Messiah of Evil

Hand of Dume: redescubriendo al Mesías del Mal

La aclamada guionista Gloria Katz no pensó muy bien en su primer proyecto, “Messiah of Evil”, pero es una obra maestra de terror de todos modos.

Gloria Katz fue una maestra guionista. Y un rudo total.

Ella y su esposo / socio creativo Willard Huyck fueron considerados entre “los mejores escritores jóvenes talentos de la ciudad, capaces de obtener sumas deslumbrantes por su trabajo”, según el New York Times en 1974.

Su trabajo no acreditado puliendo a George Lucas Guerra de las Galaxias El guión incluía hacer que la princesa Leia se pareciera más a una persona real. Como dijo en ese momento (según Vanity Fair), “puede tomar el mando; ella no soporta ninguna mierda, pero al mismo tiempo es vulnerable. . . en lugar de una mujer hermosa que se arrastró para salvarse “.

Y, quizás lo mejor de todo, no escribió. Ni siquiera quiso aprender para no ser relegada al trabajo de secretaria. “Yo no escribo”, le dijo a The Boston Globe en 1975. “Bill escribe y yo hablo”.

Malo. Culo.

La suya fue una carrera que incluyó varios aspectos destacados de la corriente principal, comenzando con Lucas Graffiti americano, pero es su primer crédito que me vino a la mente con cariño inmediatamente después de escuchar que la Sra. Katz había sucumbido tristemente a un cáncer de ovario, a los 76 años, el 25 de noviembre.

Es decir Mesías del mal (1973), una maravilla poco conocida y de bajo presupuesto coescrita y coproducida por la pareja en la que ni siquiera la Sra. Katz parecía pensar mucho: una nota de obituario que ella lo consideraba “un verdadero guiño” y el resto del mundo parece haberlo tratado en consecuencia. Es una pena. Fue el único mérito de la pareja cuando Lucas, que había sido compañero de clase de Huyck en la Universidad del Sur de California, se acercó a ellos para colaborar en Graffiti americano, por lo que vio el potencial desde el principio.

Lo que vale hoy, por supuesto, variará de acuerdo con su tolerancia a las elecciones de la trilogía post-original de Lucas, pero Mesías del mal bien vale la pena redescubrirlo; es nada menos que una fantasmagoría impregnada de Lovecraft, un poco de horror paranoia rural y algunas imágenes casi psicodélicas.

Arletty (Marianna Hill), viaja a la comunidad costera apropiadamente nombrada de Point Dume (y sí, es un lugar real) para ver a su padre artista, Joseph (Royal Dano, a quien quizás conozcas mejor como el juez Clinton Sternwood de un par de episodios de Twin Peaks, lo cual es apropiado dado su medio compartido de rareza en una pequeña ciudad). Ha estado encerrado en una casa de playa allí y sus cartas a Arletty se han vuelto cada vez más extrañas y erráticas, insinuando fuerzas malignas trabajando en la playa por la noche.

En pocas palabras, no todo está en su cabeza y Arletty se ve envuelta tanto en la desaparición de su padre como en las maquinaciones de un culto que espera la aparición de un oscuro mesías del mar. Junto al viaje están el libertino dandy Thom (Michael Greer) que está en la ciudad para recopilar historias del oscuro pasado de la ciudad junto con un par de compañeras, Toni (Joy Bang) y Laura (Anitra Ford).

Las cosas se desarrollan de una manera que recuerda al cine negro clásico. Nuestros protagonistas no investigan y resuelven el misterio, simplemente son arrastrados y llevados por él hasta que los habitantes de Point Dume pasan de ser meramente extraños a frenéticos asesinos.

Mientras tanto, no hay muchos incidentes, pero un ritmo lánguido sirve bien al estado de ánimo de pesadilla de la película. Y esas imágenes: Joseph ha decorado la casa de la playa con murales expresionistas y ominosos que representan a la gente del pueblo, sus miradas intensas atraviesan a los personajes mientras se mueven por el espacio, una manifestación innegable del horror latente que impulsa la narrativa. La casa brinda refugio al cuarteto de personajes principales, pero nunca se siente segura.

Y rara es la película de terror cuyos asesinatos son viscerales en su impacto sin representar ninguna víscera real. Messiah pone en escena un par de estos en entornos ordinariamente banales, una tienda de comestibles y un cine, y este último en particular es silenciosamente aterrador en su ejecución.

En una entrevista del DVD Messiah 2009 agotado de Code Red, Huyck admite motivos completamente pragmáticos para hacer una película de terror: los inversores estaban dispuestos a financiar una. Eso, y el comentario de “guau” antes mencionado, apuntan a una ambivalencia hacia el proyecto que puede explicar algunos de sus defectos: se siente algo demasiado largo, y un flashback que explica los orígenes del oscuro mesías se ejecuta con torpeza.

Aún así, hay más que suficiente para justificar la llamada. Mesías del mal una obra maestra perdida. Véalo todo en YouTube.

La joya retrospectiva Mesías del mal proyectado en el Festival de Cine de Berlín Final Girls 2019 el viernes 1 de febrero.