Los fantasmas del histórico hotel Read House de Chattanooga

CHattanooga, Tennessee, probablemente podría citarse como uno de los lugares más embrujados de los Estados Unidos.. El pasado de la Guerra Civil de la ciudad de tamaño medio alberga una de las batallas más sangrientas de la Guerra entre los Estados, con aproximadamente 34.000 soldados muertos y heridos, solo superada por Gettysburg. Es una ciudad de enorme belleza e historia por excelencia que seguramente complacerá a quienes, como yo, aman cazar lugares encantados. Quizás esa sea la verdadera razón por la que me intrigan los fantasmas; es la historia lo que me atrae. Y agregue el hecho de que he sido un investigador paranormal de toda la vida estudiando lo inexplicable desde que pude obtener una tarjeta de biblioteca y sacar libros. Es una fascinación que comenzó después de que experimenté mi primer encuentro con los muertos vivientes.

Durante una escapada de fin de semana a Chattanooga en julio de 2016, mi hija y yo visitamos el famoso Sheraton Read House Hotel en 827 Broad Street. El hotel era construido originalmente en 1847 y estaba convenientemente ubicado frente al ferrocarril, la principal fuente de negocios e importaciones. Conocido entonces como Crutchfield House (llamado así por la familia Crutchfield propietaria de la propiedad), el hotel se quemó hasta los cimientos en 1867 y Crutchfield’s decidió no reconstruir. Esta decisión allanó el camino para que el Dr. John T. Read comprara la propiedad años más tarde y construyera un edificio de diez pisos en estilo arquitectónico georgiano. Pero antes de la nueva construcción en 1926, el hotel sirvió como hospital de la Guerra Civil (1863) que albergaba a cientos de soldados de la Unión enfermos y heridos de muerte, muchos de los cuales llegaban por las vías del tren adyacentes al hotel.

El emplazamiento del hotel tenía un pasado espantoso. Se dijo que se produjeron muchos suicidios, asesinatos y muertes naturales en ambos edificios ubicados en este sitio. Los cazadores de fantasmas saben que los espíritus de los muertos a veces pueden permanecer unidos a un lugar, no necesariamente a un edificio. Y es esta creencia la que aún mantiene viva la leyenda de Annalisa Netherly en la SALA 311 del histórico hotel.

Taquí hay diferentes relatos de la historia de Annalisa.

Algunos relatos afirman que era una prostituta que fue llevada al hotel por un soldado confederado que la asesinó y la dejó en la habitación. Otros relatos afirman que llegó al hotel con su amante o esposo en algún momento durante la década de 1920 y tuvo una estadía prolongada allí. Esta historia concluye que su amante la dejó con el corazón roto y ella se suicidó. Pero la historia más convincente y creíble para mí fue la afirmación de que Annalisa llegó al hotel durante la década de 1920 y fue asesinada por un esposo o novio celoso.. Según la leyenda, Annalisa fue atrapada con otro hombre y le cortaron la garganta de oreja a oreja, casi decapitandola. Su cuerpo fue encontrado sumergido en la bañera horas después.

Se han informado informes de actividad fantasmal en el hotel durante muchos años. Los avistamientos de fantasmas son abundantes y evidentes en numerosas imágenes en línea que los invitados han compartido. A lo largo de los años, los huéspedes han alquilado la HABITACIÓN 311 y se han ido durante la noche, prometiendo no volver. Ha habido informes de imágenes de sombras en espejos y destellos de espíritus moviéndose por la habitación e incluso descansando en la cama. Los fumadores que ocupaban la habitación se encontraron con el fantasma hostil que se dice que odia a los hombres y los cigarrillos.

Si bien la HABITACIÓN 311 se puso a disposición de los huéspedes que la solicitaron o si se reservaron todas las demás habitaciones del hotel, ya no está disponible para alquilar. Según un ciudadano local, un hombre alquiló la habitación y fue atacado por una fuerza invisible, dejándolo cubierto de hematomas. El hombre afirmó que el espíritu malévolo también movió los objetos en la habitación y le arrojó una lámpara de noche. Dado que hubo otros informes similares a la afirmación de este visitante, el hotel colocó un candado en el exterior de la puerta y la selló.

Durante la reconstrucción del hotel en 1926, la ubicación exacta de la habitación 311 se convirtió en lo que hoy se conoce como SALA 313. Se cree que la SALA 313 es el lugar original de la antigua habitación 311.

Como empático, estaba muy interesado en descubrir qué energía podía recoger en este hotel. Mi conclusión fue que el hotel tenía muchas más entidades que Annalisa. Visité la SALA 311 cerrada e inmediatamente sentí ira y desesperación al entrar al pasillo. Una horrible sensación de asesinato y fatalidad me envolvió cuando me paré frente a la puerta y sentí su ira. También sentí su dolor.

TEl fantasma de Annalisa ha sido visto en innumerables ocasiones en el hotel.

Se dice que está vestida de blanco y que los niños la ven a menudo. Trágicamente, su fantasma a veces parece estar embarazada. Las impresiones que recibí de Annalisa fueron las de una joven morena de unos 20 años cuando murió, y aunque a menudo usaba el cabello recogido en un moño, su cabello estaba revuelto en el momento en que fue asesinada.

Para agregar a la intriga final, se dijo que Al Capone, notorio gángster de la Era de la Prohibición, se había quedado en la SALA 311 durante su juicio federal. Se colocaron rejas de seguridad en la ventana y no se quitaron hasta 2004 durante una renovación. Al igual que las heridas de cuchillo de Annalisa que la mataron, Capone, también conocido como Scarface, recibió su apodo por las cicatrices que le infligieron durante una pelea en el bar después de que Capone se negara a disculparse por los comentarios ‘poco caballerosos’ que le hizo a la hermana de un hombre. Aunque Capone solía decir mentiras infladas sobre cómo recibió las cicatrices en su rostro, en realidad fue la hoja de un cuchillo lo que lo dejó marcado de por vida. Según los informes, Capone se quedó en la habitación encantada sin incidentes.

Conociendo el amor de Capone por los cigarros y su temperamento obsceno, me sorprende que Annalisa lo dejara libre durante su estadía. Por otro lado, si Annalisa se quedara en el Read House Hotel durante la década de 1920, como algunos creen, eso la pondría en esa habitación después de su construcción en 1926. Capone se quedó en la habitación en 1931. Quizás la cara llena de cicatrices de Capone sirvió como un trofeo de la desgracia y un símbolo por el que Annalisa podría encontrar simpatía.

¿Quién era la verdadera Annalisa Netherly y quién la mató? Desafortunadamente, el misterio nunca se ha resuelto, pero su leyenda y su espíritu inquieto siguen vivos.