En recuerdo: Vincent Price

En recuerdo: Vincent Price

En el 26 aniversario de la muerte de Vincent Price, recuerdo el impacto que tuvo el ícono en cultivar mi amor por el terror, y la película que lo inició todo.

Mi primer recuerdo de horror, el momento singular que plantó la semilla que se convertiría en una obsesión de por vida, provino de una fuente poco probable: mi abuela.

En casa, que yo recuerde, el horror era un pilar fundamental. Mi mamá me crió con Hammer y Sombras oscuras; mi papá me deja ver El resplandor y Twin Peaks cuando definitivamente era demasiado joven para los dos. Mi abuela no es alguien a quien asocio con alimentar mi amor por el género. Cuando era niño, pasaba la mayor parte de mis días durante las vacaciones de verano en su casa y veíamos más telenovelas durante el día que cualquier otra cosa. Pero en su estante de VHS, justo al lado de Lo que el viento se llevó, eran dos películas que pensé que estaban completamente fuera de lugar para que mi abuela las tuviera.

Uno de ellos fue ¿Qué fue de Baby Jane? Recuerdo que mi abuela se reía cada vez que Joan Crawford levantaba la tapa de la bandeja de la cena para encontrar una rata muerta dentro. Es uno de mis recuerdos favoritos de ella.

El otro era Roger Corman Cuentos de terror, una trilogía de historias basadas libremente en obras de Edgar Allan Poe, cada una protagonizada por Vincent Price.

No sé cómo o por qué mi abuela llegó a tener una película que hubiera estado mucho más en casa en la colección de mi madre, pero después de que la puse en la videograbadora una tarde de verano sin incidentes, mi vida cambió para siempre.

La primera historia de la trilogía fue “Morella”, una pieza clásica de Corman Gothic, mientras que la segunda historia, “El gato negro”, fue una comedia negra coprotagonizada por Peter Lorre que sigue siendo uno de los mejores veinte minutos jamás comprometidos. película.

Pero fue el tercer cuento, “El caso del señor Valdemar”, el que más me afectó.

Valdemar, el personaje de Vincent Price, es un moribundo y le confía a un hipnotizador, Carmichael (interpretado con siniestra perfección por Basil Rathbone), para que le ayude a aliviar su sufrimiento. Carmichael pone a Valdemar bajo su hechizo en el momento de la muerte; su cuerpo muere, pero su conciencia sigue viva, atrapada en un horrible e interminable purgatorio.

Mientras su cuerpo se descompone, la voz incorpórea de Valdemar resuena por los pasillos de su casa, gimiendo, suplicando ser liberado. Cuando Carmichael ataca a su esposa, Valdemar se levanta de su lecho de muerte. Se mueve hacia ellos lenta, silenciosamente, ojos sin vida mirando desde su rostro pálido. Luego, comienza a derretirse.

Mi yo de siete años estaba aterrorizado. Nunca había visto nada parecido. Me dio pesadillas; Tenía miedo de apagar las luces por miedo a ver los ojos enrojecidos y el rostro pálido de Valdemar saliendo de las sombras para devorarme.

Y yo amado eso.

Regresé a la casa de mi abuela día tras día y miré Cuentos de terror ad nauseum, estremeciéndose de horror cada vez que Valdemar abría los ojos y comenzaba a levantarse de la cama. Me enganché. Finalmente, la cinta llegó a casa conmigo para poder verla en cualquier momento que quisiera, que era prácticamente todo el tiempo, hasta que apareció mi próxima obsesión.

A lo largo de los años, Valdemar y Vincent Price se quedaron conmigo. (No estoy seguro si sabía en ese momento que él era la voz de Ratigan, pero vale la pena señalar que El gran detective del ratón fue una de mis películas de Disney favoritas).

A medida que fui creciendo, mi amor por el terror se expandió y mi amor por Price y sus películas creció. Al final de mi adolescencia, estaba completamente inmerso en el horror clásico. Tenía mi licencia de conducir, así que viajaba regularmente al centro comercial para visitar Suncoast Video hasta que finalmente cerraron. Allí puse en mis manos toneladas de películas increíbles y comencé a completar mi floreciente colección de DVD con todo, desde monstruos de Universal hasta algunos de los títulos menos conocidos de Christohper Lee. También compré todas las películas de Vincent Price que pude encontrar.

Descubrir estas películas fue muy emocionante para mí, y lo que lo hizo aún más especial fue compartir la experiencia con mi mamá.

Ella había visto la mayoría de las películas que traje a casa en su adolescencia y se divirtió tanto revisándolas como yo las había visto por primera vez. Estas películas ocupan un lugar especial en mi corazón y las he vuelto una y otra vez a lo largo de mi vida adulta.

Casa en la colina encantada es una de las favoritas de la casa: mi madre, mi hermano y yo probablemente podríamos recitar la película completa de memoria. Vimos Casa Usher, La caja oblonga, El pozo y el péndulo, El abominable Dr. Phibes. Cuando era un adolescente obsesionado con Tim Burton, por supuesto que vi Eduardo manos de tijera así como su corto de stop-motion Vincent, inspirado y narrado por Price.

Cuando vi por primera vez Eduardo manos de tijera, No sabía que era la última película de Price.

Sabía, por supuesto, que las películas que había estado viendo durante años se habían hecho décadas antes, la mayoría de ellas décadas antes de que yo naciera. Sabía que Vincent Price ya no estaba vivo a mediados de la década de 2000. Aún así, me impactó mucho leer sobre su muerte, saber que dejó este mundo antes de que yo supiera quién era. Me di cuenta de que eventualmente vería todas las películas de Vincent Price que había para ver y nunca más.

Fue una presencia tan grande en mi vida, desde la primera vez que puse Cuentos de terror en el VCR de mi abuela, completamente inconsciente del nuevo camino en el que me pondría ese pequeño acto.

Ya sea que estuviera interpretando a un villano infame o un antihéroe en conflicto, ver a Price en la pantalla me hizo sentir cálida y feliz. La familiaridad de su presencia y las asociaciones alegres que llevaban sus películas me hicieron sentir retenido durante los tiempos oscuros y tumultuosos.

Otras películas han evocado sentimientos similares, pero siempre hubo algo extra especial en Vincent Price. Tal vez sea porque a menudo se notaba que se estaba divirtiendo. No importa si se estaba deleitando con lo desagradable que era su personaje (La máscara de la muerte roja) o recitando un diálogo verdaderamente ridículo (El hormigueo), Price parecía realmente amar hacer las películas que han traído tanta alegría a tanta gente.

Tal vez me sentí a salvo con él porque en algún nivel sabía que compartíamos un secreto.

En 2015, la hija de Price, Victoria, le dijo al mundo que su padre era bisexual. En ese momento, mis años de miedo, confusión y negación habían quedado atrás y finalmente me sentía cómoda con mi sexualidad. Me invadió tal sentimiento de validación, de afirmación, al saber que alguien que me resonó tanto mientras crecía, alguien cuyo trabajo fue una fuente de consuelo durante los años de lucha interna, era queer como yo.

Pero, más que nada, creo que la razón principal por la que siempre me he sentido atraído por Vincent Price es simplemente porque fue su rostro lo que me obsesionó por primera vez cuando era niño, fue una de sus películas la que primero me aterrorizó, encantó y dio forma a la persona. Me convertiría.

Ha habido otras películas a lo largo de los años que han sido igualmente importantes para desarrollar mi amor por el terror, pero ya sabes lo que dicen: nunca olvidas la primera.