El millonario que desapareció del baño de un avión en pleno vuelo

En 1928, Alfred Loewenstein era el tercer hombre más rico del mundo. El financiero belga hizo su fortuna al ser uno de los primeros inversores en energía eléctrica y seda artificial.

El 4 de julio de 1928, Loewenstein abordó su avión privado en el aeropuerto de Croydon en Inglaterra, donde vivía. El plan era tomar el avión a Bélgica, donde Loewenstein era ciudadano. Mientras el avión sobrevolaba el canal de la Mancha, Loewenstein se levantó y fue al baño. En este avión en particular, el baño era una vía hacia el resto del avión y tenía dos puertas: una puerta de baño normal que se abría al resto de la cabina y la puerta exterior de la cabina para abordar y salir. Después de entrar al baño, Loewenstein nunca volvió a ser visto con vida.

Cuando su asistente fue a ver cómo estaba Loewenstein, encontraron el baño del avión vacío. La puerta exterior estaba abierta. El asistente notificó al piloto que decidió aterrizar el avión en una playa en las afueras de Dunkerque. La tripulación creía que Loewenstein se había caído accidentalmente por la puerta y había caído al Canal de la Mancha.

El 19 de julio, el cuerpo de Loewenstein fue encontrado flotando en el Canal. Se realizó una autopsia que no encontró signos de juego sucio ni nada extraño, excepto que parecía que Loewenstein había bebido una pequeña cantidad de alcohol antes de su muerte y nunca bebió. El piloto y el mecánico del avión dijeron a los investigadores que la puerta exterior del baño era fácil de abrir y creían que Loewenstein murió accidentalmente.

Más tarde, las pruebas mostrarían que la puerta exterior del avión no estaba fácil de abrir en absoluto. Una prueba involucró a hombres del Ministerio del Aire británico que intentaron con todas sus fuerzas abrir la puerta a 1,000 pies sin éxito. Informaron que la puerta no se pudo haber abierto por accidente.

Las dos teorías principales sobre la muerte de Loewenstein son que tenía tendencias suicidas o que fue asesinado por sus asociados.

Algunos creen que el piloto y el mecánico del avión fueron contratados para matar a Alfred Loewenstein, posiblemente reemplazando la puerta exterior del baño con una versión endeble diseñada para abrirse hacia afuera durante el vuelo. En un libro sobre el evento, El hombre que cayó del cielo, el autor William Norris sostiene que la muerte de Loewenstein podría haber sido un juego seguro de su viuda, Madeleine. Otros argumentan que todo fue falso y que Alfred Loewenstein nunca murió ese día. Esta teoría es apoyada por la viuda de Loewenstein que no asistió al funeral y su cuerpo fue enterrado en una tumba sin nombre.

Pase lo que pase con Loewenstein, la parte más importante es que yo personalmente nunca iré al baño en un avión con una puerta externa en el baño.