Domingo estremecedor: Horror Noire

Domingo estremecedor: Horror Noire

El documental “Horror Noire” explora la historia y la importancia del horror negro mientras celebra a la comunidad de terror negro que a menudo se pasa por alto.

Parece haber una idea errónea de que los negros no ven películas de terror, o al menos eso es lo que afirmó un ejecutivo de Hollywood cuando Tracy Oliver intentó presentar su película de terror. Sobrevivir a la noche. “¿Las mujeres negras ven películas de terror?” preguntó. “No creo que eso suceda”. Quizás esta creencia sea la razón por la que los organizadores de la convención “se olvidaron” de invitar a Rachel True a celebrar La naveel vigésimo aniversario junto a sus tres coprotagonistas blancas, o por qué la película de terror negra ganadora del Oscar de Jordan Peele Sal fue nominada a un Globo de Oro como comedia.

Pero nada podría estar más lejos de la verdad que Horror Noire, un documental original de Shudder basado en el libro de 2011 del mismo nombre del Dr. Robin R. Means Coleman, se propone demostrar. Reunidos en una sala de cine oscura, cineastas, actores, productores, directores, escritores y académicos negros discuten la historia de la representación negra en las películas de terror y su amor y experiencias en el género.

Horror Noire se abre con una cotización. “Siempre nos ha gustado el horror, es solo que el horror, desafortunadamente, no siempre nos ha amado”.

Para ilustrar este punto, el documental se abre con la película de propaganda supremacista blanca de DW Griffith. Nacimiento de una nación. Aunque quizás no sea una película de terror en el sentido tradicional, Nacimiento no es menos horrible de ver. La escena en la que Gus, un actor blanco de Blackface, es arrastrado por el Klan para ser linchado, ciertamente me asustó más que cualquier monstruo de película falsa. Desafortunadamente, la representación de Gus como un lascivo “Buck” cuya persecución de una mujer blanca resultó en su muerte dio a muchas audiencias blancas su primera impresión de los hombres negros.

Las películas de terror, explica el documental, seguirían usando el arquetipo del hombre negro del boogie amenazador durante las próximas décadas, incluso en películas más modernas como la de 1992. El hombre de los dulces.

A lo largo de las décadas, los actores negros pasaron de ser elegidos como sirvientes silenciosos, miembros de tribus primitivas, brujas vudú y bufones cómicos a proxenetas hipermasculinas y sexys “hos” en las películas de Blaxploitation de la década de 1970 hechas por blancos. Incluso cuando los negros no estaban en películas de terror, la amenaza de la negritud seguía presente. Monstruos como La criatura de la laguna negra y King Kong fueron diseñados para parecerse a los rostros oscuros y los labios abultados que se encuentran en caricaturas racistas como la mascota de Camarones de cabeza negra.

Incluso cuando era niño, el Dr. Coleman reconoció lo que esas criaturas implicaban y se sintió incómodo al ver tales películas. Los 80 no fueron mucho en términos de representación. Los actores negros se estaban volviendo más populares en las películas de terror (finalmente), pero estaban siendo elegidos como compinches, sacrificios y “negros mágicos”, mientras que a los actores blancos se les daba los protagonistas. Peor aún, los personajes negros casi nunca llegaron al final de la película, ya que sus muertes tenían la intención de demostrar cuán “malo” era el monstruo.

En una de las muchas entrevistas del documental, Miguel A. Núñez Jr. bromea sobre cómo contó el número de páginas antes de morir en Viernes 13: El nuevo comienzo. En otro, Keith David se jacta de que su personaje sobrevivió hasta el final de La cosa.

Pero incluso en la década de 1920, los cineastas y actores negros luchaban por una representación positiva.

Oscar Micheaux buscó denunciar los estereotipos que los escritores y directores blancos estaban popularizando en sus películas al fundar su propio estudio de producción y crear películas con representación positiva para el público negro. En 1940, Spencer Williams Jr. lanzó Hijo de Ingagi, una de las primeras películas negras de terror, que mostraba la vida negra de la clase media e incluía a una científica negra.

Durante la década de 1960, racialmente turbulenta, Duane Jones hizo historia en Noche de los muertos vivientes con su personaje Ben. En otra entrevista, el director William Crian revela lo difícil que fue trabajar con el equipo y el estudio totalmente blancos que lucharon contra él en cada paso del camino durante el rodaje de Blacula, pero al final hizo realidad su visión. Ernest Dickerson explica cuán duro hizo campaña a favor de Jada Pinkette Smith como líder en Cuentos de la cripta: Caballero demonio cuando el estudio quería una actriz blanca para la “última chica”.

Desafortunadamente, el documental está limitado en la cantidad de detalles que puede entrar y termina apresuradamente a través de los primeros 60 años del cine de terror negro en solo 15 minutos. Aunque aprecio que quieran llegar a las “cosas buenas” como Noche de los muertos vivientes y películas más recientes que el libro no cubrió como Ataca el bloque, Me decepcionó un poco que las contribuciones de terror de Oscar Micheaux apenas se discutan, y películas como la Hija del diablo y La mujer sanguijuela ni siquiera tienen nombre.

Si desea obtener una historia más profunda de los negros en el horror, definitivamente será mejor que lea el libro en el que se basa el especial. El libro del Dr. Coleman no solo incluye docenas de películas que no llegaron al documental, sino que también tiene tiempo para enfocarse en más temas como la representación del vudú en el cine, cómo los negros estadounidenses a menudo se enfrentaban a los africanos, Películas de moralidad negra que advierten contra los estilos de vida “pecaminosos” de la ciudad y la homofobia en Blaxploitation.

Afortunadamente, los realizadores comprenden las limitaciones de su medio y no intentan simplemente repetir el material original. En cambio, ofrecen algo nuevo; diferentes opiniones y experiencias de la comunidad de terror negro. Esto hace que el documental se destaque del libro como una creación propia, única, pero igualmente excelente.

Las entrevistas son la mejor parte de Horror Noire, dándole un elemento humano que se siente como una conferencia académica y más como una discusión en grupo. Me encantó ver a mis autores, actores, directores y blogueros favoritos hablar sobre sus primeras películas, frustraciones y películas de terror favoritas.

Fue muy divertido ver a Rachel True hablar sobre lo “delicioso” que es Blacula de William Marshall, el autor de terror y académico Tananarive Due luchando por no reírse al describir Abbyy el escritor y director Rusty Cundieff confesando que El hombre de los dulces fue una de las pocas películas de terror que logró asustarlo. Al escuchar a Ashlee Blackwell de Graveyardshiftsisters.com compartir cuánto había visto a Rochelle en La nave Para ella fue conmovedor, mientras descubría que el actor Richard Lawson se había acostumbrado a nunca ser elegido como protagonista debido a su raza, me rompió el corazón.

Ver a Jordan Peele discutir cómo Gente bajo las escaleras y Noche de los muertos vivientes ambos tuvieron un efecto profundo en él e influyeron en la realización de sus películas y Mark H. Harris de Blackhorrormovies.com describe cómo Noche de los muertos vivientes “Le voló la cabeza” cuando era niño era absolutamente fascinante.

Fue maravilloso escuchar todas estas experiencias negras, experiencias con las que podía relacionarme. Comparto la verdadera opinión de Rachel sobre Blacula, con su voz profunda y sensual y entiendo por qué Rusty Cundieff estaba tan asustado por el mural en ‘El hombre de los dulces’. Como fan de Tananarive Due, fue muy emocionante escucharla hablar sobre sus momentos favoritos de películas. Sobre todo, entendí la frustración de no ver nunca tu rostro en la pantalla grande, y la emoción cuando finalmente eres testigo no solo de una representación, sino de una BUENA representación.

Horror Noire es definitivamente un documental que todo fanático del terror debe ver, y espero que fomente una mayor representación en el género. Míralo en Shudder, a partir del 7 de febrero, y asegúrate de quedarte con los créditos finales para disfrutar de unas buenas risas.


Si quieres ver algunas de las películas de terror mencionadas en Horror Noire aquí hay una buena lista para comenzar:

  • Hijo de Ingagi
  • Noche de los muertos vivientes
  • Blacula
  • Ganja y Hess
  • Gente bajo las escaleras
  • Cuentos del capó
  • Cuentos de la cripta: Caballero demonio
  • Eve’s Bayou
  • Ataca el bloque
  • La chica de todos los dones
  • Sal