Fraternidad

Un viajero solitario y solitario caminaba apresuradamente por un camino embarrado. La carretera estaba rodeada principalmente de bosques que se extendían casi por encima de la cabeza del viajero, aunque dejaban solo una pequeña grieta por la que entraba la luz. El propio viajero parecía estar cerca del centro de la carretera donde la luz se encontraba con el suelo. De esta forma sus pies tocaron el punto más seco del camino de tierra. Su cabello largo y oscuro le golpeó la cara cuando el viento pasó a su lado, haciendo temblar los árboles a su alrededor. La ropa que llevaba puesta era todo lo que este hombre tenía en este viaje. Lo único que disimulaba su identidad era la capa de cuero gastada que le colgaba de los hombros. El viajero respiró pesadamente por la nariz, manteniendo la energía en su interior. Le dolían las piernas por el simple hecho de caminar al ritmo acelerado. Tenía que pensar cuál era su prisa. Lo que le resultaba más confuso era cuál era su destino y por qué fue él quien fue elegido.

Justo cuando se levantó una fuerte ráfaga de viento, el viajero pudo oler la lluvia en el aire. Se acercaba una tormenta. A juzgar por los cielos, un montón de tristes nubes grises agrupadas en una pila predecible. El viajero se echó la capucha de su capa sobre su cabeza y aceleró el paso. Quedar atrapado en una fuerte tormenta en un lugar como este era peligroso y lo último que quería era perderse. No pudo evitar pensar en su pobre esposa. En el pueblo en el que vivía, ninguno de ellos sospechaba que fuera elegido. Esta misma mañana que se fue, su corazón se hundió hasta lo más profundo de su alma cuando escuchó esos sollozos angustiosos mientras le daba la espalda a su puerta y se encaminaba hacia el camino de lo desconocido. No quería irse, pero no tenía otra opción. Su aldea no podía verse afectada, no de nuevo.

El viajero vio una luz a lo lejos. El camino ahora se estaba nublando y era difícil de ver, pero la luz en la distancia parecía mantenerlo en el camino. Casi tropezaría con las rígidas raíces del suelo tratando de salir del bosque que se oscurecía. Por fin, pudo pasar los árboles crujientes del bosque. La luz que se vio antes podría identificarse fácilmente como una linterna en un poste. El viajero miró hacia arriba y observó el lugar que había buscado desde esta mañana. Una torre de sumo misterio y puro silencio que emitía una especie de sensación espeluznante cuando el viajero se acercaba. No parecía acogedor, pero cuando el viajero miró por encima del hombro y volvió al bosque, tampoco parecieron tan acogedores. Para escapar de la fuerte lluvia torrencial, el cansado viajero corrió hacia la entrada de la torre, pasando las lápidas que marcaban el patio. Agarró y golpeó la manija oxidada que colgaba de una puerta de madera vieja y marchita, y esperó una respuesta.

Tomó un tiempo, pero después de un breve golpe, la puerta se desquició. El viajero soltó el asa y se agarró a los lados de la capa para meterla en el pecho. La puerta se abrió lentamente con un crujido y, por la oscura entrada, apareció un anciano alto y vestido con una túnica. Tenía los ojos arrugados y hundidos por el cansancio. Una capucha de color negro puro descansaba ligeramente en la parte superior de su cabeza, y su túnica también combinaba con el color. Su voz era seca y ronca.

“Así que viniste”, murmuró el anciano vestido con túnica. La forma en que hablaba no le satisfacía la aparición del viajero en la torre. Sin escuchar una respuesta, el anciano se dio la vuelta y le hizo señas al viajero para que entrara. “De esta manera. Te esperaban.” Comenzó a subir una escalera de piedra que ascendía a la torre.

Una vez que el anciano se volvió, el viajero lo siguió sin vacilar. Arrastró la puerta de madera detrás de él y, justo cuando se cerraba, hizo un fuerte portazo que resonó en la torre. El viajero saltó un poco, pero el anciano no reaccionó. Todo lo que parecía hacer la escolta era seguir subiendo la antigua escalera. El viajero se quedó cerca del anciano, escuchando los pasos que daban haciendo eco arriba y abajo de la estructura de piedra. Se colocaron débiles antorchas en las paredes a medida que ascendían, y proporcionaron muy poca iluminación al trazar cada paso.

Finalmente, el anciano se detuvo en una puerta de madera doble que tenía dos antorchas más brillantes montadas a cada lado. El anciano se acercó al costado de la puerta y asintió con la cabeza al viajero. “Entra”, dijo con los ojos fijos en el viajero frío y húmedo.

El viajero solo miró al anciano con túnica, analizando su mirada en blanco y sus ojos perezosos que no parecían parpadear. Finalmente, el viajero se apartó de la mirada y entró en la habitación sin decir una palabra al anciano escolta. No pudo encontrar palabras para decirle. Ni siquiera un agradecimiento por contestarle en la entrada.

Al entrar por las puertas dobles de madera, el viajero fue recibido por otra habitación mal iluminada. Todo lo que parecía emitir algo de luz era la pequeña chimenea junto a la que se sentaba otro anciano. El hombre también era mayor, aunque un poco más joven que el individuo con túnica que el viajero había conocido anteriormente. Llevaba una túnica que hacía juego con el hombre que saludó al viajero, sin embargo, su capucha estaba baja y revelaba un largo cabello plateado que le recorría la espalda. El hombre de la túnica volvió la cabeza y miró al viajero que estaba en medio de la habitación oscura. Sonrió y comenzó a hablar en voz baja y endiabladamente madura, “Lo has logrado. Bien”. Sus ojos permanecieron fijos en el viajero mientras estaba allí, respirando con dificultad.

El hombre de la túnica se puso de pie y se acercó a la ventana recortada, presionando sus manos en el marco. “Es extraño cómo en este mismo día llovió igual que el año anterior”. Se rió entre dientes con malicia. “El mismo hombre parado en el mismo lugar”. De nuevo volvió la cabeza hacia el viajero que seguía sin decir una palabra. Su sonrisa se desvaneció y su expresión expuso su decepción. “Toma asiento.”

El viajero no se movió durante unos segundos, pero luego se obligó a sentarse en la única silla que descansaba junto a la chimenea. Mientras se sentaba, la silla se sintió fría. Incluso cuando la túnica había estado sentada en ella y cuando estaba cerca de la chimenea, la silla se sentía como si hubiera estado sentada afuera en el frío. El viajero apoyó las manos en los reposabrazos de la silla, pero permaneció tenso y nervioso mientras exhalaba profundamente. Podía oír los pasos del hombre de la túnica, pero de espaldas no podía ver nada de lo que estaba haciendo. Trató de relajarse, pero había algo que lo inquietaba acerca de la torre y los individuos vestidos con túnicas. Algo en su estómago sintió que este no era un lugar seguro.

Un manto de piedra descansaba ociosamente a un lado de la habitación, sin luz para ver qué descansaba sobre él. El hombre de la túnica se acercó a él y lo registró mientras hablaba: “El viaje debe haber sido largo con estos bosques. Dicen que los bosques vuelven locos a los hombres y se apoderan de sus almas”. Pasó las manos por el manto hasta que encontró su artículo y lo levantó silenciosamente en su mano derecha.

“La lluvia era mi único problema”, dijo por fin el viajero, rompiendo su juerga silenciosa. Aunque era un murmullo, la habitación estaba tan silenciosa que posiblemente incluso los susurros podían hacer eco a través de las paredes. Las palmas del viajero se apretaron sobre los reposabrazos, sintiendo una escalofriante sensación de maldad invadiendo la habitación. Escuchó los pasos del hombre de la túnica acercarse cada vez más. El sudor le perlaba la frente y tragó saliva con miedo.

“Como la última, la tormenta despeja el camino”, pareció elevarse la voz, y de pronto el viajero sintió una mano en su hombro. La mano tiró con fuerza al viajero hacia atrás, arrojando la silla al suelo.

Hombre cabra.jpg

Cuando la cabeza del viajero hizo contacto con el suelo, su vista se encontró con dos ojos radiantes que se clavaron severamente en su mente. Los ojos eran los del hombre de la túnica, que ahora tenía cara de cabra. Toda su cabeza se transformó por completo en un hombre cabra marrón de pelo largo. Los ojos brillaron y sus cuernos se curvaron tortuosamente sobre su cabeza. El viajero se preguntó si se trataba de una máscara, aunque no era posible. Podía sentir la esencia misma de la oscuridad mientras el hombre cabra con túnica miraba fijamente su alma gastada.

El hombre cabra levantó su brazo y en su mano había una daga ceremonial que estaba afilada y preparada para perforar su carne. El viajero no podía moverse y, en general, no quería moverse. Su mente sintió que se trataba de una experiencia de aceptación y cerró los ojos como si su destino estuviera decidido.

Más tarde, los ojos del viajero se abrieron. Entró en pánico y sintió su cuerpo en busca de cortes y puñaladas. Se pasó los dedos por el pecho y encontró una herida de cuchillo que le atravesó directamente el corazón. Miró el agujero y observó lo que parecía sangre negra que se filtraba profusamente por la abertura. Se pasó la mano por la cabeza en estado de shock. Cuando sintió su cabeza, su cabello se sintió enmarañado y seco. Las puntas de sus dedos se encontraron con algo que se sintió sólido y largo. Palpó los objetos sólidos e identificó la textura. Se sentían como cuernos. El viajero se sentó, escaneando la habitación en la que se encontraba. Era un área tipo celda, e instantáneamente supo que estaba en el sótano de la torre. Escuchó un sonido procedente de la puerta de la celda que sonó como el crujir de una mandíbula. Cuando el viajero volvió la cabeza, vio al mismo hombre vestido con su terrible cara de cabra. Detrás de él había más discípulos que vestían túnicas de tono negro. Todos compartían la misma expresión de hombre cabra, y todos sus ojos tenían el resplandor radiante que atravesaba la oscuridad de la cámara. La cabra con túnica principal se rió maniáticamente y pronunció las palabras que marcarían y aliviarían al viajero para siempre.

“Bienvenido hermano.”