Editorial: En defensa de la belleza y la estética en las películas de terror

Durante una parte sólida de mi infancia, mi película favorita fue la de Disney. Bella Durmiente. Como suelen hacer los fanáticos del cine, he pasado mucho tiempo pensando en por qué me atraía tanto en mis años de formación. A Little Me le gustaban especialmente dos escenas: las hadas guardianas de la princesa Aurora que usaban magia para resolver una discusión sobre si un vestido debería ser rosa o azul, y la transformación de Maléfica fabulosamente malvada en un dragón que escupe fuego. Estaba igualmente fascinado por la moda que por el temible monstruo, y como adulto, eso no es ninguna sorpresa. Me encantan especialmente las películas raras con una estética visual sólida, y más aún cuando presentan mujeres feroces.

Para 1959, Bella Durmiente es sorprendentemente feminista. La belleza titular misma es bastante suave, pero el clímax de la película presenta a tres hadas poderosas que abandonan su disfraz de normalidad doméstica para ayudar a derrotar a una villana igualmente poderosa. Como una persona diminuta que estaba empezando a comprender que ser una niña automáticamente significaba ser vista como más débil, era estimulante ver personajes femeninos con tanta agencia y que apreciaban una gran apariencia.

A pesar del éxito de la reciente Pernicioso franquicia, Bella Durmiente tiende a pasar desapercibido para la mayoría de los fanáticos de Disney, una lástima, en realidad, porque es excepcionalmente hermoso de una manera que muchas otras películas animadas clásicas no lo son. Los fondos ornamentados, inspirados en tapices medievales y arquitectura art deco, fueron encabezados por el artista Eyvind Earle. Por impresionantes que fueran, sus pinturas de fondo fueron una fuente de frustración para el director de animación de la película, Clyde Geronimi, quien luego comentó en una entrevista de 1999: “Todos esos hermosos detalles en los árboles, la corteza y todo eso, está muy bien y bien, pero ¿quién diablos va a mirar eso? Los fondos se volvieron más importantes que la animación. Las había hecho más como tarjetas de Navidad “.

Tras su lanzamiento en 1959, Bella Durmiente recibió una recepción medianamente crítica y comercial. Particularmente desagradable Revisión de tiempo llamó a la animación “un compromiso entre la puerilidad sentimental de un libro de lápices de colores y el tipo de cubismo comercial lindo que intenta parecer atrevido pero que en realidad es cuadrado”. Como resultado de este desempeño mediocre, Bella Durmiente fue la última adaptación de Disney de un cuento de hadas en 30 años, hasta 1989 La Sirenita.

Esta crítica de la estética atrevida en el cine narrativo no es nada nuevo, y ciertamente no dentro del cine de género. El horror que mezcla lo visualmente atractivo con lo macabro a menudo se ridiculiza como tonto, superficial o, lo peor de todo, priorizando el “estilo sobre la sustancia”. Películas de terror inteligentes, matizadas e impresionantemente hermosas han sido acusadas de este crimen, a pesar de tener bastante sustancia. Pero, ¿por qué asumimos que el estilo y la sustancia no pueden fusionarse, y que el horror y la belleza no pueden cruzarse?

En los años transcurridos desde el lanzamiento de Guillermo del Toro Pico carmesí, la comunidad cinematográfica ha llegado a abrazar sus impactantes imágenes, su compromiso con el tono y el estilo, y cómo cambia el guión del género romántico gótico. Pero, similar a Bella Durmiente, reseñas sobre Pico carmesíEl lanzamiento vio su exuberante diseño de producción como un detrimento en lugar de una clave. El neoyorquino lo llamó “… sobredecorado con un desorden macabro y ahogado en la sombra …”, y el Chicago Sun-Times fue aún más severo: “Todos los esquemas de color cuidadosamente orquestados y todos los pasillos oscuros y cámaras secretas y todas las metáforas rojas que fluyen en el mundo no pueden acelerar los parches lentos, o hacer que nos preocupemos por los personajes principales”.

Es fácil pensar en la estética visual como algo insustancial para deslumbrarnos y distraernos del cine “real”. La búsqueda de la belleza en sí se considera frívola y, como mujeres, estamos atrapadas en una extraña dicotomía: se espera que mantengamos un cierto nivel de atractivo que se sitúa entre “demasiado” y “no suficiente”. Si te preocupas muy poco, eres un vago desordenado. Si te preocupas demasiado, eres un narcisista superficial. Consideramos con desprecio a las mujeres que priorizan la belleza, por lo que no es de extrañar que hagamos lo mismo con las películas estilísticas. Cuando uno mira otras películas de género recientes contra las que se ha criticado el “estilo sobre la sustancia”, como El demonio de neón, Midsommar, Suspiria (2018) y Paradise Hills, no es sorprendente que todos estén fuertemente centrados en las mujeres.

A pesar de los grandes avances de las creadoras, así como de una comunidad sólida de fanáticas, el horror todavía se comercializa ampliamente entre una audiencia masculina. Hay un subconjunto pequeño, aunque intensamente vocal, de fanáticos del horror masculinos que se enfurecen con películas que no se hicieron explícitamente con ellos en mente. Tomemos el odio dirigido a los recientes. Navidad negra remake y su tono sin disculpas de “mujeres primero”. También existe la expectativa de que el horror debe ser sangriento, retorcido y jodido; para lograr un alto nivel de extremidad para ser realmente aterrador. La belleza y la estética no tienen cabida en el horror si se adscribe a esta teoría, y hay muchos fans que todavía lo tienen. Pero los que no conocen mejor.

Es este matrimonio de lo extraño y lo bonito lo que sorprende, la gran brecha entre algo hermoso y algo aterrador se cerró de golpe ante nuestros ojos incrédulos. Piensa en la montaña de flores que envuelve a Dani mientras ve arder su pasado. Midsommar. Los miembros de la elegante bailarina Olga se extendieron en formas grotescamente contorsionadas en Suspiria. Nina brotando plumas afiladas de su piel en Cisne negro. Modelos ágiles comiendo globos oculares en una habitación con luz estroboscópica en El demonio de neón. Edith y Lucille en duelo a muerte en Pico carmesí, sus camisones sueltos empapados en sangre. Es inmensamente refrescante y empoderador ver a las mujeres en el cine abrazar la moda, el estilo y la belleza sin ser degradadas por ello, especialmente dentro del contexto de un subgénero en el que rara vez protagonizamos. El vestuario, el maquillaje y el diseño de producción pueden hacer declaraciones igual de poderosas. como sangre y tripas. Y es posible ser una perra feroz y apreciar un labio rojo audaz. Pregúntale a Maléfica.