God Told Me To

Domingo estremecedor: Dios me lo dijo (1976)

Aunque a menudo se pasa por alto en el panteón del horror religioso, “God Told Me To” sigue siendo la película más peligrosa de Larry Cohen, así como la más esencial.

Con el don de la retrospectiva y el conocimiento de que las pruebas estandarizadas no importan, el logro más orgulloso de mi permanencia en la escuela secundaria luterana fue hacer la única película de parábolas demasiado violenta para mostrarse en la capilla.

En mi defensa, fue una historia bíblicamente precisa, si no exactamente una parábola. Para cualquiera que nunca haya sido calificado por lo rápido que puede recitar los libros del Nuevo Testamento, las parábolas son solo cuentos populares sagrados con una lección al final.

Hay una escena en Los buenos chicos donde Russell Crowe cuenta un relato de segunda mano de diez minutos de un tipo que choca su auto en medio de la nada y, en sus momentos finales, ve a Richard Nixon acercándose a él para brindarle consuelo. Ryan Gosling le pregunta cuál era el punto de la historia. Crowe dice que el punto es que nada es lo que parece. Gosling pregunta por qué no dijo eso en primer lugar. Así, parábolas.

Ya conoces algunos.

El hijo pródigo: amar incondicionalmente, especialmente a los que no lo merecen. El rico tonto: el dinero no puede comprar un alma limpia. El hijo pródigo: ayudar a las personas.

Ese último fue el más popular. Cada semestre, el video 1 mostraba al menos tres adaptaciones de hijo pródigo sobre un niño al que le arrancaban los libros de las manos y un extraño amable que se agachaba para recogerlos, generalmente con una canción acústica que compara un libro no especificado. Él a una tormenta de algún tipo. El cuerpo estudiantil aplaudió por lo bueno, lo malo y lo exportado incorrectamente de todos modos. Pero todo se fundió en mi cerebro adolescente.

Cuando te alejas lo suficiente de la filosofía del Nuevo Testamento, no es diferente de lo que Patrick Swayze les dice a sus compañeros gorilas en Casa de la carretera: “Se bueno.”

Por eso fui al Antiguo Testamento.

Busqué en el libro de los Jueces, una serie repetitiva de errores cometidos por los israelitas y los superhéroes que Dios envía para salvarlos, a menudo de formas tremendamente violentas. Probablemente conozcas a Samson con el buen cabello. Bueno, también mató a todo un ejército con la quijada de un burro, pero esa parte se presta más a John Wick que VeggieTales.

Escogí la historia de otro juez que asesinó a un rey corrupto escondiendo una espada zurda que ninguno de los guardias diestros pensó en controlar. Actualicé al rey a un señor del crimen anodino con el abrigo más amenazante que pudimos encontrar en Goodwill y la espada zurda al viejo Morir duro truco de la pistola pegada a la espalda.

Obtuve una A, pero nadie fuera de la clase lo vio porque terminó con un disparo de fotograma clave burdo. Otra baja en la lucha por la distribución teatral.

Al menos, fue un epílogo puntual de la tarea más interesante de la clase, nuestro único ensayo.

Tuvimos que leer algo de cobertura del entonces reciente vehículo de Kirk Cameron. Incombustible, sobre cómo fue una Película Importante para los Cristianos, y dar nuestra opinión al respecto.

Ni siquiera había visto Incombustible cuando escribí mi respuesta, pero mi argumento sigue en pie, en una era en la que el entretenimiento cristiano ruidoso y orgulloso tiene su propio servicio de transmisión.

¿Por qué las películas basadas en una de las preguntas más desafiantes de la historia de la humanidad de alguna manera son las obras de arte menos desafiantes?

Siempre están en el plato, sobre un hombre blanco heterosexual que se aleja de su esposa blanca heterosexual y alguna autoridad marchita, tal vez un padre, tal vez un pastor, tal vez una personificación literal de lo divino, lo convence de que se mantenga firme por Dios. . Lo hace. Sobreviene la felicidad. Rollo de créditos, generalmente establecido en una canción acústica que compara una no especificada Él a una tormenta de algún tipo.

Nadie que entre en esa película con dudas se irá sin ella. No estoy diciendo que tenga que demostrar la vida después de la muerte, pero rara vez estas películas dan lugar a preguntas que indiquen lo contrario. Son sopa de pollo con fideos para las almas ya salvadas.

Larry Cohen Dios me dijo que Puede jugar tremendamente rápido y admirablemente suelto con el canon judeocristiano, pero maldita sea si no es más interesante que cualquier cosa que Pure Flix haya publicado.

Según la métrica forzada de Rotten Tomatoes, fue su recepción crítica más cálida como director. Según cualquier estándar contextual, Dios me dijo que fue simplemente extraño. La película anterior de Cohen, la infame Está vivo, abrió dos años antes con un encogimiento de hombros ordenado por el estudio. Se volvería a publicar en 1977 después de una apelación exitosa de Cohen y una nueva cosecha de ejecutivos en Warner Bros., pero eso todavía dejó a 1976 Dios me dijo que como la introducción para la mayoría de las audiencias de terror al igualmente infame escritor, director y productor.

New World Pictures no escatimó en gastos para asegurarse de que esas audiencias supieran lo que les esperaba. Los anuncios advirtieron a los aprensivos y afirmaron que todos los líderes religiosos del país estaban prohibiendo a los fieles que lo vieran. Todo una tontería, por supuesto, pero New World pagó más por los derechos de distribución de lo que nunca pagó por cualquier película antes o después. Necesitaban la prensa.

Dios me dijo que de todos modos no obtuve mucho. La primera aparición de Andy Kaufman en la pantalla grande no fue lo suficientemente atractiva. Ni siquiera un relanzamiento bajo el nombre más amigable de grindhouse Demonio arrancó muchas más entradas. Su no recepción, completa con un golpe de una estrella de Roger Ebert, probablemente se debió a su sentido cambiante del género. Por todo su escaparate, Dios me dijo que no es una gran película de terror.

No es que no sea horrible. La apertura funciona mejor en ese sentido ahora que en 1976.

La ciudad de Nueva York está positivamente viva con un bullicioso tráfico en tecnicolor. Ciclistas. Taxis de nariz chata. Peatones mod que lucen sus mejores suéteres de mezclilla, cuero y tejidos trenzados. Entonces comienza el tiroteo. Pasajero aleatorio, aleatorio incluso dentro del encuadre, colapso. Poliéster de manchas de sangre. En algún lugar de una azotea, un hombre con un rifle está practicando su puntería. ¿Por qué?

“Dios me dijo que lo hiciera”.

Durante la mayor parte de sus 90 minutos, Gold me dijo que Es un procedimiento policial. El detective del día es Peter J. Nicholas, un católico propiamente culpable interpretado por Tony Lo Bianco como reemplazo de última hora de Robert Forster. Se despierta todas las mañanas asegurándole a su novia que dejará a su esposa lo antes posible, luego se detiene en la iglesia de camino al trabajo para confesarle que le mintió.

Cuando los asesinatos en masa comienzan a acumularse, todos terminan con muertes sin sentido y el asesino jura que Dios los obligó a hacerlo, Nicholas es el alma piadosa para tomarlo en serio.

Lo peor de la ira de Ebert se centró en el segundo acto aparentemente intercambiable de la película. Nicholas deambula desde un apartamento sórdido hasta un sórdido departamento de policía y un sórdido salón de billares sin apenas un disparo a la vista. Puede que le lleve un minuto encontrar el ritmo, pero no tardará mucho.

Dios me dijo que juega mucho más verité de lo que cabría esperar de un thriller económico sobre un Dios posiblemente malévolo.

El mejor ejemplo, y su secuencia más famosa, se desarrolla con un tiroteo en un desfile del Día de San Patricio. Un policía perturbado abre fuego contra el alcalde y todo el mundo empieza a correr. Esa parte se siente inquietantemente auténtica porque al menos parte de ella lo es (Cohen no se molestó con los permisos cuando no los necesitaba, y a veces cuando probablemente lo hizo), pero la genialidad está en cuán perfectamente la realidad se difumina con la recreación.

La emoción está en no saber nunca la diferencia, y esa extraña tensión se derrama incluso en los intercambios más silenciosos entre esposo y ex (ish) esposa.

Larry Cohen nunca dio por sentado una premisa y nunca se quedó corto en la ejecución. A medida que la ola de crímenes se vuelve más extraña y los consejos anónimos se vuelven más escalofriantes ‘Dios me dijo que cambia de marcha en un drama metafísico. ¿Qué es Dios? ¿De donde vino el? ¿Por qué eligió a los santos hombres que eligió?

Las respuestas son pulpa pura y seria.

Pero son las preguntas más difíciles, las que los mortales formulan de manera específica y espontánea ante una posible segunda venida, las que hacen que Dios me dijo que un reloj que vale la pena para los devotos.

En una reunión de alto secreto de la junta de los “discípulos” de este Dios de la camisa de peluche, uno lamenta la próxima tragedia inevitable.

“¿No puede comunicarse por otros medios además de la violencia?”

Pero un colega que conoce su Antiguo Testamento lo corrige rápidamente:

“La única forma en que el Señor nos ha disciplinado con éxito es a través del miedo”.

Ahí es donde el Dios me dijo que vive, en la mitad del Buen Libro donde la fe fue probada por un capricho divino.

Abraham ordenó matar a Isaac. Noah le dijo que construyera un barco o dejara que toda la vida inteligente en la Tierra se ahogara con él. Temblor. Sufrimiento. Temor. Cohen admitió que escribió el guión basándose en su conmoción por la crueldad despiadada y descuidada del Dios del Antiguo Testamento, y se nota en cada alma quebrantada sin sentido.

Cuando Nicholas le pregunta a un anciano sobre una mujer desnuda que condujo a su casa unos veinte años antes, el anciano le dice lo que recuerda, pero también agrega lo agradecido que estaba de que ella no lo acusara de violación. Otra mujer con una historia similar recuerda principalmente cómo nadie la creyó, y ella ya se habría suicidado si no fuera un pecado mortal.

Todo el mundo sufre en una ciudad donde transeúntes inocentes caen muertos en los pasos de peatones en un día como cualquier otro. “La vida no importa” dice un hombre que mató a toda su familia por este nuevo Dios hablador, “No en esta Tierra”.

El único que no parece estar sufriendo es Nicholas, que ni siquiera se cayó de la bicicleta cuando era niño, por lo que va a la iglesia todas las mañanas para hacerse sufrir. Tal es la fe en Dios me dijo que lo hiciera.

Es un trabajo seductoramente desigual.

Parte de la cinematografía de correr y disparar camina por una delgada línea entre temblorosa y descuidada, pero eso es difícil de criticar a cualquiera cuando todo es una sucia carta de amor a una Nueva York que ya no existe, y nadie filmó como Cohen cuando lo hizo.

Las entrevistas interminables ponen a prueba los límites de Tell-Don’t-Show, pero también fundamentan el realismo procedimental de lo que otros cineastas no tomarían en serio en primer lugar. Las revelaciones gonzo se alejan de la Biblia hacia otro libro por completo, pero se convierte en una tontería atractiva, y el final se aferra a su aterrizaje.

Años después de su lanzamiento, se le acercó a Larry Cohen sobre un remake de un cineasta francés que estaba obsesionado con él. Por alguna razón, nunca salió nada de eso, y Cohen no investigó el otro trabajo del cineasta.

Sólo más tarde se dio cuenta de que Gaspar Noe, director de Clímax y Irreversible, sobre rehacer Dios me dijo que lo hiciera.

Nada mal para un thriller de bajo presupuesto sobre tiroteos masivos motivados por la divinidad.

Al igual que el texto sagrado con el que está jugando, Dios me dijo que significará algo diferente para todos los que lo vean. Pero no olvidará pronto sus puntos más finos y malos.

Podría hacerte sentir incómodo. Podría hacerte reír. Dios no lo quiera, incluso podría hacerte pensar.

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