Roger Corman

Honrando a un icono: Roger Corman

En honor al 94 cumpleaños de Roger Corman, contamos las películas de su famoso ciclo de Poe: 8 funciones inspiradas en las obras de Edgar Allan Poe.

Roger Corman es uno de los cineastas más prolíficos del cine de género. Conocido como el “Rey de las películas B”, su carrera abarca más de sesenta años y está llena de películas independientes que cubren todo, desde el terror hasta los westerns y la explotación hasta las características de las criaturas.

Corman fue uno de los actores clave en la formación de American International Pictures en 1955. Fundada por James H. Nicholson y Samuel Z. Arkoff, AIP se centró en películas en blanco y negro de bajo presupuesto que se comercializaban para adolescentes y se empaquetaban como películas dobles. . Corman comenzó con AIP y dirigió algunas de las películas más populares de la compañía.

Quizás el mejor trabajo de Corman con American International – su mejor período de trabajo, si me preguntas – es el “ciclo de Poe”, ocho películas de terror que dirigió a principios de la década de 1960 inspirado libremente en historias y poemas de Edgar Allan Poe. Con estas películas, Corman perfeccionó su icónica estética gótica y le dio a Vincent Price, quien protagonizó todas menos una de las películas, algunos de los mejores papeles de su carrera.

En honor al 94 cumpleaños de Corman, estoy contando las ocho películas del ciclo de Poe. No diría que esta es una lista de “peor” a “mejor”, porque eso implica que algunas de estas películas son “malas” y no estaría de acuerdo. Algunos son ciertamente mejores que otros. La fórmula que se repite a lo largo de muchas de las películas funciona mejor para algunas que para otras, pero cada una se disfruta por sus propios méritos.

Por lo tanto, en lugar de una clasificación de “peor” a “mejor”, considero que estas películas se clasifican de “buena” a “mejor” y “mejor”. Y si está pensando en ver la serie completa (que es absolutamente necesario), considere este mi orden de visualización recomendado.

8. El palacio embrujado (1963)

Dije que ninguna de estas películas es “mala” y lo mantengo, pero El palacio embrujado seguro que es desordenado. La trama no se basa en realidad en Poe, sino en HP Lovecraft El caso de Charles Dexter Ward; el título fue tomado de un poema de Poe para encajarlo en la serie.

Vincent Price interpreta a Joseph Curwen, un brujo que fue quemado en la hoguera, y su descendiente, Charles Dexter Ward, quien llega a reclamar su herencia y termina siendo poseído por Curwen. Los mitos de Lovecraft están presentes: los Dioses Mayores son eliminados, los Necronomicón hace una aparición, pero están subexplorados. Una vez revivido, Curwen está menos preocupado por los Dioses Mayores y más interesado en resucitar a su antigua novia y vengarse de los descendientes de los aldeanos que lo quemaron vivo.

Con caras conocidas como Lon Chaney Jr. y Elisha Cook Jr. (quien se unió a Vincent Price unos años antes para una fiesta en el Casa en la colina encantada), El palacio embrujado intenta hacer todo bien, pero de alguna manera se las arregla para errar el blanco. Es entretenido, es bien – pero no está a la altura.

7. El entierro prematuro (1962)

Si soy honesto El entierro prematuroEl mayor defecto es que no tiene Vincent Price. Ray Milland (el marido conspirador de Grace Kelly en Marque M para asesinato) es un protagonista menos convincente; no tiene la misma intensidad que Price, adoptando un enfoque más sutil del descenso de su personaje a la locura.

Milland interpreta a Guy Carrell, consumido por su fobia a ser enterrado vivo. Corman, Hazel Court, interpreta a su esposa Emily, y si alguna vez has visto a Court en una película de terror, sabes que no está tramando nada bueno. Aún así, ilumina la pantalla en cada escena, llevando la película con una presencia más fuerte que cualquiera de los otros jugadores.

Si tuviera que adivinar, diría que al menos el 80% del presupuesto de esta película se destinó a máquinas de humo. Hay una cantidad de niebla realmente molesta, pero es realmente hermosa y agrega mucho ambiente a la película. Milland y Court pasan mucho tiempo deambulando por un cementerio brumoso hablando de ser enterrados vivos. Esa es prácticamente toda la película, y no quiero seguir golpeando a un caballo muerto diciendo que hubiera sido mejor con Vincent Price, pero realmente lo hubiera hecho. (Dato curioso: uno de los protegidos de Corman, Francis Ford Coppola, actuó como asistente de dirección de esta película).

6. El cuervo (1963)

Después de jugar con la comedia en su entrega anterior al ciclo de Poe, Cuentos de terror, Corman decidió zambullirse de cabeza con El Cuervo, una farsa que permite tanto a Corman como a Price burlarse de sí mismos.

Price interpreta a un mago de modales apacibles que se ve arrastrado a una rivalidad entre Peter Lorre y Boris Karloff. Este trío se reuniría un año después en Jacques Tourneur’s Comedia de Terrores, también producido por American International. Price y Lorre forman un fabuloso dúo cómico, y sus bromas (a veces improvisadas) son la pieza central de El Cuervo. Junto a estos pesos pesados, Hazel Court regresa como la no tan “perdida” Lenore, y un muy joven Jack Nicholson aparece como el sufrido hijo de Lorre. (Al igual que Coppola, Nicholson es una de las muchas futuras estrellas que se cortó los dientes bajo la tutela de Corman; también protagonizó El terror y Pequeña tienda de los horrores).

La película culmina con un duelo llamativo, lleno de efectos especiales y acrobacias físicas que a menudo resultaban incómodas para el anciano Karloff. A pesar de esto, todo el mundo parece estar pasando por un gran momento. El Cuervo Es un placer ridículo que demuestra que, a pesar del oscuro tema que tratan la mayoría de estas películas, Corman nunca se ha tomado a sí mismo demasiado en serio.

5. La tumba de Ligeia

Originalmente, tanto Corman como el escritor Robert Towne no querían que Vincent Price fuera el protagonista de La tumba de Ligeia. Se imaginaban a alguien más joven, alguien con una reputación menos siniestra que lo precedía. Como dijo Towne, querían a alguien que la audiencia no suponer ser necrófilo: “Amo a Vincent. Es muy dulce. Pero … sientes que la necrofilia podría ser una de sus cosas básicas “.

Si bien ese es un punto muy válido, nadie hace un antihéroe gótico melancólico como Price y la película es ciertamente mejor por su presencia (ver: El entierro prematuro). Él interpreta a Verden Fell, un viudo perseguido por su difunta esposa, Ligeia, quien puede haber engañado a la muerte por pura fuerza de voluntad. Cuando Verden se vuelve a casar, la presencia de Ligeia se hace más fuerte.

La tumba de Ligeia fue la última y menos exitosa de las películas de Poe. Corman sugirió que la serie simplemente “se estaba quedando sin fuerza”, pero Ligeia termina el ciclo con una nota alta. La película amplía los temas recurrentes de mesmerismo y necrofilia de Poe, y crea una tensión sólida que finalmente se sale de control. También es visualmente impresionante; muchas escenas se filmaron en el lugar de los restos de una abadía medieval en Norfolk, lo que realza la estética gótica patentada de Corman.

4. Tales of Terror (1962)

Para esta película, Corman decidió condimentar un poco las cosas con un formato completamente diferente. Cuentos de terror es una antología que incluye tres cortometrajes: Morella, el gato negro, y El caso de M. Valdemar. Los tres segmentos están perfectamente unidos por una narración de Vincent Price hablando sobre (qué más) la muerte, pero cada uno es individualmente fuerte y tiene su propia narrativa única.

Morella es esencialmente una versión condensada de La tumba de Ligeia, con una hija en lugar de una nueva esposa. El gato Negro es una combinación de la historia del título, “El barril de amontillado” y “El corazón delator”, todo en uno; es la primera incursión de Corman en la comedia de terror y la primera combinación cómica de Vincent Price y Peter Lorre.

El cuento final El caso de M. Valdemar, presenta lo que probablemente sea el momento más aterrador de cualquiera de estas películas. Aunque físicamente muerto, la conciencia de Valdemar (Price) sigue viva, y pronto se levanta para atacar al infame hipnotizador (Basil Rathbone) que atrapó su espíritu en el limbo. Estoy un poco predispuesto hacia Cuentos de terror porque esta escena me causó muchas pesadillas en la infancia, pero es verdaderamente uno de los mejores clímax de cualquiera de las películas de Corman y, ciertamente, uno de mis clímax favoritos de cualquier película de terror.

3. La máscara de la muerte roja (1964)

La máscara de la muerte roja probablemente presenta la paleta de colores más rica de todo el catálogo de Corman, pero no dejes que eso te engañe; temáticamente, esta película es fácilmente la más oscura de toda la serie de Poe.

Vincent Price interpreta al personaje más sádico e irredimible de su carrera (en segundo lugar solo para General cazador de brujas ‘s Matthew Hopkins – quizás), El príncipe Próspero, un satanista que reúne a toda la nobleza del reino en su castillo para ahogarse en la decadencia mientras los pueblos de fuera sucumben a la peste. La película es teatral, pero dudaría en llamarla cursi; hay muy poco humor para encontrar. Y aunque se puede decir que Price se deleita con su siniestro papel, lo está interpretando con franqueza.

El cofundador de American International, Samuel Z. Arkoff, llamó La máscara de la muerte roja “Demasiado arty farty”, alegando que tuvo menos éxito que sus predecesores porque no era lo suficientemente aterrador. Si bien Corman ciertamente estaba explorando un estilo más “artístico”, Mascarada es una película notable. Es desolador y verdaderamente perturbador, y la “mascarada” en sí es una de las mejores escenas de la historia del terror.

2. House of Usher (1960)

Apodada en el lanzamiento como la “película más ambiciosa hasta la fecha” de American International Casa de Usher sentó las bases sobre las que se construiría el ciclo de Poe. Corman convenció al estudio para que le diera un presupuesto mayor para poder filmar en color y crear los lujosos decorados que se convertirían en un elemento básico de sus películas. Valió la pena: la película fue un éxito, y tanto el estudio como el público querían más.

Roderick y Madeline Usher viven (si se le puede llamar vivos) en su casa ancestral en ruinas. Cuando el prometido de Madeline viene a traerla a casa, descubre que la historia de la familia Usher está muy viva y amenaza con destruir a Madeline y Roderick. Todos los temas característicos que Corman llevaría consigo a través del resto de las películas de Poe se originaron aquí: las secuencias de sueños psicodélicos, el miedo omnipresente de ser enterrado vivo, la dinámica familiar jodida. Puede que no lo supiera en ese momento, pero realmente había encontrado oro.

Casa de Usher También fue la primera vez que Corman trabajó con Vincent Price, una experiencia que disfrutó tanto que los papeles principales de las películas posteriores fueron escritos específicamente para Price (con la notable excepción de El entierro prematuro, que Corman originalmente comenzó a filmar para otra productora antes de que AIP la comprara).

1. El pozo y el péndulo (1961)

Esto es todo, el pieza de resistencia. Todo en esta película es impecable: los decorados, el vestuario, el clímax, la actuación de Vincent Price. También es la única vez que alguien ha tenido el buen sentido de elegir a Price junto a Barbara Steele, la reina del terror italiano, recién salido de su gran papel en Mario Bava. Domingo negro. Por supuesto, la decisión de Corman de usar a otra actriz para doblar las líneas de Steele porque sentía que su acento no se “mezclaba” bien fue terrible, pero esa es literalmente mi única disputa con esta película.

Price interpreta a Nicholas Medina, un hombre perseguido por la muerte de su esposa, Elizabeth (Steele), y su propio linaje maldito como el hijo de uno de los maestros de la tortura más notorios de la Inquisición española. A medida que las capas se despegan lentamente para revelar lo que realmente le sucedió a Elizabeth, Nicholas se vuelve cada vez más desquiciado hasta que finalmente se rompe y nos lleva a todos al pozo.

Hay tantas escenas memorables en El pozo y el péndulo que no tengo espacio para hablar de todos ellos. Corman hizo todo lo posible para su entrada de segundo año al ciclo de Poe, más que estar a la altura del éxito de Casa de Usher. Fosa provocó un renacimiento gótico, particularmente en Italia; películas como la de Antonio Margheriti Castillo de sangre y El pelo largo de la muerte (que tanto protagonizan Barbara Steele) fueron influenciados por la película de Corman.

El pozo y el péndulo es el mejor trabajo de Corman; es una afirmación subjetiva, claro, pero por la que estoy dispuesto a pelear. Es su Ciudadano Kane. Es lo más cerca que estuvo de hacer una película perfecta.