Editorial: Romance gótico – Por qué BATMAN: MASK OF THE PHANTASM es la película de cómics de terror negro definitivo

Es difícil creer que antes de mediados de los 80, cuando Frank Miller (Ciudad del pecado, Temerario, 300), puso sus manos de genio malvado en el Caballero de la Noche con la novela gráfica histórica, El caballero de la noche Regresa, La figura de Batman fue definida por el programa de televisión kitsch de los años 60 protagonizado por Adam West y las páginas brillantes y soleadas del original de Bob Kane. Detective Comics. Lanzado en 1986, El caballero de la noche Regresa interpretó a Batman como un cruzado encapuchado, amargado y envejecido: un justiciero musculoso que pasa sus noches estrellando un tanque (el giro único de Miller en el “Batmóvil”, que tuvo un impacto duradero) a través de las mugrientas calles de una Ciudad Gótica que se parecía mucho a la lluvia. -Estética gótica empapada de Ridley Scott Cazarecompensas (mil novecientos ochenta y dos).

A partir de este punto en los cómics, la televisión, el cine y la conciencia del público en general, Batman se reinventó para siempre como una figura gótica, trágica y melancólica que a menudo ocupaba la delgada línea entre héroe y antihéroe. Cuando Tim Burton tomó las riendas de la primera incursión real de Batman en el cine, la estética pop-goth del director encajaba perfectamente en la línea del personaje que Frank Miller y otros, como Alan Moore (La broma asesina) y Grant Morrison (Arkham Asylum: una casa seria en la Tierra seria), se había moldeado en los años anteriores. La secuela de Burton, Batman Regresa (1992), fue aún más oscuro, empujando aún más la inclinación del director por los ambientes caprichosos y góticos y la narración.

En 1992, el minimalismo gótico de los cómics de Batman más influyentes y el estilo dramático de las películas de Burton se unieron para lo que se considera entre numerosos fanáticos (incluido yo mismo) como la mejor adaptación cinematográfica del personaje hasta el día de hoy: Batman: la serie animada, creado por Eric Radomski y Bruce Timm. Desde 1992 hasta 1995, con episodios producidos, escritos y dirigidos por algunas de las mentes más capaces en la historia de las series animadas, incluidos Boyd Kirkland, Paul Dini, Kevin Altieri y Frank Paur, todos los cuales también contribuyeron con sus habilidades de escritura a otros series animadas por excelencia como X-Men: Evolución (2000-2003) y Batman del Futuro (1999-2001, el sucesor futurista del cyberpunk de BtAS que, en muchos sentidos, rivaliza con su predecesor con una narración igualmente hábil).

En el mundo de BtASBruce Wayne (con la voz magnífica de Kevin Conroy) fue bellamente traducido como la víctima torturada de las circunstancias que se encuentran en los cómics, brindando a los espectadores una visión más profunda de la melancolía del personaje que nunca. Además, el estilo de arte gótico noir que llegó a definir a Radomski y Timm’s Gotham City fue apodado por los creadores como la estética “Dark Deco”. Los monstruosos fondos, compuestos de retorcidos, Calgari-Esque rascacielos y un cielo rojo sangre, le daban al espectáculo un aspecto temperamental y, a veces, genuinamente infernal.

También mejoraron y desarrollaron a partir de sus contrapartes de cómics los miembros de la considerable galería de pícaros de Batman. El Joker de Mark Hamill, con su transición sin esfuerzo entre bromas sardónicas y una amenaza aterradora, se convirtió en la voz que todos los niños de los 90 escucharían en sus cabezas cuando leyeran contenido relacionado con el Joker en el futuro. De hecho, por mucho que aprecio las variadas tomas cinematográficas del personaje de Jack Nicholson, Heath Ledger y Joaquin Phoenix, es mi opinión (y la opinión de muchos otros fanáticos de Dark Knight) que Hamill’s Joker es la interpretación definitiva del Payaso Príncipe del Crimen. Simultáneamente, Two-Face recibió una reconstrucción importante en el brillante episodio introductorio de dos partes que detalla su historia de origen como una víctima trágica de una enfermedad mental y la mafia. La apariencia de Penguin era similar a la de Danny DeVito en Batman Regresa, mientras que a su voz le dio sofisticación el tono sedoso y suave de Paul Williams (a quien los fanáticos del terror deberían reconocer como el diabólico productor de discos Swan de Brian De Palma Fantasma del paraiso). Los enemigos más abiertamente grotescos de Batman, como Killer Croc, Bane, Man-Bat y Clayface (con la voz del actor Ron Perlman) también se manejaron notablemente en episodios que se inspiraron fructíferamente en la historia de las películas de monstruos y el trabajo de HP Lovecraft. De la misma manera, Poison Ivy y Catwoman (con la voz de la legendaria reina del grito Adrienne Barbeau) se convirtieron en sensuales femme fatales, la fuerte escritura del programa aseguraba que fueran tan formidables como cualquiera de sus malvados homólogos masculinos.

Uno de los episodios más inquietantes de BtAS es, de hecho, uno que involucra a Poison Ivy. En una trama que enorgullecería a David Cronenberg, “House and Garden” (temporada 2, episodio 6) sigue a una hiedra venenosa supuestamente reformada mientras crea su propia “familia” inhumana a la Invasión de los ladrones de cuerpos (1956) a partir de materia vegetal viva. Otro de mis favoritos personales es el episodio “Dreams in Darkness” (Temporada 1, episodio 31), en el que Batman, bajo la influencia de la toxina del miedo del Espantapájaros, es colocado en Arkham Asylum entre los mismos criminales por los que ha trabajado tan diligentemente para mantener encerrado. fuera. La impresionante calidad narrativa de Batman: la serie animada Tampoco pasó desapercibido para los críticos de televisión, y el programa recibió numerosos premios Emmy durante su ejecución.

Con la inclinación de la serie por lo gótico y lo macabro firmemente establecida, no es de extrañar que los elementos más oscuros que hacen de Batman un personaje tan fuerte y fascinante hayan sido impulsados ​​aún más con la película animada de larga duración de Radomski y Timm. Batman: máscara del fantasma (1993). Para decirlo de manera concisa, la película es una obra maestra visual, una de las mejores películas animadas jamás realizadas, particularmente de la variedad de cómics. FantasmaLa narrativa se deriva de los mejores elementos de la literatura gótica y la narración negra, incorporando horror psicológico y misterio genuino en una pieza que, a pesar de su clasificación PG, es cualquier cosa menos comida para niños.

La historia salta entre el pasado y el presente, ya que una nueva amenaza llega a Gotham en la forma del misterioso y macabro “Phantasm” (un apodo que solo podría ser una oda a la obra maestra de terror de culto de Don Coscarelli del mismo nombre). Vestido con un disfraz de espectro espantoso que se asemeja a un cruce entre Michael Myers y el guitarrista Mick Thomson de Slipknot, empuñando una guadaña montada en el brazo y capaz de desaparecer a voluntad en medio de una nube de humo, el Fantasma guarda un rencor letal contra varias figuras prominentes de Gotham. inframundo, buscándolos y despachándolos como una versión asesina del Fantasma del futuro navideño de Dickens.

El ejemplo más notable de la ira del Fantasma ocurre en un cementerio (al menos un tercio de Máscara del fantasma tiene lugar en cementerios, sin dejar ninguna duda sobre las preocupaciones góticas de Radomski y Timm en la narración de esta historia), donde asusta al jefe de la mafia Buzz Bronski y lo lleva a una tumba vacía. Bronski no dura mucho; rápidamente es aplastado hasta morir bajo una lápida que cae. Es una escena sacada directamente de una película de Mario Bava, y me aventuro a adivinar que estaría lejos de ser aceptable en la tarifa con clasificación PG de hoy.

Mientras tanto, Andrea Beaumont (con la voz de Dana Delany), un viejo amor del pasado de Bruce Wayne, reaparece en un cóctel, inundando la mente de Bruce con recuerdos de su pasado antes de la aparición de Batman. Andrea, una hermosa experta en artes marciales con un intelecto agudo, era la hija de un hombre de negocios de Gotham muy involucrado con la mafia cuando Wayne era un hombre joven. Encuentro en un cementerio (por supuesto, el primer ministro ubicación de los romances góticos más decadentes) mientras ambos rinden homenaje a sus padres fallecidos, Bruce y Andrea se enamoran perdidamente el uno del otro. Una esperanza renovada de una vida más feliz y cómoda incluso pone en suspenso los planes de Bruce para una vida de vigilantismo. Eso es, hasta que Andrea le da una carta de “Querido John” mientras huye de Gotham con su padre para escapar de la mafia. Bruce, por supuesto, tiene el corazón roto y, para consternación de su fiel mayordomo Alfred, se resigna a una vida de lucha contra el crimen como Batman. Estas escenas de flashback, debo agregar, son verdaderas clases magistrales de narración lograda y genuinamente impactante. Hay un momento en que Bruce regresa al cementerio en medio de una tormenta, se arrodilla ante la tumba de sus padres y les ruega que lo perdonen por considerar una vida con Andrea. “Simplemente … ya no duele tanto”, suplica. En otro, Alfred mira con notable angustia mientras Bruce lee la carta de Andrea “Querido John” y una colonia de murciélagos ruge desde el interior del suelo (revelando la futura ubicación de la Baticueva debajo de la Mansión Wayne).

A medida que la narrativa regresa al presente, las piezas faltantes del sórdido pasado de Andrea se revelan a Bruce, y los mafiosos restantes en la lista de asesinatos del Fantasma buscan ayuda del Joker (otra gloriosa actuación de Mark Hamill), el único individuo que creen capaz de hacer. deteniendo a Batman, de quien están convencidos de que es responsable de los asesinatos. La película culmina con una escena que recuerda muchos de los mejores cuentos de Batman: una batalla culminante entre el Caballero de la Noche y el Joker en la que se revela la identidad del “Fantasma”, así como su conexión con el pasado roto de Bruce y Andrea.

Máscara del fantasma es la culminación de todas las cosas que han llegado a definir la estética de Batman: narración negra, romanticismo inquietante, elementos de horror psicológico y lugares góticos. Y aunque los fanáticos de Batman no deberían tener demasiados problemas para descifrar el misterio del “Fantasma” antes de que aparezcan los créditos, la película logra establecer un misterio genuinamente atractivo y efectivo que abarca a la perfección el pasado y el presente del Caballero de la Noche. Como una película que se inspira y rinde homenaje al género de terror en numerosos aspectos, aquí hay algo para cada tipo de fanático del género. Los entusiastas de Slasher y Giallo deberían disfrutar del misterio que rodea la identidad del asesino fantasmal, mientras que los seguidores del poeticismo gótico y el horror de la vieja escuela se encontrarán paralizados por los elementos de la película de romance condenado y lugares fúnebres de cementerios, catedrales y el majestuoso acantilado. majestad de la solitaria Wayne Manor.

Ya sea que se elija o no referirse a él como un “superhéroe”, Batman siempre ha sido una figura trágica, una cuya inquietante sensibilidad recuerda de cerca a uno de los protagonistas condenados de Edgar Allan Poe o Nathaniel Hawthorne, en marcado contraste con la brillante e idealista salud de un personaje. personaje como Superman o Spider-Man. Y Fantasma encarna esto con aplomo. En mi opinión, es la mejor traducción cinematográfica de Batman hasta ahora concebida, a pesar de las icónicas interpretaciones en vivo de Tim Burton y Christopher Nolan (y sí, las entradas de Joel Schumacher también tienen su lugar, idealmente después de unas copas). En tan solo 76 minutos, Radomski y Timm ofrecen una narrativa de Batman fenomenal y duradera que, como ninguna otra película antes o después, deja a su audiencia con una comprensión más profunda de la psique torturada de Bruce Wayne y la rabia, el dolor y la tristeza que lo lleva a salir noche tras noche en busca de criminales a los que aterrorizar y castigar.

Con el impacto de Covid-19 al hacer retroceder tantos estrenos teatrales anticipados, ya sea o no el próximo vehículo de Robert Pattinson El batman (ahora programado para su lanzamiento en marzo de 2022) honrará el inquietante legado del Caballero de la Noche o simplemente se convertirá en una señal en el radar (ver Batman v Superman: El origen de la justicia) queda por verse. Pero, si contiene alguno de los elementos que hacen Máscara del fantasma un éxito tan duradero y rotundo dentro del canon de Batman, entonces Pattinson y los cineastas deberían considerarse muy afortunados.