EL Látigo Y EL CUERPO [1963]

El látigo y el cuerpo (1963)Dirigida por: Mario Bava Escrita por: Ernesto Gastaldi, Luciano Martino, Ugo Guerra Protagonizada por Christopher Lee, Daliah Lavi

AKA LA FRUSTA IL CORPO, LA NOCHE ES EL FANTASMA, QUE, EL Látigo Y LA CARNE

ITALIA

DISPONIBLE EN BLU-RAY Y DVD

DURACIÓN: 86 min

REVISADO POR: Dr. Lenera, crítico oficial de HCF

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El aristócrata decadente Kurt Menliff regresa a su hogar ancestral con la esperanza de hacerse cargo de la propiedad de su padre enfermo. La sirvienta Giorgia está ansiosa por vengarse de él porque él causó el suicidio de su hija cuando la abandonó y, debido a la hostilidad de su padre hacia él, descubre que su hermano, Christian, es ahora el siguiente en la fila. Christian ahora está casado con Nevenka, con quien Kurt solía tener una relación sadomasoquista. Aunque inicialmente hostil al regreso de su amante, no puede resistir sus impulsos y deja que Kurt la seduzca en la playa. Entonces alguien mata a Kurt, pero ¿está realmente muerto?… ..

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Increíblemente romántico, descaradamente perverso, psicológicamente complejo y visualmente deslumbrante, El látigo y el cuerpo es para mí el trabajo más grande de Mario Bava después de Lisa y el diablo, una película realmente genial que mezcla historia de fantasmas, historia de amor, misterio de asesinato y drama psicológico con un efecto increíble, y lo hace, además de una escena funeraria, con un elenco de solo siete personas. Mientras ve a Bava regresar al lúgubre mundo gótico de telarañas Domingo negro [there’s even another secret door in a fireplace], también, quizás, muestra la influencia de las imágenes de Edgar Allan Poe de Roger Corman [and indeed Poe himself], Bava posiblemente tomando nota de su éxito y decidiendo que podría hacerlo mejor. A pesar de que ciertamente no soy el único que ama la película y la reconoce como una verdadera obra de arte, al menos entre los fanáticos de Bava, todavía no es muy conocida. Incluso ahora, menciona el nombre de Bava y la mayoría de las personas, si es que lo saben, [and there still aren’t enough folk who are aware of this fascinating and supremely talented filmmaker]probablemente diga Domingo negro, seguido probablemente por Black Sabbath y Bahía de sangre]a pesar de su contenido lascivo, a saber, su descripción franca del sadomasoquismo que causó una gran cantidad de problemas de censura.

El cuchillo en el cuerpo y Espectral fueron los títulos del primer y segundo borrador de guión de esta película. Se le pidió al guionista principal Ernesto Gastaldi que escribiera algo como El pozo y el péndulo, que había sido un gran éxito. Chrstopher Lee rechazó el papel de Kurt y luego lo reconsideró cuando Bava se unió. Bava originalmente quería lanzar su Black Sabbath estrella Barbara Steele como Nevenka, y habría sido magnífica, pero rechazó el papel alegando que estaba siendo encasillada en películas de terror. [though this didn’t stop her appearing in a few more soon after]. Filmada en Roma y los alrededores de Lazio, la película tuvo problemas incluso antes de su estreno y los distribuidores insistieron en que se modificaran los créditos, de modo que, por ejemplo, Mario Bava se convirtió en ‘John M.Old’. Esto fue para que la película al principio pareciera no ser una producción italiana, aunque no impidió que un espectador enfurecido demandara a Bava y a los productores por ofenderlo tanto. Los distribuidores estadounidenses habituales de Bava rechazaron la película por completo y tres años después Thunderbird Films terminó dándole un lanzamiento pequeño, aunque sin cortes, bajo el título. Qué. En otros lugares, por lo general, se recortó mucho, incluso en el Reino Unido, donde, titulado La noche es el fantasma Se eliminaron todas las referencias al sadomasoquismo, lo que hizo que la historia fuera casi incomprensible. A partir de entonces, la película se deslizó en la virtual oscuridad, rara vez vista, excepto en la extraña versión de TV mutilada, hasta su lanzamiento en DVD. Debo decir aquí mismo que si decide ver o comprar esta película, no Mire la impresión en inglés. Prácticamente revela el giro principal desde el principio al agregar una línea a una escena. Dios sabe por qué se pensó que esto era una buena idea.

Ahora El látigo y el cuerpo se mueve muy lentamente durante su primera mitad, su ritmo majestuoso incluso más pausado que el de las películas de Corman / Poe parece estar en parte influenciado, y con aún más escenas de personajes caminando lentamente por los pasillos, pero inmediatamente establece un morbo, atmósfera decadente y poderosamente claustrofóbica. El escenario es ambiguo, en parte porque permitió una reutilización más libre de accesorios más antiguos. Cada vez que veo las escenas iniciales de esta película de Kurt regresando con su familia que realmente no lo quiere allí en absoluto, inmediatamente pienso en cumbres borrascosas, y la película casi se puede ver como una variante retorcida de la que a menudo se cuenta [though rarely faithfully] cuento, pero lo menciono principalmente porque Christopher Lee habría sido un buen Heathcliff. Hasta que Lisa y el diablo, la película es también la última exploración de Bava de su tema favorito de la destrucción familiar desde el interior, este lote realmente existe en una maraña de intrigas virtualmente incestuosas. Kurt y Nevenka son primos, pero Nevenka está encerrada en una relación con el hermano de Kurt, quien en realidad está enamorado de la hermana de Nevenka. Incluso se sugiere sutilmente que Nevenka está involucrada con su suegro. Bava y sus guionistas tratan a estos personajes corruptos con un poco de simpatía y ciertamente no los juzgan. De hecho, el elemento moral de muchas imágenes de Bava no está realmente presente en esta, aunque esta continúa. Domingo negrola idea de la aristocracia en decadencia [and there’s another secret passage behind a fire place too].

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Ahora, voy a ser honesto contigo aquí, la razón principal por la que decidí volver a visitar esta película de Bava en particular, aparte del hecho de que a menudo estoy rompiendo mi promesa de hacer una revisión de Bava al mes y necesitaba hacer una. , es eso pésimo Cincuenta sombras de Grey película que me hace querer ver una “buena” película que tiene un tema vagamente similar. El látigo y el cuerpo se trata en parte de dos viejos amantes que reavivan su relación sadomasoquista y tienen su primer ‘reencuentro’ adecuado en una playa. Nevenka golpea a Kurt en la cara con su fusta, pero él tranquilamente se la quita de la mano, la empuja al suelo y la azota mientras sus reacciones moderadas comienzan a mostrar excitación sexual en una escena que tiene una carga erótica más fuerte, mientras está quieta. más perturbador que cualquier otra cosa en la película de 2015. Una escena posterior tiene a Nevenka mordiéndose los dedos mientras se excita más y más con la visita de Kurt incluso antes de que él la azote. Todo esto está ambientado con música de la manera más apasionadamente romántica, extremadamente melodramática de una manera que realmente no ves ni escuchas hoy, pero es completamente apropiada y nos ayuda a preocuparnos realmente por esta pareja.

Pronto alguien mata a Kurt, pero parece que no se quedará muerto, y aquí es donde la película es más brillante en su sección intermedia, justo después de la muerte de Kurt. Nevenka comienza a ser perseguido por Kurt, y nos obsequia con una asombrosa acumulación de tensión y horror. A medida que los increíbles esquemas de iluminación de Bava se aceleran, las cosas normalmente inofensivas como el barro en el piso y una rama golpeando una ventana como el látigo de Kurt crean una gran sensación de miedo. Kurt se ve por primera vez parado fuera de la ventana de Nevenka. Por supuesto, nadie le cree a Nevenka que Kurt ha vuelto, y la evidencia de su presencia se ha ido por la mañana. Finalmente, en la tercera noche, Kurt aparece en silueta en la habitación de Nevenka, y Nevenka cierra los ojos, pero cuando los abre, una mano enorme y horrible se extiende desde la oscuridad, en un momento especialmente aterrador. Después de que Nevenka es brutalmente azotado, Bava no pudo, por supuesto, mostrar a la pareja teniendo sexo, por lo que intenta un enfoque más expresionista que es increíblemente efectivo. Cuando Kurt va a besarla, su rostro, avanzando directamente hacia la cámara, se baña en un azul intenso, luego en verde, y finalmente en rojo, ya que parece golpear la cámara y luego evaporarse. ¡Qué inquietante y qué magnífico fue el genio que es Bava, soñando sin cesar formas de representar cosas a pesar de tener muy poco dinero para trabajar y creando arte como él!

Desde el offset, esta es probablemente la película visualmente más impresionante que Bava haya hecho, y definitivamente debería ser la película que primero debería presentarse como prueba de su dominio en esta área. Escena tras escena, no, toma tras toma, debe estudiarse cómo hacer que algo se vea genial, desde tomas largas meticulosamente construidas compuestas de diferentes áreas de color que son absolutamente hermosas a la vista, hasta tomas más cercanas que a menudo tienen dos colores en conflicto. Los colores primarios son negro, violeta y malva, pero las visitas nocturnas de Kurt a Nevenka están bañadas en sorprendentes toques de rojo, verde y azul. Bava logra tanto con tan poco, y tampoco es solo estilo por estilo; su uso del color en esta película a menudo enfatiza los estados psicológicos. Para empezar, solo mire cómo los personajes a menudo están parcialmente retroiluminados, a veces con la retroiluminación justo al punto de estar completamente apagada, lo que le da a cada miembro del elenco una sensación de misterio, desesperación y miseria. Teniendo en cuenta todo esto, es una lástima que los dos Blu-ray actuales de esta película sean demasiado oscuros, arruinando algunos de los complejos esquemas de iluminación de Bava.

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Lo irónico de todo esto es que el guión de Ernesto Gastaldi, Luciano Mantino y Ugo Guerra es tan fuerte que incluso un mal director sin ningún estilo visual probablemente habría hecho una película medio decente. Su descripción de su relación central es especialmente inteligente. Kurt es un mal hombre y Nevenka una mujer perturbada, sin embargo, la película no juzga sus acciones. El látigo y el cuerpo evita por completo el horror gráfico a excepción de un cuerpo en descomposición y en llamas que parece inquietantemente convincente, mientras avanza hacia su conclusión. El misterio detrás de varios asesinatos está resuelto hasta cierto punto, pero no explica todo en absoluto y, de hecho, termina siendo bastante vago. El guión se niega a decirnos si hemos estado viendo un fantasma, una posesión fantasmal o simplemente una vieja locura, mientras nos da pistas de que podría ser uno o más de esos. Supongo que es posible ver que esto es un defecto, un signo de pereza, pero no lo creo considerando lo buena que es la escritura en otros lugares, ya que se atreve a sumergirse en aguas que los cineastas incluso hoy en día no tienden a, como, por Por ejemplo, el posible vínculo es la excitación y el terror, o incluso cuán cercanos pueden ser el amor y el odio. Están sucediendo muchas cosas en esta película. ¿Y qué pasa con esa extraña escena funeraria, vagamente griega ortodoxa pero con gente con capas y capuchas rojas?

Todo esto no funcionaría tan bien si no fuera por las dos actuaciones centrales. Kurt, en mi opinión, es el segundo papel más importante de Christopher Lee. [I’m sure you can guess the first!]y es hipnótico en el papel; cruel, aterrador pero increíblemente carismático. Lamentablemente, su voz, como todos en el elenco, está doblada tanto en italiano como en inglés. [as usual with these films, it was shot silent], y esto es un poco vergonzoso, ya que escuchar su voz distintiva habría duplicado la efectividad, aunque el tipo que lo apoda en la impresión en inglés no es malo. Daliah Lavi como Nevenka es posiblemente incluso mejor, ya que es una parte más difícil y valiente. Es desgarradora como una mujer envuelta en un amor que puede destruirla y aterradora como alguien al borde de la cordura. De hecho, no puedo pensar en muchas otras actrices que podrían haber transmitido tan bien escenas en las que su expresión tiene que pasar del terror al dolor y de la excepción al placer sexual. Todos los demás miembros del elenco están bien, y la guinda del pastel la proporciona la repetitiva, pero aún sorprendente, partitura de Carlo Rusticelli, que combina un hermoso tema rapsódico con piezas más atmosféricas. Después de que vi esta película por primera vez, no pude quitarme la hermosa música de la cabeza, y le da al procedimiento tanto un elemento irónico como la sensación de una gran historia de amor, que El látigo y el cuerpo en última instancia lo es. Debajo de su oscuridad, su miedo y su dolor hay una historia realmente conmovedora de dos personas que se necesitan y no dejan que una pequeña cosa como la muerte los detenga.

Clasificación: ★★★★★★★★★½