Tales From the Hood

El terror atemporal de “Tales From the Hood”

Aunque no es convencionalmente aterrador, “Tales From the Hood” aterroriza al reflejar el horror de la vida real, tan relevante hoy como cuando se estrenó por primera vez.

Lanzado en 1995, Cuentos del capó es un elemento básico del horror negro moderno.

Dirigida por Rusty Cundieff y producida por Spike Lee, Cuentos del capó no es muy pesado en el horror tradicional. En cambio, el verdadero terror proviene del acto de atreverse a ser negro en un estado excesivamente vigilado construido sobre la supremacía blanca y la subyugación de los afroamericanos. El horror ya está horneado, y todo lo que Lee y Cundieff tuvieron que hacer fue crear uno o dos personajes.

Lee, por supuesto, es conocido y celebrado por sus oportunos comentarios sociales, y Cuentos del capó no es algo que no hayamos visto en sus películas una y otra vez.

Casi demasiado torpe que roza la comedia a veces, la película se divide en tres historias cortas que están conectadas libremente, con una introducción y una conclusión. Además de la brutalidad policial, los segmentos cubren temas de actualidad que todavía hieren a los negros en los Estados Unidos, incluida la violencia doméstica, la supremacía blanca y la guerra de pandillas.

Vale la pena ver cada uno de los cortos, pero quiero centrarme específicamente en el primer segmento: Revelación del policía pícaro.

En esta primera entrega, cuatro policías, tres hombres blancos y un hombre negro, responden a una llamada sobre una parada de tráfico. Es la primera noche en el trabajo del policía novato Clarence Smith (Anthony Griffith), con su socio Newton (Michael Massee). Cuando llegan a la escena, encuentran a sus compañeros oficiales Billy (Duane Whitaker) y Strom (Wings Hauser) abordando a un concejal negro bien vestido, Martin Moorehouse (Tom Wright).

Clarence, claramente perturbado por este comportamiento, les ruega que se detengan y lo llevan de regreso al coche. Después de la partida de Clarence, los policías blancos golpearon brutalmente a Moorehouse por el hecho de que estaba tratando de frenar la corrupción policial en la ciudad, y terminaron matándolo. Para colmo de males, le plantan drogas y arrojan su coche al río, con Moorehouse todavía dentro.

Después de este evento traumatizante, Clarence deja la fuerza policial y deambula por la ciudad en un estupor culpable inducido por las drogas, furioso consigo mismo por no haber hecho más para ayudar a Moorehouse, y furioso porque Strom, Newton y Billy consiguen quedarse. sus trabajos después del asesinato. De repente, es llamado a la acción por la voz del Moorehouse muerto.

Luego, Clarence reúne a Newton, Billy y Strong una vez más para una noche que nunca olvidarán.

Para ser honesto, la actuación en este es cursi en algunas partes. Es un poco exagerado, especialmente cuando se trata del diálogo del policía. Y no da tanto miedo como inquietante y un poco deprimente.

Sin embargo, estaría mintiendo si dijera que no refleja el estado exacto de la policía en Estados Unidos, el alcance de lo que los oficiales pueden salirse con la suya y la forma en que la brutalidad policial ha vuelto a estar en primer plano tras la horrible asesinato de George Floyd.

Parece poco realista, ¿verdad?

Es difícil imaginar que los oficiales golpearían hasta matar a un hombre en una parada de tráfico de rutina, hasta que escuchamos la historia de Maurice Gordon, de 28 años, de este mismo año, quien fue asesinado por un policía estatal de Nueva Jersey después de ser esposado y tirado. por exceso de velocidad. Parece inverosímil que los oficiales irían tan lejos como para plantar drogas, hasta que vemos un video literal de un oficial. Realmente plantar drogas, solo uno de los pocos videos y artículos que existen que detallan momentos en que la policía colocó pruebas intencionalmente sobre un sospechoso, incluido un caso en el que un policía de Florida le plantó metanfetamina a un hombre y lo golpeó con un delito grave de drogas. El hombre terminó perdiendo la custodia de su hija.

En Cuentos del capó, vemos con horror cómo los policías se reúnen en la tumba de Moorehouse, y cada uno se turna para orinar en su lápida. Pero no hay forma de que la policía profanara una tumba como esa en la vida real, ¿verdad? Apenas dos días antes de que escribiera este mismo artículo, la policía de Aurora fue sorprendida tomando fotografías frente a la tumba de Elijah McClain, burlándose del estrangulamiento que le pusieron y que resultó en su muerte.

Elijah McClain era un masajista anémico de 23 años que tocaba el violín para gatos en refugios. Fue asesinado por la policía cuando regresaba a casa de una tienda de conveniencia (muy parecido a otro joven negro) porque llevaba un pasamontañas para mantener la cara caliente. Los agentes lo estrangularon con tanta violencia que vomitó sobre sí mismo. Y mientras sollozaba y suplicaba misericordia, ese grito cayó en oídos sordos. Cuando los técnicos de emergencias médicas finalmente llegaron a la escena, le dispararon con ketamina y sufrió un paro cardíaco de camino al hospital, donde murió en una semana.

Aparentemente, la policía encontró esto tan divertido que enviaron las fotos de sus simulacros de estrangulamiento a un chat grupal. En la vigilia por Elijah celebrada hace un par de semanas, la policía interrumpió el evento con todo su equipo antidisturbios, con el pretexto de que estaban allí para “proteger” a los dolientes pacíficos. Las fotografías fueron tomadas en octubre pasado, y hasta las protestas de George Floyd, estos oficiales todavía eran empleados de la ciudad de Aurora. Solo cuando surgió el escándalo se tomó alguna medida.

Mientras que los policías corruptos en “Tales From the Hood ” finalmente obtienen su merecido a manos del no-muerto Martin Moorehouse, a menudo no obtenemos un final tan satisfactorio en el mundo real, donde no es raro que la policía permanezca en el trabajo y reciba pensiones que potencialmente valen millones de dólares después sus asesinatos respaldados por el estado.

Veinticinco años después, la serie de terror de Lee y Cundief todavía se siente deprimentemente oportuna.

Lamentablemente, su descripción de la supremacía blanca, la violencia policial y la falta de responsabilidad de la policía en Estados Unidos todavía suena igual de cierto.

Tengo un poco de esperanza para el próximo Cuentos del capó 3, y personalmente no veo la hora de ver qué tipo de problemas abordan los cineastas. Teniendo en cuenta las horribles historias de las protestas en todo Estados Unidos, tienen mucho horror de la vida real para inspirarse.