Drive-In Dust Offs: DEMON WITCH CHILD (1975)

Aquí tienes un título: Niño Brujo Demonio (1975). Este es el tipo de título que evoca imágenes de crucifijos, vómitos y crisis de fe; un título que te exige confrontar tu propia relación con lo espiritual y contextualizar tu rol en la existencia.

Esta no es esa película.

Lanzado en marzo en su España natal, Niño Brujo Demonio (el título de una canción de Rob Zombie si alguna vez escuché una) no acechaba a los autocines de Estados Unidos hasta mayo del año siguiente. No preste atención a los críticos, quienes inmediatamente descartaron esto como otro La Exorcista arrancar; en lugar de, Niño Brujo Demonio (también conocido como La endemoniada y El poseído) escoge algunos de los ángulos más extraños para llegar a ese material venerado, tanto que termina haciendo lo suyo de maneras peculiares y divertidas.

Una mujer anciana y despeinada, METROotro Gautère (Tota Alba – Viaje extraño), tropieza con una iglesia vacía y procede a profanar el altar antes de robar un cáliz. Comisionado de Policía Barnes (Angel del Pozo – Horror Express) recibe la visita del padre Juan (Julián Mateos – Cuatro salieron) para discutir el robo; nos presentan a la hija de Barnes, Susan (Marián SalgadoIsla de los Condenados) y su institutriz Anne (Lone Fleming – El cuarto Víctima) antes de que Barnes se comprometa a atrapar al ladrón y siga la pista que Madre Gautère puede ser responsable del robo y de un bebé desaparecido recientemente. (El único “consejo” es que mamá es gitana).

Dejando a un lado el perfil racial, la madre Gautère es detenida y admite ambos delitos, pero no dice dónde se guarda al bebé; bajo la amenaza del pentatol sódico, se lanza por la ventana del recinto a su muerte. Al mismo tiempo, Susan recibe un collar y un amuleto de un subordinado de Gautère; cuando la vieja bruja muere, vemos que su espíritu entra en el cuerpo de Susan mientras dormía. Y en un guiño (o apropiación, to-may-to, to-mah-to) a la señorita Blair, una levitación antes de acostarse.

Sin embargo, no termina ahí; Susan desarrolla un talento para las blasfemias y una propensión a adoptar la apariencia de Gautère cuando la mierda realmente mala está a punto de suceder. ¿Puede el padre Juan rescatar a Susan de la destrucción y conquistar a Gautère, o estará condenada simplemente por estar en una película de terror de los setenta?

Aunque no es terriblemente gráfico, Niño Brujo Demonio se deleita en ese buen nihilismo narrativo de los 70; si no necesita que sus bebés estén vivos, sus testículos intactos ni una coda de paz tallada por el arco iris, ha venido al lugar correcto. Hay una mezquindad en juego, contrarrestada solo por algunas carreras serias de compasión y empatía, y un sacerdote resuelto en sus creencias.

Los Momentos Merrin del padre Juan cobran vida como flashbacks antes de que él se una al seminario; no hay problemas de mami, sino más bien una jovencita que está desconsolada por su decisión de dejar el mundo secular y a ella atrás. Estos flashbacks son provocados por su reaparición como una trabajadora sexual desaliñada, responsabilizando a Juan de cómo resultó su vida. ¿Se suma esto al viaje de Juan para rescatar a Susan? No en lo más mínimo, y se siente completamente fuera de lugar con todas las demás acciones. No es un error por parte del guionista / director Amando de Ossorio (el Muerto ciego serie de películas) para intentar darle un peso emocional a Juan, pero ya está ahí en sus hechos y termina sintiéndose superfluo.

La otra conexión con el clásico de Friedkin es un discurso sobre ciencia versus servicio, hecho de la misma manera; un padre angustiado que busca respuestas mientras los médicos se inclinan hacia una enfermedad de la mente en lugar de una del alma. De Ossorio no deja lugar a la ambigüedad, o simplemente se decanta por lo táctil en un género que le conviene; un presupuesto limitado deja poco para efectos más allá de la fotografía de lapso de tiempo y los chistes más simples en la cámara; en eso, ciertamente se compara desfavorablemente con la pandilla de Warner Brothers.

Ahora, cuando toma su propio camino Niño Brujo Demonio (cavar zanjas, etc.) no se parece El exorcista tanto como una película de posesión directa, la división Killer Kids; Susan se burla y se burla, no desde los confines de su dormitorio, sino como un conducto insidioso para Gautère. (No es que sea particularmente cálida cuando no está poseída; la actuación indiferente de Salgado se encarga de eso). No confinar a Susan permite que la película se desvíe más de la receta mágica de taquilla; capaz de disfrazar su voz, atrapa a sus víctimas para proteger la santidad del sacrificio final, y créanme, ella hará cualquier cosa por Beelzebub.

La película no tiene los medios para abordar lo teológico a gran escala, y se aferra sabiamente a un ataque más íntimo, donde la asfixia de un niño diablo puede representar (tiene que ser, en realidad) el triunfo temporal del Mal. Y esa intimidad permite exhibiciones más sutiles de emoción; no necesariamente los logra (es difícil crear un ambiente bajo con material de campamento potencialmente alto), pero permite para ello.

Quizás con Niño Brujo Demonio, de Ossorio quería hacer una declaración sobre la seducción de los inocentes, o tal vez solo estaba tratando de sacar provecho de algo seguro. De cualquier manera (y tal vez de ambas), el resultado final es un juego de Teléfono: un receptor escucha “El Exorcista”, y 90 minutos después el otro escucha “Niña con peluca calva castra al hombre en una lápida”. Hay que reconocer que la brecha no parece tan grande; el sacrificio es sacrificio. La diferencia es que uno está dispuesto a ofrecer luz entre las tinieblas y el otro casi nadie ha visto; pero no se equivoquen, ambos merecen existir.

Demon Witch Child está disponible en DVD en Sinister Cinema.

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