La asombrosa historia de cómo frenar su entusiasmo ayudó a eliminar a un hombre de los cargos de asesinato

Ponga freno a sus cargos de asesinato.

La noche del 12 de mayo de 2003, Martha Puebla, de 16 años, fue asesinada a tiros frente a su casa en Sun Valley, CA. Solo unos días antes de su asesinato, había testificado contra el joven Mario Catalan que involucraba un asesinato de pandillas en el que Mario fue acusado de cómplice. A veinte millas de distancia, el hermano de Mario, Juan, estaba en el Dodger Stadium con su hija de seis años, viendo a sus amados Dodgers jugar contra los Bravos de Atlanta. Dado que un testigo identificó a Juan como el agresor y Juan tenía antecedentes penales desde su adolescencia, la policía lo arrestó y lo acusó de asesinato. Pasó casi seis meses en la cárcel protestando por su inocencia mientras contemplaba la pena de muerte. No fue hasta que el abogado persistente de Juan estaba revisando horas de cintas y vio a Juan entre la multitud durante el juego de los Dodgers basado en tomas descartadas de la serie de HBO de Larry David. Controle su entusiasmo que el fiscal del distrito se vio obligado a retirar los cargos de asesinato y otorgarle un acuerdo de $ 320,000.

Seis meses en el infierno: Juan Catalán mantiene su inocencia

Juan Catalán creció amando a los Dodgers. Cuando era muy joven, su tío lo llevó al Dodger Stadium para ver al legendario lanzador mexicano Fernando Valenzuela lanzar un juego. Y cuando tenía dieciocho años, atrapó un jonrón que llegó a las gradas.

Pero ser arrestado por asesinato meses después del asesinato, y ser amenazado con morir en la cárcel o con la pena capital, fue una pesadilla viviente para un hombre que insistió en que estaba en el Dodger Stadium viendo a su equipo deportivo favorito cuando ocurrió el asesinato.

Después de su liberación, describió a un periodista la tortura mental de ser encarcelado inocentemente por asesinato:

Sentí que no dormí durante seis meses, porque había tantas, tantas cosas… Quiero decir, nunca había visto a tanta gente, ya sabes, golpeada, ¿sabes? Cuando escuchas a un hombre adulto, ya sabes, clamar por ayuda, y estás como, indefenso, es un sentimiento como, hombre, simplemente de completo …sin esperanza. Hay como, ahí adentro, es como, ya sabes, ¿se supone que eso rehabilita a una persona? No. No en mi mente. Eso simplemente destruye a una persona allí … Mi pensamiento fue, ‘¿Voy a morir aquí?’ … Nos educaron para pensar que, ya sabes, los policías están ahí para protegernos, así que saber que están haciendo algo que no deberían cambiarlo todo.

Juan había escuchado de otros reclusos acerca de un abogado defensor “rudo” llamado Todd Melnik, y Juan lo llamó frenéticamente para rogarle que se hiciera cargo de su caso. Melnik estuvo de acuerdo, y sería el comienzo de una amistad emocional de por vida entre los dos. A pesar del testigo presencial y del supuesto motivo de vengarse de alguien que había testificado contra su hermano, Melnik le creyó a Juan cuando insistió en que era inocente.

Después de un par de meses con Juan en la cárcel, su novia le recordó que había estado en el juego de los Dodgers esa noche con su hija. Incluso estaba dispuesta a presentar los talones de las multas y Juan estaba dispuesto a someterse a una prueba de detector de mentiras, pero los fiscales se negaron. Según Melnik:

Le dije. ‘Te sacaré de aquí’… Tengo que encontrar el Santo Grial de la defensa de Juan. Necesito colocar a mi cliente en el Dodger Stadium esa noche. Juan recordó que tal vez estaban filmando algo allí ese día … Nos esperaba una pelea enorme. El fiscal que habían asignado al caso nunca había perdido. Le gustaba eliminar a las personas con pena de muerte. Miré cinta tras cinta.

Finalmente, después de meses, Juan recordó que se había estado filmando un programa de televisión en el estadio la noche del partido. No recordaba el nombre del programa y luego confesó que en ese momento nunca había oído hablar de él. Controle su entusiasmo—Pero sí recordaba haber escuchado a Super Dave Osborne, cuyo nombre real es Bob Einstein e interpretó al personaje de Marty Funkhouser en Bordillo, estuvo involucrado de alguna manera en el rodaje.

Melnik, que había estudiado minuciosamente innumerables horas de imágenes de vigilancia del estadio pero no pudo encontrar nada que fuera lo suficientemente claro para identificar a Juan, se comunicó con HBO y le preguntó si podía revisar sus tomas descartadas para el programa. Ellos estan de acuerdo.

El fatídico episodio de Curb Your Enthusiasm. 60 minutos Australia

De acuerdo a Bordillo creador y estrella Larry David:

El episodio fue que recogí a una prostituta en el carril de la piscina de automóviles y la llevé al Dodger Stadium … Filmamos en dos secciones en el Dodger Stadium …[Letting them review the tapes] Sonaba muy bien porque mi vida carece de algo interesante … Parecía una historia poco convincente, pero le dije al abogado: ‘Adelante, vuélvete loco. Mira lo que quieras. Y lo conectamos con todo, desde el estadio, todas las imágenes que filmamos esa noche … Estoy allí durante unos cinco minutos, y el abogado grita: ‘¡Ahí está!’ … No podíamos creerlo. Rebobinamos la cinta, y justo cuando camino por el pasillo de una sola vez, este tipo está sentado allí mismo. Y luego hubo otra toma donde estaba de pie.

Sin embargo, dado que las cintas tenían el sello de tiempo y ubicaban a Juan en el estadio alrededor de las 9 p.m. y el asesinato no ocurrió hasta las 10:30, el fiscal no se movió. Ella argumentó que había mucho tiempo para que Juan saliera del estadio y manejara las 20 millas para cometer el asesinato.

Pero finalmente, Melnik pudo localizar una llamada telefónica entre Juan y su novia que sonó cerca del Dodger Stadium en un momento en el que hubiera sido físicamente imposible para Juan llegar a la escena del crimen a tiempo para cometer el asesinato.

Al escuchar todas las pruebas, el juez del caso desestimó todos los cargos y Juan quedó libre.

Imágenes de Juan en el juego. 60 minutos Australia

La ciudad de Los Ángeles llega a un acuerdo con Juan

Juan presentó una demanda contra la ciudad de Los Ángeles por mala conducta policial y recibió $ 320,000 por encarcelamiento falso.

Los dos detectives de homicidios que intentaron incriminarlo. 60 minutos Australia

Y aunque más tarde se reveló que los dos policías que investigaron a Juan y lo nombraron como el tirador lo habían incriminado, y que sorprendentemente, uno de ellos todavía está empleado como policía, Juan dice que los perdona:

Ya sabes, el odio es, nadie debería andar con odio en ellos. Eso es veneno en nuestros cuerpos que, ya sabes, no lastima a la persona que odias, te lastima a ti mismo y corroe tu alma.

Unos años después del acuerdo, Netflix produjo un breve documental sobre el caso de Juan titulado Tiro largo Señala que si Juan simplemente se hubiera ido a casa esa noche y no hubiera asistido al juego y no hubiera sido filmado por HBO, podría estar en el corredor de la muerte en este momento.

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