El occidental asiático

El occidental asiático

La semana pasada celebró el lanzamiento en DVD / Blu-ray estadounidense de Ji-woon Kim’s Lo bueno, lo malo, lo extraño. La película es más o menos una nueva versión del spaghetti western de Sergio Leone de un nombre similar que involucra a tres mercenarios que persiguen un tesoro enterrado y quedan atrapados en medio de una guerra civil. Aquí, es la Manchuria de la década de 1930 y el ejército imperial japonés está luchando contra la dinastía Qing por el dominio del territorio. Tiene el mismo sentimiento de “esta tierra es nuestra tierra” que tienen casi todos los westerns estadounidenses, pero ahí es donde terminan las similitudes. Kim no hace alarde de ninguno de sus personajes como “rudo” ni intenta abordar seriamente la violencia como tema, lo que lo distingue de nuestra interpretación sucia del género.

No ves demasiados “Westerns asiáticos”. Después de todo, la mayoría de los spaghetti westerns tienen sus raíces en las primeras películas de samuráis, como la sublimemente entretenida Seven Samurai. La película es una de las aventuras épicas más célebres de todos los tiempos, y se ha rehecho dos veces en los EE. UU. Con Los siete magníficos y, sobre todo, el Roger Corman producido Batalla más allá de las estrellas. La tradición continúa con las siguientes dos obras maestras de Kurasawa, Yojimbo (traducción: “guardaespaldas”) y Sanjuro (traducción: “hombre de treinta y tantos”), que inspiraron la trilogía del “hombre sin nombre” (protagonizada por Clint Eastwood como el masculino”). A esto le siguió Django, que compartió la historia similar de “guerrero único que manipula a dos bandas rivales”, y una vez más treinta años después con Sukiyaki Western Django de Takashi Miike.

De hecho, Kurasawa citó algunos westerns estadounidenses como inspiración para algunos de sus trabajos, o en este caso, la dualogía de Yojimbo. Afirmó haberse sacado de una novela de detectives estadounidense llamada La llave de cristal (adaptada como película en 1935 y rehecha siete años después) y sus estudios de cine y técnica occidentales lo ayudaron a crear y capturar su propio escenario de época. Yojimbo, a diferencia de su contraparte estadounidense, juega más como una pieza noir con oscuros problemas de moralidad y un tono que se levanta de su contraparte impresa. El “héroe” de la película, aunque poco hablado y bastante inteligente, es un sociópata venenoso que mata por deporte. Corta las extremidades sin pestañear, ofrece comentarios sarcásticos sobre una masacre brutal y destroza la casa de alguien en menos de cinco minutos con lo que parece el esfuerzo de “diez a quince hombres”. Hay desprecio, y luego está el odio psicótico total, que está ligeramente por debajo de lo que es capaz de su temperamento feroz. Kurasawa decidió bajar el tono un poco para la secuela, Sanjuro, que utilizó un sentido del humor más amplio.

A diferencia de los héroes del viejo oeste, los samuráis en realidad tenían el deber de proteger a la gente de los forajidos y los clanes rivales, un deber mucho más serio que una mera obligación. Tenían un código de ética específico llamado “bushido” y, en caso de violación, se veían obligados a cometer hari-kari; el método definitivo para prevenir la corrupción. Sin embargo, como en la mayoría de las películas estadounidenses, estos justicieros eran anarquistas solitarios que nunca trabajaban para un poder superior excepto el bien de toda la humanidad, plagados de cicatrices de batalla de un pasado misterioso, materialismo opuesto y casi nunca quisieron recurrir a la violencia. Aunque seguro que hicieron un muy mal trabajo evitándolo.

Poco a poco, el género samurái migró al mercado estadounidense con películas como Perro fantasma , en el que no tienen lugar en el período Tokugawa (o incluso en Japón) y los ronin son más como los justicieros canosos y duros de películas más antiguas como Death Wish, solo que en lugar de armas usaban espadas. Quentin Tarantino escribió y dirigió el Matar a bill películas casi al mismo tiempo, expresando su amor por los spaghetti westerns y las películas de samuráis (haciéndolo una vez más en el reciente Inglorious Basterds). Mientras tanto, el cine asiático ha visto algunas exploraciones particularmente exageradas del salvaje oeste, con el Sukiyaki Western Django mencionado anteriormente.

De todos modos, volvamos a Lo bueno, lo malo, lo extraño. De hecho, Bueno / Malo / Feo resulta ser mi película favorita de todos los tiempos, así que tenía curiosidad por ver con qué me pegaban. Los esfuerzos anteriores de Ji-woon Kim incluyeron A Tale of Two Sisters, protagonizada por el tipo que interpretó al jefe de Sympathy for Mr. Vengeance y al padre de The Host (Kang-ho Song), dos películas que adoro absolutamente. Él interpreta a “The Weird”, un ladrón bufón que se ve atrapado en un escándalo que se sale de su liga con “The Bad”, interpretado por el tipo que era el director en el segmento “Cut” de Three … Extremes (Byung-hun Sotavento). Luego, Woo-sung Jung interpreta a “The Good”, que se parece mucho al personaje de Eastwood del original. Los tres están detrás de un montón de tesoros enterrados, siendo “The Weird” el único que conoce la ubicación y, como siempre, tienen un pequeño punto muerto al final.

Mi personaje favorito tiene que ser “The Weird”, la proverbial serpiente en la hierba del trío. Kang-ho sabe en qué tipo de película está y simplemente lo acepta, y vale la pena. Está emparejado con Woo-sung (que es un gran hombre heterosexual, por cierto) durante la mayor parte de la película contra “The Bad”, un loco egoísta que quiere matar … a casi todo el mundo, supongo. Los tres tienen momentos de personajes fabulosos que brillan especialmente en el enfrentamiento final. En general, vi esto con una sonrisa tonta pegada en mi rostro de principio a fin. No podría recomendar esta película lo suficiente.

Honestamente, realmente espero que obtengamos más de estos “Westerns asiáticos “. Tenemos dos cineastas que nos trajeron algunas películas de acción muy innovadoras, y ciertamente hay suficientes directores talentosos para seguir adelante. Me encantaría ver algo de Chan-wook Park (Oldboy) o Joon-ho Bong (The Host). Hemos tenido nuestros propios westerns impresionantes como No Country for Old Men, tal vez una versión asiática sería divertida.

Esa última parte fue una broma.