EL CUERVO [1963]: en Blu-ray ahora en Six Gothic Tales Boxset, disponible como un Blu-ray independiente el 9 de marzo

El CuervoDirigida por: Roger Corman Escrita por: Edgar Allan Poe, Richard Matheson Protagonizada por: Boris Karloff, Hazel Court, Peter Lorre, Vincent Price

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DISPONIBLE EN BLU-RAY: Ahora, de ARROW VIDEO en su caja Six Gothic Tales. Lanzado como un Blu-ray independiente el 9 de marzo

DURACIÓN: 86 min

REVISADO POR: Dr. Lenera, crítico oficial de HCF

En el siglo XV, el hechicero Dr. Erasmus Craven ha estado de luto por la muerte de su esposa Lenore durante más de dos años, para disgusto de su hija Estelle. Una noche lo visita un cuervo, que resulta ser un mago transformado, el Dr. Bedlo. Juntos preparan una poción que devuelve a Bedlo a su antiguo yo. Bedlo explica que había sido transformado por el malvado Dr. Scarabus en un duelo injusto, y ambos deciden ver a Scarabus, Bedlo para vengarse y Craven para buscar el fantasma de su esposa, que según los informes Bedlo vio en el castillo de Scarabus. Junto al paseo están Estelle y el hijo de Belo, Rexford….

El Cuervo

El Cuervo, que no tiene relación con la película de terror Universal de 1935 del mismo título que revisé hace mucho tiempo y que también protagonizó Boris Karloff [plus Bela Lugosi as a Poe-obsessed maniac], es una delicia. Satisfecho con la forma en que el alegre El gato Negro episodio de Cuentos de terror salió, Roger Corman y su escritor Richard Matheson decidieron hacer un largometraje de Poe completamente cómico. El resultado no intenta en absoluto dar miedo como las otras películas de Corman / Poe. De echo El Cuervo, que ahora tiene un certificado ‘PG’ totalmente apropiado en el Reino Unido [it was garnished with a ludicrous ‘X’ by the BBFC for its cinema release], y tiene un ritmo más rápido que las otras películas de Corman / Poe, sería una buena película para presentarles a los niños este tipo de películas [ok, you glimpse some eyes in a box and a couple of shrivelled corpses, but there are far more disturbing images in some of the Disney cartoon classics]. Aunque en general es más divertido que hilarante a carcajadas, El Cuervo todavía funciona muy bien, una película en la que Corman y Matheson se divierten parodiando algunos de los elementos de sus primeras películas de Poe, y donde el elenco claramente también se está divirtiendo, aunque, como dijo Matheson, un enfoque cómico fue probablemente la mejor manera teniendo en cuenta la situación. El guión utilizó un mero poema como fuente.

Por supuesto El Cuervo, que narra la misteriosa visita de un cuervo parlante a un amante angustiado, que rastrea la lenta caída del hombre en la locura, sigue siendo uno de los poemas más famosos y grandiosos de la historia. La quinta de las películas de Corman / Poe y la cuarta protagonizada por Vincent Price, esta película de 1963 de El Cuervo se disparó, como era habitual en el campo, de forma rápida y económica en 15 días. El guión de Matheson se cumplió en su mayor parte, pero también hubo mucha improvisación en el set por parte de Peter Lorre y [in his first major movie role] Jack Nicholson, que confundió a Vincent Price y, especialmente, a Boris Karloff, el actor de 76 años que solía trabajar y preparar cuidadosamente sus partes. Mientras tanto, el cuervo empleado para la película seguía cagando sobre todos, especialmente Nicholson: “Miraba hacia abajo cuando el cuervo volaba de mi hombro, y estaba cubierto de caca … Odiaba a ese pájaro”. El Cuervo fue una de las películas de Corman / Poe de mayor éxito comercial, y Corman rodó la mayor parte de El terror inmediatamente después en los mismos sets y también con Karloff y Nicholson. Solo habia visto El Cuervo una vez antes de ver el nuevo Blu-ray de Arrow Video de la película, y estoy convencido de que esa era la versión que, por alguna razón, tenía algunos pernos mágicos rotoscópicos que faltaban en el clímax.

El Cuervo se abre con salpicaduras de pintura psicodélica como El pozo y el péndulo, luego esa gran voz de Vincent Price recitando las primeras líneas del poema. Una rareza interesante con estas películas es la forma en que los créditos propiamente dichos no aparecen en la pantalla hasta el final. Una característica bastante más divertida de estas películas, aunque probablemente solo sea obvia si las ve en una rápida sucesión, es la frecuente reutilización de tomas, escenarios y ubicaciones. Casi antes de que te des cuenta El Cuervo nos trata con tomas muy familiares de olas salpicando y una pintura mate de una casa, y un par de esas malditas tomas de granero en llamas aparecen nuevamente al final. Corman seguro que no era una persona que desperdiciara nada, desde canibalizar montones de imágenes de efectos especiales de películas de ciencia ficción rusas hasta, por un tiempo, incluir la misma toma de un helicóptero explotando en cada tráiler de una de sus películas. Los conjuntos parcialmente reparados para El Cuervo son bastante impresionantes, se hicieron un poco más grandes con cada película de Corman / Poe, aunque la película no es tan visualmente impactante como algunas de las anteriores, Corman y su director de fotografía habitual Floyd Crosby optaron por una paleta un poco más apagada. Sin embargo, hay más tomas desde arriba de lo normal e incluso algunos trabajos manuales durante un viaje salvaje en autocar.

cuervo

La primera media hora se ocupa principalmente de la interacción entre Price y Lorre, que inicialmente tiene la forma de un [talking] cuervo hasta que se convirtió de nuevo en forma humana [well, not entirely, at first]. Lejos de ser aburrido, es tremendamente divertido ver a los dos actores pasárselo en grande, Lorre obviamente improvisa ciertas líneas como: “¿Cómo diablos debería saberlo?”, después de que Price pregunte: “¿Volveré a ver a la rara y radiante Lenore?”. Podría haber visto y escuchado tanto a Price como a Lorre durante horas, tan fuerte es su química de Laurel y Hardy, pero, por supuesto, hay un villano que encontrar y destruir, además del pequeño asunto de una esposa supuestamente muerta que en realidad puede ser viva. La trama toma prestado un poco de El pozo y el péndulo aquí, pero muchos escritores como Joe Eszter siguen reciclando las mismas ideas para sus guiones; de hecho, incluso la mayoría de los cuentos de Poe se dividen en dos o tres premisas básicas, y Matheson a menudo subvierte ligeramente las expectativas de los espectadores que habrían recordado las películas anteriores. en los años 60. La introducción del personaje de Karloff introduce una dinámica más cercana a eso en algo como Lo bueno, lo malo y lo feo, y todo termina en un duelo entre dos magos. Si bien los efectos especiales son baratos y alegres, funcionan bastante bien, y sabes que cuando al pobre Karloff lo atan en una silla flotante, en realidad es él.

Las risas son bastante constantes, aunque probablemente bastante discretas para algunos, pero, por supuesto, el humor difiere de una persona a otra. Cuando una película tiene a un hombre ofreciendo un poco de vino a un cuervo parlante y el cuervo responde: “¿Que esperas que yo haga? ¿Aguantarlo?, un cadáver agarrando la garganta de un hombre solo para decir: “Tener cuidado”, y un tipo que se defiende de un atacante con un hacha usando su capa como un torero, ciertamente me hace sonreír. Aunque no es tan sofisticado, muy de vez en cuando El Cuervo se acerca al estilo de la mejor película de terror de comedia de la historia, Novia de frankenstein [the non-Corman The Comedy Of Terrors, also from 1963 and starring Price, Lorre, Karloff and Basil Rathbone, and also being released on Blu-ray from Arrow Video, actually gets closer] y eso es realmente un gran elogio por parte de este crítico. Carece de los elementos psicológicos y los toques freudianos de las otras películas de Corman / Poe, en uno de sus comentarios para una de las otras películas, Corman dijo que las casas de los personajes perturbados de Price eran sus mentes, pero no las necesita.

Gran parte del disfrute de The Raven se debe a las actuaciones. Price, interpretando una variante más ligera de su Roderick Usher, es el chico bueno de los tres personajes principales y exuda más calidez de lo normal. Lorre es todo energía nerviosa y nunca se sabe lo que va a decir, y Karloff, a pesar de su gran edad y no aparecer hasta la mitad, da lo que creo que es la segunda mejor de sus últimas actuaciones. [the best, of course, being in Black Sabbath], exudando ese aire caballeroso y un miedo helado que a menudo combinaba brillantemente en espadas. Como estaba en El terror, Jack Nicholson es asombrosamente torpe y rígido. Nadie que hubiera visto su actuación en 1963 hubiera pensado que se convertiría en una de las estrellas de cine más importantes del planeta. La hermosa Hazel Court, a pesar de que Karloff no aparece durante mucho tiempo, brilla en el segundo de sus tres papeles de Corman, y Les Baxter proporciona una partitura apropiadamente ligera e incluso alegre que a veces parece burlarse de sus trabajos anteriores. El Cuervo carece del peso y la resonancia de clásicos como El pozo y el péndulo y La máscara de la muerte roja, pero tiene una tontería y un encanto propios. Hice algunas críticas menores al Blu-ray de Arrow Video de Cuentos de terror, pero no tengo absolutamente ninguna queja sobre su Blu-ray de El Cuervo, que se ve extremadamente claro y nítido, mientras que, como de costumbre, viene con una gran selección de características especiales.

Clasificación: ★★★★★★★★☆☆

CARACTERÍSTICAS ESPECIALES

* Presentación de la función en Blu-ray de alta definición (1080p), transferida de elementos originales de la película por MGM * Audio PCM mono original sin comprimir * Subtítulos en inglés opcionales para personas sordas y con problemas de audición * Peter Lorre: The Double Face, documental de Harun Farocki de 1984 , subtitulado en inglés por primera vez * Richard Matheson: Storyteller, una entrevista con el legendario novelista y guionista * Corman Comedy of Poe, una entrevista con Roger Corman sobre cómo hacer El Cuervo* El truco, un cortometraje sobre magos rivales de Rob Green (El búnker) * Registro promocional * Galería de fotos y pósters * Tráiler teatral original * Carátula reversible con obras de arte originales y recientemente encargadas por Vladimir Zimakov

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La caja de Six Gothic Tales de Arrow Films contiene: * Seis películas de Edgar Allan Poe protagonizadas por Vincent Price * Libro de coleccionista de 200 páginas que contiene nuevos escritos sobre las películas * Entrevista con Roger Corman * Extractos de la autobiografía de Vincent Price * Reproducciones completas del cómic vinculado libros para Cuentos de terror, El Cuervo y La tumba de Ligeia