La mujer espeluznante que fue la vida real ‘Talentoso Sr. Ripley’

El talentoso Sr. Ripley es una increíble película de finales de los 90 protagonizada por Matt Damon, Jude Law y Gwyneth Paltrow. Basada en una novela de misterio de Patricia Highsmith del mismo nombre, la historia sigue a Tom Ripley (Matt Damon), un hombre aparentemente educado de comienzos modestos que resulta ser un escalador social dispuesto a hacer cualquier cosa para conseguir la vida que quiere. Ripley conoce a un hombre que cree erróneamente que es un compañero de clase en Princeton de su hijo Dickie y le paga a Ripley $ 1,000 para ir a Italia y traer a su rebelde hijo a casa. En Italia, Dickie (Jude Law) y su novia (Gwyneth Paltrow) encantan a Ripley y finalmente decide robar la identidad de Dickie en lugar de volver a su propia vida.

Esta complicada trama parece tan difícil de llevar a cabo. Durante toda la película, Tom Ripley está en peligro de casi siendo atrapado. Asumí que pudo tener éxito solo porque es una película y estaba siguiendo un guión. Sin embargo, en la vida real, hay están personas que realmente asumen la identidad de los demás. Lo vimos todo el tiempo Misterios sin resolver habían publicado un episodio con un cabrón que había estado viviendo fuera de la red durante una década y, al final del episodio, alguien los reconoció y sus días de fuga habían terminado como su vecino o contable o algo así.

Uno de estos casos de identidad asumida es tan extraño que en realidad rivaliza con la trama de El talentoso Sr. Ripley.

Esta historia comenzó en 1990 en Pompano Beach, Florida, cuando una cajera de banco de 34 años llamada Beverly Ann McGowan colocó un anuncio para alquilar la segunda habitación de su condominio para ganar algo de dinero extra. A través de este anuncio, Beverly conoció a una mujer llamada “Alice” que parecía encajar bien. Alice era de Inglaterra y dijo que trabajaba para IBM. Beverly les dijo a sus amigos y familiares que Alice estaba interesada en la numerología y para poder contar el futuro de Beverly, Alice había pedido ver los números en el pasaporte y la licencia de conducir de Beverly. Los dos se llevaron bien e hicieron planes para que Alice se mudara el 17 de julio.

El 18 de julio, nadie pudo ponerse en contacto con Beverly Ann McGowan.

El 19 de julio, la familia de Beverly recibió una carta de Beverly con su propia letra en la que decía que renunciaba a su trabajo y vendía su condominio para poder viajar. Descubrieron que Beverly también había escrito una carta a su prestamista hipotecario pidiéndoles que ejecutaran la ejecución hipotecaria de su condominio y se deshaga de la propiedad que había allí. El cuerpo extremadamente mutilado de Beverly Ann McGowan fue encontrado en un pantano poco después.

Los investigadores de la escena del crimen no pudieron encontrar huellas dactilares, pelos, ADN o evidencia de ningún tipo para colocar a “Alice” en el apartamento de Beverly.

Después de dejar Florida y regresar a Londres, Alice usó los nombres de Sylvia Ann Hodgkinson y Charlotte Cowan mientras viajaba. En 1991, Alice voló a Los Ángeles y alquiló un automóvil con el nombre de Charlotte Cowan. Cuando la detuvieron, se identificó ante el oficial de policía como “Elaine Parent” y fue puesta en libertad. Cuando la policía comenzó a darse cuenta de que esta mujer era “Alice” del caso de Beverly McGowan, se dieron cuenta de que nadie había visto ni escuchado de Sylvia Ann Hodgkinson desde 1986.

Ellos hizo encontrar a Charlotte Cowan viva, y ella les contó una historia escalofriante.

En 1986, Charlotte Cowan conoció a una mujer llamada Elaine Parent en un bar. Charlotte se llevó bien con la burbujeante mujer inglesa y siguieron hablando. Charlotte incluso anotó su cumpleaños y el número de su licencia de conducir en una servilleta para que Elaine pudiera predecir su futuro usando la numerología. Unos días después, Charlotte invitó a Elaine a almorzar con ella y su mamá. La madre de Charlotte dio un informe entusiasta sobre Elaine.

Aquí es donde las cosas se ponen raras.

Los dos no se mantuvieron en contacto hasta que Elaine llamó al azar a Charlotte y le dijo que su hermano la había enviado a un hospital psiquiátrico para poder robarle la herencia de su tía. Un mes después, Elaine se presentó en la casa de Charlotte a las 3 am con un bigote falso. Elaine repitió su historia sobre su hermano tratando de robar su herencia y le rogó a Charlotte por su certificado de nacimiento. Eventualmente, Charlotte cedió y Elaine usó el documento y se lo envió por correo a Charlotte después como prometió. Charlotte no había tenido noticias de Elaine desde entonces.

Otra mujer, conocida sólo como “testigo X” por su propia seguridad, conoció a Elaine Parent en 1985 y estuvieron en una relación durante varios años. Cuando terminaron, Elaine se escapó con uno de los perros de la mujer y pidió un rescate para devolverlo. Esta mujer dijo que Elaine Parent era atractiva y “extremadamente inteligente”, pero que ya no tiene idea de dónde está.

Elaine Parent sabía que la policía la estaba buscando.

Envió a un detective una pintura al óleo de ella misma con una nota que decía “Mis mejores deseos; tu Camaleón ”.

Los más buscados de América

Elaine Parent era tan inteligente y meticulosa en el robo de identidades que vivió una década entera huyendo antes de que la policía la alcanzara. Durante este tiempo, tuvo tanto éxito en falsificar identidades que fue parte de una demanda por una lesión que recibió en el trabajo. Ella resolvió la demanda fuera de los tribunales por un número que no se hizo público.

No fue hasta que la publicidad creada a partir de la transmisión de toda la información disponible sobre Elaine Parent como parte de un episodio de Los más buscados de América el 6 de abril de 2002, alguien dijo que sabía quién era ella. La policía fue al apartamento de la persona que se sospechaba que era Elaine Parent en Ciudad de Panamá, Florida, pero no creían que la mujer, ya que la dirección era Elaine Parent, le permitieron cambiarse antes de ir con ellos a responder preguntas en la estación de policía. Mientras estaba en su habitación, “cambiándose”, Elaine Parent se suicidó con una .357 Magnum.

Misterios sin resolver

En el apartamento de Elaine, la policía encontró maquillaje escénico, un libro sobre cómo hablar francés y un cuaderno con información personal y financiera sobre un hombre local, incluida su fecha de nacimiento, número de seguro social y los nombres de los miembros de su familia. También encontraron un cartel de búsqueda falsa con el nombre “Antonia Rhyes-Ormond” que creen que se usó para intimidar a alguien.

Hay al menos siete personas con identidades que se sabía que Elaine Parent usaba y que todavía están desaparecidas.

El certificado de nacimiento, la computadora portátil y la familia de origen de Elaine Parent nunca se encontraron.