Drive-In Dust Offs: FRANKENSTEIN Y EL MONSTRUO DEL INFIERNO (1974)

La Casa del Martillo estaba en ruinas y arruinada a principios de los 70; un ámbito moderno se había abierto camino hasta las oscuras grietas del horror y Hammer no tuvo más remedio que adaptarse o perecer. Frankenstein y el monstruo del infierno (1974), un asunto sucio y sangriento que fue el último hurra de Frank con la venerable casa y la reverencia final de Peter Cushing como el barón, es una prueba de que incluso los últimos estertores de su imperio cinematográfico estuvieron llenos de malévola alegría.

Lanzado en casa en mayo con un lanzamiento estadounidense en junio, Infierno recibió mejores avisos de los que cabría esperar, o al menos encontró algunos interesar; la inyección de vísceras abiertas en el establo algo serio le dijo al mundo que Hammer estaba poniendo lo clásico en el retrovisor para abrazar lo contemporáneo. También fue más que suficiente para matar la serie, si no Hammer en sí (al menos no todavía).

Pero el barón me condenaría por mis malos modales, así que comencemos con una historia: un robo en una tumba parece un buen lugar para comenzar; como dicho ladrón de tumbas está ocupado relevando un sitio de su cuerpo, un bobby local lo ve y lo persigue. El sendero conduce directamente al Dr. Simon Helder (Shane Briant – Capitán Kronos: Cazador de vampiros), quien siendo un gran admirador de Herr Baron, ha estado usando sus libros para realizar sus propios experimentos de reanimación; no hace falta decir que, en cambio, al Dr. Helder se le ofrece un boleto de ida al asilo local.

Esto le agrada mucho, ya que se decía que Frankenstein residió dentro de sus muros hasta su prematura muerte. Pero sabemos más, y Helder también; cuando descubre que el barón fingió su propia muerte y se hizo cargo del asilo como su nuevo médico jefe, convence al barón de que le permita ayudar con los otros pacientes. También lo coacciona para que le permita ayudar con el resto del barón. otro pacientes, los que se encuentran con muertes misteriosas solo para ser utilizados como partes en sus insidiosos experimentos.

Al poco tiempo, el barón, Helder y su muda asistente Sarah (Madeline Smith – Teatro de sangre) están hasta las rodillas en algunas partes hasta que Frankenstein debutó en su creación: un neandertal de voz suave con el cuerpo de un yak mejorado con esteroides y el cerebro de un profesor brillante pero errático enterrado en el asilo. Las cosas, como era de esperar, no salen bien.

Frankenstein y el monstruo del infierno es prudente comenzar con la más humilde de las tradiciones de terror – el robo de tumbas – para adormecer al espectador con una falsa sensación de seguridad; No pasa mucho tiempo después de que nos dedicamos a los trasplantes de cerebro, un enfoque de intervención quirúrgica y otras delicias delicadas. Hammer nunca podría ir completamente la ruta de explotación; todos los adornos de sus obras más góticas están presentes – escote abultado aquí, castillos y gente del pueblo molesta allá – como una especie de red de seguridad, para apaciguar a la vieja guardia. La desventaja era que la vieja guardia en su mayoría no tenía interés en el nuevo régimen, más visceral; la ventaja fue un elemento sorpresa presente en la mayor parte de su producción de los 70, solo una sopa de peligro.

Okey, Infierno no es exactamente transgresor, pero es gráfico, al menos para los estándares de principios de los 70; El exorcista (1973) mostró que la respetabilidad podía ir de la mano de la iconografía teológica de la masturbación. Ahora, ciertamente no ofrece sorpresas comparables a la película de Friedkin, pero la operación del cerebro por sí sola es suficiente para que los clientes más sensibles se dirijan a las salidas, lo cual estoy seguro de que sí. Hoy parece bastante pintoresco (ver 17.000 horas de dramas médicos desensibilizará a casi todo el mundo, al igual que las películas de terror sangrientas, pero no hay culpa aquí).

Entonces, para el espectador moderno que busca una incursión a un viejo polvoriento, la película es gráfica por encima de la estación normal de Hammer (¡incluso hay un final desgarrador!), Mientras que cuenta esencialmente la misma historia que las otras películas de la serie; el veterano guionista de Hammer Anthony Hinds (La maldición del hombre lobo), Bajo su habitual nom de plume John Elder, no descubre ningún tema nuevo en el material, sino que se basa principalmente en el atractivo de Peter Cushing en su último turno como Barón.

yo digo principalmente porque Hinds hace que el monstruo sea más comprensivo de lo habitual, y como lo retrata el mismo Darth Vader, David Prowse, es una bestia descomunal con un profesor dulce pero desquiciado que pide salir. Si bien no es una versión nueva, Hinds tiene muy claro que el tratamiento de los enfermos mentales fue cruelmente bárbaro y equivocado; hay una sensación de cautela al hacer que Frankenstein se enfrente a la enfermedad mental que aumenta la tensión; seguramente sus experimentos no tienen inconvenientes, ¿verdad?

Este fue el último hurra de la leyenda de Hammer, Terence Fisher, detrás de la cámara; fallecería en 1980. Una pluma más a favor de este final: comenzó la serie en el ’57 con La maldición de Frankenstein. Su trabajo aquí está tan seguro como siempre, aprovechando al máximo un escaso presupuesto, con el estilo y el garbo por los que era conocido. (Él tampoco rehuye las cosas rojas). Maldición y Infierno comparten muchos rasgos, el verdadero tejido conectivo es la dirección muscular de Fisher y el ancla, Peter Cushing. Bastante demacrado pero con una chispa llena (y una peluca rubia aterradora para arrancar), saca al Barón para una última vuelta con un resorte en su paso y ese brillo loco en sus ojos. El papel siempre fue y siempre será suyo.

Frankenstein y el monstruo del infierno está lejos de ser la producción de Hammer más digna; los tiempos cambiantes y las carteras de cambio chintzy se encargaron de eso. Pero lo que le falta de delicadeza lo compensa con músculo; si bien no cambió su fortuna, sí demostró que Hammer podía abrirse camino en la era moderna. Solo necesitaba una audiencia.

Frankenstein and the Monster from Hell está disponible en Blu-ray de Scream Factory.

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