Fantasia 2018: “La bruja en la ventana” (2018)

Fantasia International Film Fest 2018: “La bruja en la ventana” de Andy Mitton es una historia de fantasmas satisfactoriamente escalofriante que ofrece más que sustos.

En una extraña coincidencia, el día que proyecté LA BRUJA EN LA VENTANA, fui a ver una casa en las montañas Pocono de Pensilvania. La casa está en subasta, y mi esposa y yo estábamos pensando en comprarla como reparador. Cuando llegué a la casa, uno de los vecinos me saludó rápidamente y me contó historias sobre la casa que el agente de bienes raíces no había mencionado.

La casa tiene un pasado que incluye asesinatos y torturas infantiles. El vecino dijo que la casa estaba “mal” y esperaba que nadie volviera a vivir allí. Entonces, y juro que esto es cierto, comenzó a contarme la historia de una bruja que solía vivir en el bosque detrás de la propiedad. Terminó la historia de las brujas diciendo que nunca creyó en esas cosas, incluso cuando era un niño.

En ese estado de ánimo me senté a ver LA BRUJA EN EL BOSQUE. Si eso no está preparado para una casa embrujada / película de brujas, no sé qué es.

Simon (Alex Draper) es un padre divorciado y ausente. Pero, después de que su hijo Finn (Charlie Tacker) de 12 años se mete en problemas en Internet, Simon acepta llevarlo por un verano lejos de su madre, Beverly (Arija Bareikis). Beverly está desesperada criando a Finn sola. Después de que él se mete en problemas por su actividad en línea, ella se da cuenta de que Finn necesita un tiempo ausente y Simon necesita volver a conectarse con su hijo.

Finn es llevado a una casa en Vermont que Simon ha comprado a bajo precio, con la esperanza de restaurar la casa y reformarla. Como Simon, la casa está llena de secretos que se van revelando con el tiempo. Los secretos de Simon se revelan a Finn, y la casa se revela al padre y al hijo a medida que la restauran, así como su relación.

Simon y Finn pronto se enteran de que la casa es el centro de una leyenda local. Era propiedad de una supuesta bruja llamada Lydia que, años antes, había perdido a su esposo e hijo en un trágico accidente en la propiedad. Lydia se quedó en su casa y permaneció reclusa hasta que murió en su silla junto a una ventana que daba a su propiedad.

Cuando Simon comienza la restauración de la casa con su hijo reacio, comienzan a ocurrir cosas extrañas. ¿Es solo la rareza de una casa vieja, o Lydia ha regresado para proteger su hogar de los intrusos?

Lo que se destaca de THE WITCH IN THE WINDOW es que respeta a la audiencia lo suficiente como para captar el horror sutil, pero progresando hasta el final, de la historia.

Un director menos seguro puede haber anunciado cada aparición de una figura fantasmal con una explosión fuerte y repentina de música aterradora, o haber ido a un primer plano de algo que el director quiere asegurarse de que la audiencia vea. El escritor / director Andy Mitton (YELLOWBRICKROAD, WE GO ON) no hace esto. Él confía en que su audiencia hará las conexiones necesarias sin tener su proverbial mano sujeta a un susto.

Con un título como LA BRUJA EN LA VENTANA, muchos de los estereotipos habituales de los saltos de miedo no son necesarios. El público sabe que hay una bruja, que probablemente se verá a la bruja en la ventana y que probablemente sea una especie de aparición. Como fanáticos del terror, estamos programados para comenzar a buscar los sustos que se avecinan en las ventanas, los espejos, las esquinas polvorientas, etc.

Mitton juega con esas expectativas para crear una sensación de pavor inminente. Cuando finalmente llega a los grandes sustos, la audiencia está perfectamente preparada para literalmente saltar de sus sillas, como lo hice más de una vez.

Sin embargo, lo que Mitton hace mejor es establecer una relación de padre e hijo entre Simon y Finn que sea creíble y esté llena de emoción. Hay una conversación que Simon y Finn tienen sobre las mentiras, y específicamente las mentiras que Simon le ha dicho a Finn y a él mismo que es realmente desgarradora. Es difícil hacer que un padre ausente sea agradable, pero la actuación del actor Alex Draper le da una profunda sensación de tristeza y empatía a Simon.

Al igual que James Wan, Andy Mitton se centra tanto en el drama interpersonal familiar como en las fuerzas sobrenaturales en juego que empujan la estructura de los lazos familiares. Y, al igual que Wan, se centra en crear personajes completos y complicados junto con un elenco excelente lo que crea sustos realmente aterradores.

Animada por las excelentes actuaciones de Alex Draper y Charlie Tacker, THE WITCH IN THE WINDOW merece ser mencionada entre los éxitos de terror recientes como THE CONJURING e INSIDIOUS, y es una de las mejores películas de terror de 2018.

LA BRUJA EN LA VENTANA te asustará, pero también te hará llorar.