otras personas te endeudaran en forma de favores, que eran más vagos.

El objetivo era alcanzar ciertas cantidades de “Poder” en el momento de ciertos eventos para que luego se te otorgue títulos prestigiosos y nuevas habilidades de personaje. Suena un poco tonto y sin sentido, estoy seguro, y lo he simplificado mucho para llegar a las partes más importantes de la historia, pero créanme cuando digo que fue muy divertido pagar. También había algunas reglas muy específicas sobre “Poder” y favores y beber la sangre de otros jugadores y algunas otras cosas realmente extrañas que me asustaron cuando las leí, pero Garrett me aseguró que todo era solo cosas de juegos.

Incluso si hubo partes del Blood Game que no me gustaron, en general la idea fue emocionante y me sentí aún más tentado después de mi primer gran evento. Más de 40 personas de la escuela acudieron a un parque público cerca de los terrenos de la escuela ese viernes por la noche. No podía creer quién estaba allí, ni podía creer que no había oído hablar del juego antes con tanta gente jugando. En su mayoría eran personas que no conocía bien, pero había algunas con las que era amigable, incluida Sarah, lo que realmente me sorprendió porque no la había visto en ningún evento social fuera de la escuela desde el suicidio de su hermana. Junto a Sarah estaba Adelaide, la persona que se había convertido en la mejor amiga de Sarah después de los trágicos acontecimientos del año anterior.

Adelaide era una niña más joven, una estudiante de segundo año, con piel blanca pálida y cabello negro como el carbón. Sus ojos eran de un vivo color verde mar. Para ella tenía sentido jugar al Blood Game; ella ya parecía un vampiro. Dio la casualidad de que también estaba enamorado de Adelaide, así que verla allí en mi primer gran evento solo confirmó mi determinación de seguir jugando este juego.

Al principio, todos simplemente nos dimos vueltas, charlando y difundiendo rumores, tanto los relacionados con el juego como los rumores escolares más mundanos que circulaban actualmente. Finalmente, después de haber estado reunidos durante tal vez media hora, Bethany nos llamó al orden. Bethany explicó que ella y Chris liderarían este evento y que a ciertos jugadores se les había dado partes de un gran secreto para ser descubierto esa noche. Se suponía que todos debíamos hacer tratos entre nosotros para tratar de descubrir todo o incluso parte del gran secreto, a cambio de lo cual recibiríamos Poder. Parecía bastante simple y no pasó mucho tiempo antes de que todos corriéramos, atrayendo a la gente a conversaciones secretas y pidiendo favores para tratar de aprender más. No tuve mucha suerte descubriendo el secreto esa primera noche, pero lo pasé muy bien. Era más una novela de misterio que el thriller de acción que esperaba al principio, pero no me importó. Fue increíblemente divertido y encontré más de una excusa para hablar con Adelaide.

La amistad de Adelaide y Sarah se extendió al juego a través de un “vínculo de sangre” especial entre sus personajes, y pasaron la mayor parte del evento unidos, lo que hizo que hablar con Adelaide a solas fuera casi imposible. Sin embargo, hice mis mejores esfuerzos y logré pasar una buena cantidad de tiempo con ella durante el transcurso de la noche, lo cual fue mucho mejor para mí que resolver el rompecabezas que teníamos ante nosotros. Al final del evento, Bethany anunció que habría un evento especial en su casa para aquellos que habían resuelto lo suficiente del gran secreto, pero alentó a aquellos de nosotros que no lo habíamos hecho a seguir con nuestros propios planes paralelos. No me importó perderme la invitación a Bethany, aunque pude ver que algunos de los jugadores estaban claramente molestos por eso.

Victoria, una chica de ratón con una maraña de cabello castaño que era una de las moderadoras, me invitó a mí y a algunos otros, incluidas Sarah y Adelaide, a unirnos a ella en su casa al día siguiente para un evento más pequeño que estaba organizando. Naturalmente, estuve de acuerdo. Cualquier excusa para pasar más tiempo con Adelaide era lo suficientemente buena para mí, además estaba bastante emocionado con el juego. Aunque mi primer evento no había sido increíblemente fructífero, me había ganado un par de favores con otros jugadores (usando las habilidades de mi personaje) y estaba interesado en ver cómo podría usarlos más adelante. Intercambié números con Victoria, así como con un buen número de otros jugadores, y me despedí de la noche.

Esa noche descubrí lo importante que eran los mensajes de texto como parte del Blood Game, cuando me encontré envuelto en una ráfaga de conversaciones. Aparentemente, estaban sucediendo algunas tramas importantes en el juego de las que sabía poco, pero me enteré a medida que los textos volaban de un lado a otro entre individuos y grupos. Una cosa que no mencioné antes fue que había un sistema de facción flexible al que la gente se unía para involucrar los grandes eventos y complots para tratar de mejorar su carácter. Descubrí que al aceptar ir al evento de Victoria, me había convertido en parte de la facción Owl Eye, al menos por el momento, y eso, además, me puso en desacuerdo con un par de las otras facciones. Realmente no entendía estas cosas, especialmente cuando comencé a hablar de ellas, pero lo encontré bastante interesante y me quedé despierto hasta tarde intercambiando mensajes de texto con otros miembros de mi facción, incluida Adelaide.

Al día siguiente me encontré en la casa de Victoria con (según recuerdo) otros ocho jugadores, la mayoría de los cuales no conocía bien. Curiosamente, Adelaide estaba allí, pero Sarah no, lo que no fue una decepción para mí. La casa de Victoria era una casa de pueblo bastante grande y ella se había hecho cargo del estudio y lo había decorado de una manera gótica apropiadamente triste. Sus padres no parecían estar en casa, y Victoria de alguna manera había adquirido una caja de vino tinto (marcada con “Sangre” en sharpie) para el evento. Tenía que admitir que el juego de sangre parecía más genial que nunca en este momento.

No pasó mucho tiempo para que comenzara este evento más pequeño. Victoria explicó que había un espíritu oscuro que venía a su casa para proporcionar respuestas a preguntas sobre una de las tramas más grandes, que tenía algo que ver con descubrir qué jugador de una determinada facción estaba en posesión de un antiguo artefacto de gran poder conocido. como la Piedra del Susurro. Nuestro trabajo iba a ser tratar de engañar al espíritu para que respondiera nuestras preguntas sin que él pudiera engañarnos a cambio de alguna manera.

Después de que se explicó el evento, nos sentamos a beber vino por un rato y a discutir varios rumores dentro del juego. Se intercambiaron un par de favores entre jugadores, y un jugador incluso cedió una codiciada carta de poder a otro a cambio de algo que no atrapé. Principalmente, mi atención estaba en Adelaide. Traté de mantener la conversación orientada al juego para no dejar claro por qué le estaba prestando tanta atención, pero luché dado que en realidad no sabía mucho sobre lo que estaba pasando. Como no sabía qué más preguntar, decidí preguntarle sobre la ausencia de Sarah.

“Oh”, respondió ella, con una mirada extraña e ilegible en su rostro, “Sarah decidió que prefería ser miembro de los Red Rippers que estar en Owl Eye. Ella quería que yo también viniera, pero los Red Rippers me dan escalofríos “.

Asentí con simpatía, pero encontré su respuesta un poco extraña. Después de todo, era solo un juego, ¿qué importaba en qué facción estuvieras y cómo podría uno de ellos “darte escalofríos” de todos modos? Antes de que pudiera preguntarle al respecto, quedó claro que el evento propiamente dicho estaba comenzando. Victoria nos llamó al orden ante una pequeña mesa que parecía un altar con una tela elegante que lo cubría y una variedad de velas. Ella le ordenó a alguien que apagara las luces, y aunque todavía no estaba exactamente oscuro afuera, tuve que admitir que le había dado a la habitación un ambiente bastante bueno. Sobre la mesa había una baraja de cartas del tarot.

“El espíritu llegará pronto. ¡Recuerda no dejar que el espíritu te engañe o pagarás caro! ” Victoria dijo de una manera muy teatral. Su manera me hizo recordar haberla visto en más de una producción escolar, lo que parecía muy apropiado con la forma en que estaba manejando todo el evento.

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