Drive-In Dust Offs: EL CONTINENTE PERDIDO (1968)

A menudo, para los niños de una época similar, la matiné del sábado era donde nuestros recuerdos de películas comenzaban y luego florecían; se nos mostraron esqueletos luchando con espadas, ogros tuertos y gallinas metálicas, muchachas bonitas en peligro y gigantes con rencor. La aventura de fantasía era una etiqueta familiar para nosotros los cinéfilos vespertinos, y cuanto más absurda sea la película, mejor. El continente perdido (1968) no se cruzó en mi camino cuando era niño, pero ciertamente habría encajado perfectamente con nuestros extraños hábitos de visualización de ficción en ese momento. Viéndolo como un amante del cine significativamente mayor y ocasionalmente cínico, uno puede ver ese amor por la pulpa en exhibición, con una diferencia importante: esto fue hecho por Hammer Films.

¿Pulpa? Sin duda. Pero filtrado a través del enfoque de los últimos días de Hammer de moral más relajada y vertiginosas salpicaduras de sangre, El continente perdido parece estar hecho para adultos que se perdieron la experiencia la primera vez, en lugar de que los niños sean bienvenidos en este mundo en particular. Esto solo se aplica a los personajes mismos, a quienes se les da un peso narrativo para continuar entre escenas de espadachines, lucha de pulpos, wrasslin ‘de vid de pantano, un cangrejo gigante contra un kaiju de escorpión y el ataque de los conquistadores españoles. Eso es para el niño que todos llevamos dentro; el resto es una mezcla heterogénea de ladrones, borrachos e intrigantes que tropiezan y sudan por la vida, cosas embriagadoras para un niño, pero no tanto como para ser un trabajo duro. La película tiene energía, maldita sea.

Vámonos, ¿de acuerdo? Un viejo carguero dirigido por el Capitán Lansen (Eric Porter – El día del chacal) es ahora un buque de pasajeros que se dirige a América del Sur; a bordo hay una variedad de tipos coloridos: el borracho (Tony Beckley – Cuando un extraño llama), la misteriosa mujer alemana (Hildegard Knef – Brujería), un médico (Nigel Stock – El gran Escape), una estrella lasciva (Suzanna Leigh – Las abejas mortales), y un ladrón (Ben Carruthers – La docena sucia). Lansen pasa por la aduana porque tiene su propio secreto: lleva un cargamento de explosivos de alta potencia. A los demás no les importa; en realidad parecen aliviados.

Cuando el barco golpea un huracán y el capitán se niega a dar la vuelta, la mayoría de su tripulación declara un motín y abandona el barco, dejando al capitán, al primer oficial y a nuestros pasajeros antes mencionados. Continúan, hasta que no pueden. Verá, las malas hierbas han abrazado sus hélices y arrastran el barco a bancos brumosos y una tierra misteriosa. Una vez en tierra, nuestra variedad de malhechores tiene cosas mucho peores con las que lidiar que las algas marinas, incluido, bueno, vea el primer párrafo. ¿Podrán escapar? El continente perdido?

Basado en la novela Mares inexplorados por Dennis Wheatley (chico, seguro que andaba mucho con Hammer, ¿no?), El continente perdido es un pato extraño en el sentido de que quiere impulsar la filosofía más colorida de los últimos años de Hammer mientras crea lo que equivale a una película para niños; que termine siendo todo, y en su mayor parte funcionando, es un testimonio de Hammer Honcho (o uno de ellos, de todos modos) Michael Carreras, quien escribió el guión y tomó la iniciativa para hacerse cargo de las tareas de dirección de Leslie Norman (X el Desconocido). Carreras siempre fue conocido como un tipo de limpieza; si una de sus películas tenía problemas, él se haría cargo.

Ciertamente hay mucho que supervisar El continente perdido – el malabarismo de los malvados en la primera mitad, y luego hacerlos entrar en acción llamativa en la segunda – y Carreras lo hace bien; lo único que lo decepciona es su guión, que tiene más de unos pocos cambios de tono para dar un latigazo al espectador. Pero cuando funciona, da la sensación de una matiné de sábado: solo tienes que llegar a la isla.

Sin embargo, la cuestión es que los ritmos de los personajes están muy bien desarrollados, por lo que para cuando lleguen, es posible que no estés completamente comprometido con su resultado, pero has conocido a algunas personas coloridas en el camino. El MVP es definitivamente Porter como el Capitán Lansen; autoritario hasta el extremo, se suaviza un poco y se convierte en una figura comprensiva a medida que avanza la historia. Lo mismo con Knef; le cuenta su trágica historia a Lansen en una escena bastante conmovedora. Carreras podría (y lo hace) traer la acción, pero como siempre Hammer invierte en drama, por más elevado que sea, para vender el horror.

Y aquí es de lo fantástico, ya que la tripulación camina sobre el pantano con raquetas de nieve y globos de helio, casi muere a manos de crustáceos gigantes y tiene que lidiar con los disidentes de un galeón español de generaciones abandonado para siempre. Llamémoslo “horror adyacente” y simplemente disfrutemos del espectáculo.

Siempre he admirado la capacidad de resistencia de Hammer para hacer frente y tratar de seguir el ritmo del mercado cinematográfico en evolución. Yo tambien admiro eso El continente perdido realmente no encaja, sino que se deleita con sus rarezas, tentáculos de goma y rareza general. Y sinceramente, eso es más que suficiente para la matiné del sábado.

The Lost Continent está disponible en Blu-ray de Scream Factory.

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