Esta es la razón por la que nunca volveré a ir al lago por la noche (Parte 2)

Lea la primera parte aquí

Sofía y yo nos presionamos contra la gruesa corteza del árbol. Escuché el sonido de algo húmedo y pesado moviéndose alrededor de las rocas de la playa. Imaginé algo como una enorme morsa, goteando y goteando, buscándonos. La linterna había caído todavía apuntando en nuestra dirección y, de repente, se oscureció.

No quedaba otra opción que adentrarse más en el bosque. Esta vez nos movimos en silencio, esperando ver a los chicos, para advertirles de lo que estaba por venir.

Pero mientras avanzábamos sigilosamente, lo único en lo que seguía pensando era en lo que había dicho Sofía sobre la época. ¿Realmente había sido una hora que se sintió como unos minutos? ¿O estaba tan equivocada? Por lo general, estábamos completamente sincronizados, y esto hizo que nuestra experiencia fuera aún más alienante.

Me recordó una historia que había escuchado sobre un hombre que había estado conduciendo por la carretera y su reloj se había adelantado dos horas sin que él supiera a dónde iba. Estos misterios ocurrieron más de una vez; muchas personas estuvieron de acuerdo en que habían perdido tiempo, aparentemente sin razón. Algunos alegaron abducción alienígena, otros, posesión demoníaca.

Llegamos a un claro, más iluminado que cualquier otro por la luz de la luna. Deteniéndonos un momento, escuchamos para saber si lo que nos había encontrado en la playa todavía nos seguía. No escuchamos nada.

“¿Qué era?” Yo pregunté.

“No, no lo sé”, tartamudeó Sofía. “Era como un… Tigre, o algo así. No lo sé, obviamente no es un tigre. Pero un gato grande “.

“¿¿Me estás tomando el pelo??” Yo pregunté. “¡No vamos a dejar atrás eso!”

“Parecía … dolido. Como si tuviera una cojera. Y era más grande. ¿Tal vez como un oso? Un oso herido “.

“¡Quiero salir de aquí!” Grité, agarrando el bate que me sorprendió encontrar todavía en mi mano.

“¡Oye!” uno de los chicos siseó desde el bosque. No pude verlos. “¡Oye, ven aquí!”

“¿Craig?” Yo pregunté. “¿Mate?”

“¡Oye!” la voz siseó de nuevo. “¡Aqui!”

Me moví hacia las voces, pero esta vez Sofía me detuvo. Tenía una mirada confusa en su rostro.

“¿Ese es Craig o Matt?” ella llamó.

“¡Aqui!” la voz siseó, esta vez sonando extraña, deformada.

“¿Ese es Craig o Matt?” Sofia preguntó más fuerte.

“¡Oye! ¡¡Aqui!!” Esta vez el silbido fue abrumador y sonó como si una ráfaga de viento masiva se precipitara hacia nosotros. Retrocedimos y yo me agaché hasta el suelo, tirando de Sofía detrás de un gran árbol caído en el suelo. Agachamos la cabeza y en un momento oímos un sonido como el de un caballo corriendo.

El sonido de cada casco al caer se hizo eco de una vibración en la tierra cargada de agujas de pino. El animal corrió a nuestro lado, dejando que algo grande golpeara el suelo detrás de él. Lo que sea que cayó rodó antes de detenerse justo frente a nosotros. En el momento en que pasó, nos pusimos de pie para ver una gran calabaza negra en el suelo. Parecía robusto como una calabaza, pero con un cuello en espiral. Nos quedamos congelados, mirándolo por un momento antes de darnos cuenta de que el cuello de la calabaza se estaba moviendo, girando lentamente hacia nosotros.

“¡Oye! ¡Aqui!” chilló, un eco ronco de la voz de Matt. Gritamos y corrimos, alejándonos de las criaturas que habíamos visto. Pronto estaríamos en el otro extremo de la isla, seguramente, no era demasiado grande. Sentí que las lágrimas corrían por mis mejillas cuando de repente chocamos directamente con Craig, que estaba justo más allá del borde de la línea de árboles.

Sofia se apartó de él y yo hice lo mismo.

“C-Craig”, susurró.

Lo miré fijamente. Estaba mirando al cielo, con la cabeza estirada en un ángulo antinatural, la garganta blanca a la luz de la luna.

“C-Craig”, tartamudeó Sofía. “¿D-dónde está Matt?”

No dijo nada, solo siguió mirando a la luna.

“C-Craig”, repitió Sofía. “¿Dónde está Matt?”

Estiró el cuello aún más, su columna vertebral se inclinó hacia atrás. Se había puesto de puntillas, como si llevara tacones altos. Retrocedió un paso, perdiendo ligeramente el equilibrio.

De repente, una luz se encendió en el techo. Tal vez a seis metros por encima de Craig, la repentina iluminación lo iluminó. Alzó las manos hacia él.

Y luego se vino abajo.

Escuchamos un fuerte golpe metálico cuando la luz descendió sobre el cráneo de Craig, rompiendo su cuello hacia atrás y enviándolo de espaldas al suelo. Posó como un gimnasta haciendo un puente, y luego la tierra comenzó a temblar.

Sofía y yo miramos con horror helado cómo el suelo comenzaba a tragarlo, sus manos hundiéndose más profundamente, luego su cabeza, luego más.

Se lo tragó entero, y luego todo quedó en silencio.

Nos quedamos sin aliento, el silencio nos devolvió a la vida, al frío y al terror de la isla.

“Quiero irme a casa”, dijo Sofía, su voz débil e infantil.

Vi un pequeño resplandor de luz en la playa, éste mucho más apagado que lo que había golpeado a Craig. Tentativamente, di un paso adelante, para ver el teléfono celular que les había dado a los chicos. La pantalla se iluminó solo con las palabras “Sin servicio”.

Lo guardé en mi bolsillo, mirando hacia la superficie del lago. De repente, me di cuenta de que podía oír sonidos: el gorjeo de los grillos, el arrullo de un búho.

Como si un susurro cayera en mi oído, sentí que los pelos de mi cuello se erizaban lentamente. Sentí una mano posarse en mi hombro, pero por alguna razón no sentí miedo. Mi mente se quedó en blanco por un momento, y sentí como si estuviera en un lugar diferente, uno donde el sol nunca saldría o se pondría, uno donde me sentía frío y cálido, cansado y lleno de energía, todo a la vez.

El mundo tenía una estática, una electricidad reverberante que me atravesaba, que atravesaba todo. Sentí los insectos y los pájaros en los árboles, los roedores dormidos en el suelo, los animales errantes que habíamos escuchado, cuya presencia parecía durar millones de años. Sentí a Sofía detrás de mí. Sentí el pez descansando en el fondo del lago.

No sentí a los chicos.

Entonces mi mundo fue diferente. Tenía sábanas encima, el frío húmedo de la mañana en el aire, una almohada debajo de la mejilla. Sofia mintió frente a mí, sus ojos clavados en los míos. Tenía las pestañas mojadas como si hubiera estado llorando.

“No hemos estado aquí”, susurró, antes de que la habitación volviera a oscurecerse.

+

No recordamos todo de inmediato, pero a lo largo de los años, Sofía y yo hemos vuelto más.

Después de que los niños y sus padres se fueron, dos calabazas negras llegaron a la orilla. Mi abuelo los vio, arrastrándolos al muelle sin decir palabra. Nunca volvimos a ver a Matt y Craig después de eso. Mi abuelo quemó las calabazas esa noche. Lo observamos desde nuestra habitación.

Un par de años después de que nos fuimos, la policía de la zona tomó medidas enérgicas contra un caso que conmocionaría a la nación. Dos hermanos habían matado a sus padres y habían enterrado a más víctimas en los campos de su granja. Su juerga terminó en un tiroteo policial que los mató a ambos. Puede buscar ese caso.

Si lo busca, verá que antes de matar a sus padres, los niños amasaban a las niñas y las torturaban. Los sobrevivientes de estos ataques contaron que los niños eran amigables y se habían ganado su confianza, atrayéndolos a lugares apartados con la promesa de una aventura. El primer ataque fue tres meses antes de nuestra experiencia en la isla.

Pronto, mis abuelos se mudaron. No hablo de esto con ellos. Tampoco hablo de eso con Sofía. Hay algo que me detiene, como esa mano en mi espalda de hace más de una década. Todavía puedo sentirlo, en las raras ocasiones en que me dejo relajar.

Esa mano me guió a través de muchas cosas. Me alejó de algunas personas poco después de conocerlas. Otros, me guió hacia. Me impulsó a estudiar derecho, de donde me graduaré en la primavera.

Algunos lo llamarían ángel de la guarda, pero yo no. No es amable ni maligno, protector o no. Está en todos nosotros. Estaba en esa isla, y estaba en Craig y Matt antes de que murieran. Está en la mascota que acunas y las arañas que acechan en tu sótano. Está en médicos y criminales.

Sabe quién eres. Te hace quien eres. Y si sabe dónde encontrarlo, también podrá verlo.

No volveré nunca más al lago.